Bauke Mollema deelt handtekeningen uit aan fans voor aanvang van het criterium in Boxmeer.
Bauke Mollema deelt handtekeningen uit aan fans voor aanvang van het criterium in Boxmeer. © ANP

Renners prijzen zich de criteriummarkt uit: 'Ze hebben geen hart voor de sport'

Het kost de traditionele wielercriteriums van kort na de Tour de France steeds meer moeite de beste renners aan de start te krijgen. De dalende inkomsten botsen vaak met de hoge startgelden die renners vragen. Bovendien laten de goede coureurs de rondjes om de kerk vaker links liggen, omdat ze bij hun profploegen al genoeg verdienen.

De tijd dat Lance Armstrong honderdduizend euro zou krijgen voor een paar rondjes door Stiphout is al lang voorbij. Maar ook bij het maandagavond verreden wielercriterium van Boxmeer is de neergang merkbaar. Organisator Pierre Hermans: 'Wij hebben een van de grootste budgetten van alle criteriums, maar we beschikken niet over miljoenen. Door de steeds hogere salarissen van de renners, zitten ze ook steeds minder op ons te wachten.'

Renners als Bauke Mollema, Wout Poels en Dylan Groenewegen fietsten gisteren door Boxmeer, maar een buitenlandse coureur van naam ontbrak. Hermans: 'In 2015 hadden we met John Degenkolb nog een buitenlandse topper aan de start.'

Hij is niet te spreken over de managers van Nederlandse en buitenlandse renners. 'Ze hebben geen hart voor de wielersport. De prijzen van de renners lopen nu uit de klauwen. Niet voor niets zijn er van de tachtig criteriums van vroeger nog maar twintig over.'

Ze hebben geen hart voor de wielersport

Op inititatief van Hermans maakten de criteriums van Boxmeer, Surhuisterveen, Chaam en Wateringen een vuist om Bauke Mollema aan de start te krijgen. Doordat de Groninger binnen twee dagen in het Tourklassement van de tweede naar de elfde plaats terugviel, zakte ook zijn startgeld in de criteriums. Naar verluidt krijgt hij nu 15.000 euro voor elk criterium waarin hij rijdt. Hermans: 'Hoeveel het precies was, ga ik niet zeggen, maar je zit er niet ver vanaf. Maar was hij op het podium geëindigd in Parijs, dan was dat bedrag een paar duizend euro hoger geweest.'

Hermans zette de onderhandelingen over Mollema op scherp door voor alle vier criteriums hetzelfde, verlaagde startgeld te bieden. Stemde het management van Mollema daarmee niet in, dan was hij in geen van de vier criteriums welkom. 'Vervelende gesprekken', herinnert Hermans zich.

Sports Entertainment Group (SEG), Mollema's management, wilde niet reageren op het voorval en op de uitspraken van Hermans.

Mollema reed maandag in Boxmeer en start dinsdag- en woensdagavond ook nog in Surhuisterveen en Chaam. Daarna vertrekt de renner van Trek naar Spanje voor de wielerklassieker Clásica San Sebastián. Op zaterdag 6 augustus rijdt hij de olympische wegwedstrijd in Rio de Janeiro.

De Spelen hebben de criteriums toch al uitgekleed: Hermans had Rio-ganger Steven Kruijswijk er graag bij gehad in Boxmeer, maar de Brabander verkoos een hoogtestage. 'De criteriums van volgende week gaan dat nóg meer merken in hun startveld.'

Net als Kruijswijk verschijnt ook Tom Dumoulin (herstellende van een polsbreuk) vanzelfsprekend in geen enkel criterium aan de start. Het vierde lid van de Nederlandse wielerselectie in Rio, Wout Poels, reed gisteren wel in Boxmeer en staat vrijdag aan de start van het criterium in Heerlen.