Reis vol nostalgie voor Nico Rienks

Voor Nico Rienks, de succesvolste olympische roeier aller tijden namens Nederland (twee keer goud, een keer brons), is het komende WK in het Zuid-Koreaanse Chungju een toernooi vol nostalgie. De inmiddels 51-jarige fysioloog kwam in 1988 tijdens een trainingskamp van 3 weken op dezelfde locatie met teamgenoot Ronald Florijn in topvorm voor de gouden race in de dubbeltwee tijdens Seoul 1988. Hij fungeert thans als één van de coaches van de omvangrijke WK-delegatie van Oranje.

Nico Rienks. Beeld anp
Nico Rienks.Beeld anp

'Heel bijzonder', noemt Rienks zijn terugkeer voor het eerst na 25 jaar naar het kunstmatige meer van Tangeum. 'We zitten zelfs met de WK-ploeg in hetzelfde hotel als wij destijds met onze coach Jan Klerks. Tijdens onze eerste inspectie destijds hadden ze daar niet eens bedden of matrassen in de kamers. Er lagen alleen matjes op de grond. Goede bedden waren echter snel geregeld.'

Voor het zeer gedienstige hotelpersoneel was volgens Rienks destijds niets te veel. 'Bruin brood hadden ze niet. Eerst kregen we toen wit brood met wat kleurstof. Nadat we een oude boterham van thuis hadden laten zien, kregen we daarna het volkoren brood dat we zo graag wilden hebben. Voor appeltaart als toetje draaiden ze hun hand ook niet om. Ach ja, die Koreanen maken alles na, nog steeds, haha.'

Rienks is ook vol lof over het roeiwater en de weersomstandigheden in Chungju. 'Misschien zijn mijn herinneringen inmiddels wat gekleurd door die olympische titel, maar volgens mij hebben we 3 weken lang daar geen rimpeltje op het water gezien. Het was windstil bij een graadje van 25 tot 30. Supermooi om te roeien.'

Rienks verwacht wel dat rond de WK-baan het nodige zal zijn veranderd. 'Destijds stond er niet meer dan een klein tentje op vier stokken met een afdakje. Er stond een politiepost vlak naast in verband met de olympische belangen. Het zal nu wel een groot WK-complex zijn geworden.'

Zijn vroegere makker Ronald Florijn, die dit jaar met de talentvolle jeugd van de roeibond aan de slag is gegaan, moet het WK vanuit huis volgen. 'Maar ik heb beloofd om hem wat foto's te sturen van de huidige staat van onze vroegere trainingsaccommodatie', lacht Rienks.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden