Reservepaarden dragen WK-equipe

Een grote aderlating voor de nationale dressuurploeg: twee van de beste paarden gaan niet naar de WK, die vandaag in Frankrijk beginnen.

Edward Gal in actie op zijn paard Glock's Undercover tijdens het NK dressuur Beeld anp

Donderdag werd bekend dat Nederlands kampioen Undercover van ruiter Edward Gal en Siro van amazone Daniëlle Heijkoop geblesseerd zijn. 'Hierdoor is de ploeg aanzienlijk verzwakt', aldus dressuurbondscoach Wim Ernes.

Ernes hoopte op zilver of in het gunstigste geval goud. Nu is brons het hoogst haalbare voor de Nederlandse dressuurploeg bij de zogenoemde wereldruiterspelen waar alle hippische sporten worden beoefend. 'Maar dan moet wel alles meezitten', zegt Ernes.

Twee afzeggingen vlak voor een belangrijke wedstrijd, is ook voor hem nieuw. 'Natuurlijk heb je het ergens ver weg in je achterhoofd en weet je dat het in theorie kan. Maar dit is wel extreem', aldus Ernes.

De reservecombinatie Diederik van Silfhout en Arlando rijdt maandag bij de start van het dressuurtoernooi in plaats van Heijkoop en Siro, Gal rijdt in Normandië op zijn reservepaard Voice.

Daniëlle Heijkoop met haar paard Kingsley Siro NOP in actie tijdens de finale van het NK dressuur Beeld anp

Titelverdediger Gal

Gal was één van de favorieten, maar kan een goed individueel klassement nu wel vergeten. Het verschil in kwaliteit tussen Undercover, die problemen heeft met zijn wervelkolom, en Voice is simpelweg te groot. 'Gal is als sportman zwaar teleurgesteld, maar voor het teambelang doet hij mee', zegt Ernes.

Gal is de titelhouder. Vier jaar geleden bij de laatste editie van de WK won de ruiter drie keer goud met Totilas. Inmiddels is het wonderpaard in Duitse handen.

Totilas zou op de WK zijn comeback maken na jaren blessureleed. Woensdag werd bekend dat het paard zichzelf heeft uitgeschakeld door tegen zijn eigen been aan te schoppen met zijn hoefijzer, eenzelfde beenkwetsuur als Siro opliep.

De WK is niet alleen van belang vanwege de status van de wedstrijd. Een plaats bij de eerste drie landen is een automatische kwalificatie voor de Olympische Spelen in Rio van 2016. 'Anders moeten we het volgend jaar doen bij andere wedstrijden. Maar wij doen dat liever nu, dan is het maar achter de rug', aldus Ernes.

Mocht er in de komende dagen nog iets misgaan, dan kan alleen Hans Peter Minderhoud zichzelf nog vervangen met een reservepaard

Het lijstje van deelnemende paarden dat Ernes twee maanden geleden al moest inleveren voldoet aan het maximum van acht. De Nederlandse dressuurruiters en hun paarden reizen vrijdag af naar Normandië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.