Reuzendoder is voor niemand bang

Als ze niets te verliezen heeft, is Agnieszka Radwanska op haar best. Reuzendoder wordt ze al genoemd. En dan vooral van Russische toptennissters....

De nummer 28 van de wereld is de enige verrassing in een verder voorspelbaar kwartfinaleveld bij de vrouwen. De andere zeven speelsters staan allen in de toptien. Alleen de nummers twee en zes van de wereld, Svetlana Koetsnetsova en Anna Tsjakvetadze, werden eerder al uitgeschakeld.

Radwanska is ook de jongste speelster in de kwartfinales, 18 jaar is ze pas. In mei moest ze even stoppen met tennissen om haar eindexamen van de middelbare school te doen. Nu ze haar diploma heeft, kan ze meer tijd stoppen in de sport die ze al vanaf haar vierde beoefent. Helemaal uit de examenzorgen is ze nog niet. Direct na de Australian Open gaat ze proberen haar rijbewijs te halen.

Ze is niet de enige in de familie met talent. Haar zusje van 17, Urszula, won vorig jaar het jeugdtoernooi van Wimbledon. Beiden worden getraind door hun vader.

Hoge verwachtingen voor het toernooi had Radwanska niet, de derde ronde bereiken zou al mooi zijn. ‘Ik heb gewoon thuis getraind en ben heel blij dat ik hier voor het eerst in de kwartfinale sta’, zei de goedlachse speelster.

In haar partij uit de vierde ronde tegen de Russin Petrova verloor Radwanska de eerste set kansloos met 6-1 en stond ze in de tweede set al snel met 3-0 achter.

Bij die achterstand vroeg ze zich ineens af waar het fout ging. Radwanska: ‘Ik denk dat dat het keerpunt van de wedstrijd was.’ In plaats van het hoofd te laten hangen, kwam er een alles-of-nietsmentaliteit naar boven. Ze won de set met 7-5.

In de derde set maakte de Poolse, die vorig jaar in Stockholm haar eerste WTA-titel veroverde, geen enkele fout meer en stond ze slechts vier punten af aan haar tegenstandster: 6-0. Daarbij dient vermeld te worden dat Petrova in die fase duidelijk last had van een beenblessure.

Een ronde eerder was Radwanska, die de jeugdtoernooien op Wimbledon en Roland Garros won, ook al verantwoordelijk geweest voor het vertrek van de als nummer twee geplaatste speelster in Melbourne. Ze versloeg Koetsnetsova in twee sets: 6-3, 6-4.

In die partij maakte Radwanska slechts zeventien onnodige fouten, hetzelfde aantal als in het duel tegen Petrova. Koetsnetsova typeerde haar opponente na afloop als volgt: ‘Ze tennist goed, maar ze heeft geen uitzonderlijk slagenarsenaal. Ze is gewoon erg constant. Je krijgt geen enkel punt van haar cadeau.’

Vertrouwen voor haar succesvolle confrontaties had de Poolse opgedaan in een wedstrijd bij de US Open. Ruim vier maanden geleden stond Radwanska ook voor een zware opgave, in de derde ronde tegen de Russische nummer twee van de wereld. Alleen heette haar tegenstandster toen Maria Sjarapova.

Radwanska haalde de grootste stunt uit van het toernooi. Als 30ste geplaatst versloeg ze in New York de Russische modekoningin. Van te voren had Radwanska gezegd veel te zullen bewegen tijdens de services die op haar afgevuurd werden. Ze had gemerkt dat Sjarapova daaraan een hekel had.

Hoewel de Russische ster vooral zichzelf de schuld gaf na haar verliespartij, had ze ook lof voor Radwanska. ‘Veel meiden van haar leeftijd worden nerveus als ze op zo’n groot podium tegen een topspeelster in winnende positie komen. Zij heeft de partij echter professioneel afgemaakt.’

Zo bezien was haar eerste wedstrijd op de WTA-tour al een opmaat voor haar nog korte carrière. Met een wildcard werd Radwanska in 2006 toegelaten tot het toernooi in Warschau. Ze versloeg in de eerste ronde direct de als zesde geplaatste Russin Anastasia Miskina.

De tennisster met het engelachtige gezicht is duidelijk niet bang of zenuwachtig wanneer ze tegenover speelsters uit de toptien staat. ‘Ik heb niets te verliezen’ is een van haar vaste verklaringen als ze weer een topper naar huis heeft gestuurd.

In de kwartfinale stuit Radwanska op Daniela Hantuchova. Na de overwinning op Maria Kirilenko staat de Slowaakse voor het eerst in vijf jaar weer in de kwartfinale van een Grand Slam. Drie maanden geleden in Zürich was hun enige eerdere ontmoeting. Radwanska won toen in twee sets.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden