Reacties op dood Ali: 'God is zijn kampioen komen halen'

Bokslegende Muhammad Ali is zaterdag op 74-jarige leeftijd overleden. De sportwereld is in diepe rouw gedompeld. 'Een deel van me is weggegleden, het grootste deel.'

Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Ali werd donderdag met ademhalingsproblemen opgenomen in het ziekenhuis. Persbureau AP sprak na het overlijden van Ali zijn voormalig promoter: 'Ik hield van Muhammad. Zijn geest zal voor altijd voortleven, net als Martin Luther King.'

Floyd Mayweather, huidig zwaargewicht kampioen, reageerde zaterdag tegenover de BBC: 'Hij was onze stem, van de zwarte gemeenschap. We hadden hem nodig. Hij is de reden dat ik ben waar ik ben.' Basketballer LeBron James uitte zijn medeleven door de gevleugelde uitspraak van Ali - 'Float like a butterfly, sting like a bee' - te tweeten.

Thomas Bach, voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité: 'Muhammad Ali stal de harten van de mensen over de hele wereld. Niet alleen vanwege zijn boksprestaties. Hij heeft zich ingezet voor vrede en tolerantie. Ik zal hem herinneren als een trotse maar bescheiden man, die mij erg geïnspireerd heeft.'

George Foreman, oud-bokser en voormalig tegenstander van Ali, tweette zaterdag: 'Een deel van me is weggegleden, het grootste deel.' Ook Mike Tyson, de jongere bokslegende, toog naar Twitter om zijn respect te tonen. 'God is zijn kampioen komen halen.'

De 22-jarige UFC-vechter Paige VanZant noemde Ali op Twitter 'een inspiratie.' Bokser Roy Jones Jr. noemde Ali op Twitter 'een van de allergrootsten die ooit de ring betraden.' Ook voetbalclubs als Arsenal en Chelsea, en spelers als Iker Casillas, Lukas Podolski en Ashley Young rouwden om het verlies van Ali.

Maar ook buiten de sportwereld wordt er gerouwd. Ringo Starr, drummer van The Beatles, uitte zijn respect met een foto van Ali en The Beatles.

Muhammad Ali zelf zei bij het met pensioen gaan dat hij het boksen niet zal missen, maar dat het boksen hem zal missen. Een uitspraak die veel sportliefhebbers over de hele wereld nu beamen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.