Real Madrid versus supertrio uit de Serie A

Met Old Trafford, het stadion waar de finale wordt gespeeld, als droombestemming, daagt Real Madrid vanavond Juventus uit. Met de Milanese derby als tweede halve finale heeft de Champions League een pikant karakter gekregen: Real Madrid tegen de Serie A....

'Dit is dan wel de 21ste eeuw', toeterde de Gazzetta dello Sport na de Italiaanse machtsgreep in Europa trots, 'maar de kunst van het catenaccio zijn we niet vergeten' - alsof de voetballiefhebbers daar blij mee zouden moeten zijn.

Van de drie Italiaanse overlevers in de Champions League heeft Inter de meeste weerzin opgeroepen, buiten Italië. In de tweede wedstrijd tegen Valencia kon Inter volstaan met een percentage balbezit van 23. Valencia viel aan, Inter verdedigde, met (tien) man en macht.

Zure reacties elders waren het gevolg. Valencia-coach Benitez, de man die de citroen kreeg opgediend, was des duivels. Als alle clubs zo spelen als Inter, brieste hij, kan dat het einde van het voetbal worden. 'Zij zijn de dood van het voetbal.'

Een schamper lachje in Turijn en Milaan was het gevolg. De Serie A is weer springlevend én in extase, nadat voor de eerste keer drie ploegen zijn vertegenwoordigd in de halve finale van de Champions League. 'Paradiso Milan', kopte de Gazzetta juichend nadat AC Milan zich ten koste van Ajax had geplaatst.

Een dag eerder was 'Fort Inter' al omstandig geprezen. De furieuze reacties in de Spaanse pers werden blijmoedig geïncasseerd. 'Hun woede interesseert ons niets.'

Vanavond opent Juventus het gala lachend met een wedstrijd in stadion Santiago Bernabeu tegen de Spaanse indringer, Real Madrid. Morgen wordt in San San Siro een ditmaal wel heel erg pikante derby gespeeld, de 161ste in de geschiedenis. Eén keer eerder kwam het voor dat drie clubs uit hetzelfde land zich plaatsten voor de halve finales, in 2000 toen Real Madrid, Valencia en Barcelona zo ver kwamen.

Het kan als een wanhoopsdaad worden beschouwd, de wijze waarop het Italiaanse trio zich in Europa heeft gemanifesteerd. De afgelopen drie seizoenen was Italië niet vertegenwoordigd in de halve finales. De reactie op het verval is, los van het geboden amusement, spectaculair te noemen.

Het treffendste voorbeeld is niet Inter, de club die het betonvoetbal nooit heeft afgezworen, maar AC Milan dat gaandeweg het toernooi het spel een koel en berekenend karakter heeft gegeven.

In de laatste acht wedstrijden scoorde de ploeg slechts acht maal. En dat ondanks het surplus aan topaanvallers, Inzaghi, Sjevtsjenko, Rivaldo en Tomasson.

Omdat ook Juventus in Europa een smakeloze campagne achter de rug heeft, is Real Madrid naar voren geschoven als de redder van het pure voetbal, overal geliefd, behalve in Italië. Real Madrid versus de Serie A, is dit seizoen het affiche.

Maar wie zich bevrijdt van de sentimenten, ziet een kwartet clubs dat niet misstaat in de halve finales. Vier voormalige winnaars van het toernooi en/of de Europa Cup voor landskampioenen delen achttien Europese titels.

De organisator, de Europese voetbalbond UEFA, juicht: het kijkcijferrecord uit 2000 werd in de kwartfinales al ruim verbeterd.

De Nederlandse inbreng in de halve finales is opnieuw gering. Sneller dan verwacht keert Clarence Seedorf na een knieblessure terug in de Champions League. De middenvelder kan de eerste speler worden die met drie clubs, Ajax, Real Madrid en AC Milan, het toernooi wint.

Edgar Davids staat in het eerste duel met Real Madrid buitenspel, evenals twee ploeggenoten, Montero en Tacchinardi. De andere geschorste spelers zijn Ambrosini (Milan) en Zanetti (Inter).

Er staat veel tegenover. Zidane bijvoorbeeld die Real Madrid, na de sensationele 5-1 nederlaag zaterdag tegen Real Mallorca, bij de hand moet nemen in een wedstrijd tegen zijn oude club; een Milanese stadsderby waarvoor 120 duizend mensen kaarten probeerden te kopen; Pippo Inzaghi, die toernooi-topscorer Van Nistelrooij op de hielen zit; Pavel Nedved, de Tsjechische motor die bij Juventus Zidane verving.

Die allure, plus de enorme inkomsten, maakt het dubieuze spel dat Ajax en Feyenoord momenteel spelen, zo begrijpelijk. Over het UEFA Cup-toernooi is een enorme schaduw gevallen. Er is nog maar één droombestemming in Europa, dit seizoen Old Trafford, het stadion waar op 28 mei de finale wordt gespeeld.

De Champions League is in tien jaar uitgegroeid tot een reusachtig podium waarop clubs en spelers zich een legendarische status kunnen verwerven. Het verklaart tevens de strategie van het Italiaanse trio, overlevers pur sang, onaantrekkelijk maar succesvol.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden