Revolverheld met grote volharding

Voor de tweede keer winnaar van de Gouden Schoen als Europees topscorer: Luis Suárez is niet de grootste stilist, maar blijft altijd vol gaan.

'Lukte het drie keer niet, dan ging hij er de vierde keer toch weer vol voor.'Beeld getty

Het is moeilijk te bevatten voor Evgeniy Levchenko dat hij ooit samenspeelde met een nu tweevoudig Gouden Schoenwinnaar. Feitelijk was Levchenko als aanvoerder bij FC Groningen en eerste gegadigde voor vrije trappen en strafschoppen een kleine tien jaar geleden in de hiërarchie zelfs Luis Suárez' meerdere. 'Maar ik heb vooral veel aan hém gehad, hoor. Veel gescoord. Hij ging nogal eens liggen in het strafschopgebied, hè.'

Nederland, specifieker FC Groningen en Ajax, mag zich in deze kommervolle vaderlandse voetbaltijden dan in elk geval nog op de borst kloppen als gidsland voor de beste, of ten minste doeltreffendste speler van dit moment.

Soms mooi, vaak simpel

Met FC Barcelona werd hij afgelopen zaterdag door een 3-0-zege bij Granada voor de tweede keer op rij landskampioen, terwijl ook de tweede Spaanse beker lonkt; komende zondag wacht Sevilla in de finale. Vorig seizoen werd daar nog de Champions League aan toegevoegd.

Suárez trapte en kopte er veertig binnen in La Liga en 59 in alle competities. Soms mooi, vaak simpel. Onherroepelijk was hij degene die de 24-voudig titelwinnaar uit een serieuze voorjaarsdip trok. In die fase liep Barça zich in de kwartfinale van de Champions League stuk op het mijnwerkersvoetbal van Atlético Madrid en vergooide het zijn riante voorsprong in de competitie.

De intercontinentale vluchten vanwege interlandvoetbal eisten hun tol bij de aanvallers, de Uruguayaan Suárez, de Braziliaan Neymar en de Argentijn Messi (samen de MSN-voorhoede). De belastingperikelen rond de laatste twee zullen ook een duit in het zakje hebben gedaan. Doorgeefluik Busquets werd steeds beter geneutraliseerd door tegenstanders, Iniesta en Rakitic oogden kwetsbaar, wat weer zijn effect had op de toch al wat labiele laatste lijn. Daar de nieuwkomers Vidal en Arda tegenvielen, zag trainer Luis Enrique zich genoodzaakt telkens zijn Once de Gala, zijn gala-elftal, op te stellen. Maar zo fit als de coach, liefhebber van ultramarathons, bleek geen enkele basiskracht.

De blauwpaarse machine

Acht doelpunten van Suárez in een tijdsbestek van vier dagen voelden als acht ibuprofens. Plots liep de blauwpaarse machine weer. Real Madrid kon bij puntverlies van FC Barcelona op de laatste speeldag nog kampioen worden, maar Granada werd geen tweede Doetinchem. Vooral dankzij 'El Pistolero', die voor alle treffers tekende.

De executies waren in vertrouwde Suárez-stijl. Voor rust anticipeerde de spits twee keer geweldig op sterk voorbereidend werk van de backs Alba en Alves. Vijf minuten voor tijd was hij het eindstation van een MSN-klassieker. Messi stak de op de rand van buitenspel demarrerende Neymar weg, die het doelpunt aan de immer meesluipende Suárez gunde. Gedrieën tekenden ze dit jaar voor 130 goals in alle competities, zes meer dan het seizoen ervoor.

Voetlicht

'Juist zo'n concrete speler past perfect tussen de showman Neymar en Messi, die steeds meer als spelmaker fungeert', meent Levchenko, vandaag de dag tv-analist. 'Op deze manier kan Messi nog wel tot zijn 40ste door.'

Messi gunde Suárez nadrukkelijk het voetlicht. Liever zijn vriend topscorer dan eeuwige concurrent Ronaldo, die op 35 treffers eindigde. Exemplarisch was de strafschop tegen Celta de Vigo, die Messi opzij tikte naar de instormende Suárez. Veel fraaier waren de vele andere assists die Messi's vergulde linkervoet verstuurde. De perfect getimede loopacties en klinische afwerking van Suárez sneeuwden er vaak volledig bij onder.

Vastberadenheid

Als Levchenko oude ploegmaten van FC Groningen tegenkomt, gaat het al snel over Suárez. Over hoe geweldig hij het nu doet. En wat ze daar toen al van zagen. En wat niet.

Om met het eerste te beginnen: zijn passeerstijl is nog precies hetzelfde. 'Stilistisch lang niet zo fraai als Neymar. Soms zelfs via een kluts. Maar met een enorme vastberadenheid. Lukte het drie keer niet, dan ging hij er de vierde keer toch weer vol voor. Zijn belangrijkste kwaliteit is dat hij niet nadenkt, maar handelt op instinct. Dat brengt hem soms in de problemen. Zijn elleboogjes kunnen in het heetst van de strijd nog steeds een eigen leven leiden.'

Niet geschikt voor tikitaka

Suárez, goed voor zeventien assists, is meer teamspeler geworden dan hij zelf ooit had verwacht. 'Ik heb altijd gedacht dat FC Barcelona niet bij me paste, dat ik niet geschikt was voor het tikitakavoetbal', bekende hij recentelijk in het blad Helden.

Levchenko: 'Bij FC Groningen en later ook bij Ajax dacht hij vooral aan zichzelf. Altijd die kop naar beneden en gefixeerd op het doel. Je dacht toen wel: hoe moet dat in het buitenland?'

Het is best goed afgelopen. Evgeniy Levchenko, met fijne zelfspot: 'Er lopen ook wel iets betere voetballers om hem heen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden