Replica van Rio vergroot de kans op medailles

BMX'ers rijden op Papendal over kopie olympische baan

Er zijn voor een sporter drie manieren om de Zomerspelen naar zich toe te halen. Epke Zonderland bestelde een olympische rekstok, Ranomi Kromowidjojo werkt met een speciale bril aan haar bioritme, maar bijna niemand gaat zo ver als de BMX'ers. Zij lieten op Papendal een replica bouwen van de olympische baan.

Tijdens de wereldbekerwedstrijd BMX op de baan in Papendal komt Fransman Joris Daudet zondag ten val op de heuvels na de eerste bocht. Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

'Deze baan ligt me beter dan de vorige', zegt Laura Smulders (22) zondagmiddag. Ze kan moeilijk anders beweren. Haar dikke BMX-uitrusting is nat van de champagne, zojuist won ze goud bij de wereldbekerwedstrijd. Dan gaat het restje in de fles naar haar mond. Met verbazing: 'Best lekker!'

Het is inmiddels traditie te noemen. Zodra het ontwerp van een olympische baan klaar is, zet bondscoach Bas de Bever een replica boven aan zijn wensenlijstje. Alleen de Amerikanen lieten dit jaar ook zo'n baan bouwen, in de buurt van San Diego. De Bever begrijpt niet dat andere concurrenten de omstandigheden in Rio niet willen nabootsen. Het vergroot de kans op medailles aanzienlijk.

De Bever: 'Hoeveel zo'n baan kost? Ik zou het niet weten, vast niet goedkoop. Het Centrum voor topsport en onderwijs op Papendal betaalt. Voor Londen was het trainen op een replica ideaal.' In 2012 verraste de destijds pas 18-jarige Smulders met brons, de eerste Nederlandse BMX-medaille.

'Opstapje'

'Deze nieuwe baan vind ik leuker dan die vorige', zegt Smulders. De laatste maanden trainde ze in aanloop naar de wereldbekerwedstrijd veelvuldig in Papendal. Het parcours is ruimer, wat betekent dat ze makkelijker een versnelling kan maken. Het is minder dringen om een plekje en de wedstrijden draaien daardoor in mindere mate om tactiek.

Eén bult op het parcours is extra bijzonder. Een 'opstapje', noemen BMX'ers de relatief korte bult die in het laatste deel van de baan ligt. Normaal gesproken springen de bmx-ers vooruit, nu moeten ze omhoog. 'Dat was even wennen', zegt wereldkampioen Niek Kimmann. Overigens gaan alleen de mannen over dit gedeelte van het parcours.

Voor het publiek is deze bult minder leuk, denkt hij. 'Het haalt de snelheid eruit, dat is zonde voor het racen. Maar goed, elke Spelen proberen ze weer wat nieuws. Vier jaar geleden moesten de vrouwen door een soort tunnel onder het mannenparcours door.'

Laura Smulders op weg naar goud bij de wedstrijd op Papendal. Beeld Jiri Buller

Ook al zit Kimmann zondagmiddag balend in het gras na zijn uitschakeling in de halve finale, hij ziet kansen voor zichzelf in Rio. 'Ik weet dat er ter wereld niet twee man zijn die sneller zijn dan ik. Al hou ik er eigenlijk niet van om dit hardop te zeggen. Snelheid is ideaal op deze baan. Hier kun je vol gas, nergens hoef je in te houden.'

Trainingskampen in het buitenland hoeft bondscoach De Bever de komende periode niet te beleggen. Zijn ploeg maakt alleen een uitstapje naar Colombia, naar het WK dat over drie weken plaatsvindt. Daarna zal De Bever de olympische selectie bekendmaken. 'Wij trainen de rest van de tijd zo veel mogelijk hier op Papendal', zegt De Bever.

Verzoeken

De replica leidt tot veel trainingsverzoeken uit het buitenland. De Bever vindt dat fijn, het zorgt voor een hoger niveau tijdens trainingen. De Bever: 'Maar het moge duidelijk zijn dat zij in de laatste twee maanden voor de Spelen niet meer welkom zijn.'

Smulders, die sinds een jaar uitkomt voor een commercieel team, is juist van plan haar trainingslocatie wél af te wisselen. Maandag wordt een nieuwe baan in Wijchen geopend, vlakbij haar woonplaats.

Smulders: 'Dat is geen replica van Rio, maar ik hou van afwisseling. Als je alleen maar op dezelfde baan traint, raak je gewend aan een ding', zegt ze.

Eerst gaat ze langs bij haar moeder. Zo'n wedstrijddag levert drie moederdagcadeaus op: de winst - die belooft Smulders ieder jaar - de bloemen en vanmorgen gaf ze samen met haar zusje en broertje ook al een e-reader.

Moeder Smulders kijkt namelijk nooit de wedstrijden van haar kinderen, dat vindt ze te eng. De kans op zware valpartijen is te groot. Smulders: 'Ons mam blijft tijdens wedstrijden bij de camper en leest een boek, vanaf nu dus op die e-reader.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.