RBC keert opgewekt terug naar eerste divisie

De twee uitersten van voetballend Brabant in de eredivisie treffen elkaar vandaag: RBC degradeert vrijwel zeker na het duel met aanstaand kampioen PSV....

Robert Molenaar is 37 jaar en hem hoef je niets wijs te maken over voetbal: je kunt verzinnen wat je wilt over blessures, pech of het verkeerde systeem, maar als je na dertig wedstrijden negen punten hebt, heb je niets te zoeken in de eredivisie.

‘Pijn in mijn kop’, voelde Molenaar na weer een nederlaag. Hoofdpijn van het denken, de inspanning, de opeenstapeling van fouten en de tijdelijke troosteloosheid van het voetbalbestaan. ‘Het vreet enorm aan me. Zeker de laatste weken ontbrak het aan zo veel bij ons. We zijn ook zo snel uit het veld geslagen.’

Dat is logisch, nu de degradatie al weken onvermijdelijk is. Het seizoen van Molenaar, ex-verdediger van Leeds United, komt met stip binnen in de topdrie van mislukkingen in zijn lange loopbaan. Mede daarom hoopt hij nog één jaar te spelen, om met opgeheven hoofd te kunnen afzwaaien.

De misère weerhoudt Ad Lauwerijsen, Ad van der Wegen en Henk van Tilburg niet van de bijna dagelijkse gang naar Vierhoeven, het rustieke trainingscomplex aan de rand van de stad. Ze zijn de typische, wat oudere mannen die bij elke club langs de lijn staan.

Hun analyses zijn duidelijk: te veel voetballers van naam hebben weinig tot niets gebracht, zoals Elkhattabi, Kpaka en Roumani, en trainer Dolf Roks liet zijn ploeg te aanvallend spelen. Diens opvolger Robert Maaskant mag blijven. Sterker: hij is de ideale man om RBC weer aanzien te verschaffen. En verder blijven ze vooral trainingen bezoeken. Lauwerijsen: ‘Anders moet ik thuis stofzuigen.’

Het is deze donderdag een speciale dag: spelers wier contract afloopt, krijgen tijdens de lunch een brief. Die is verplicht, wil RBC ze een lagere aanbieding kunnen doen. Want dat is de bedoeling. Het budget voor salarissen gaat terug van 4 naar 1,8 miljoen euro.

Het is ook een bizar seizoen voor trainer Maaskant. Eerst werd hij weggestuurd bij Willem II, waar het sindsdien niets beter ging onder Zwamborn. Daarop volgde hij Roks op, maar ook Maaskant kreeg RBC niet meer aan de praat. Relativerend: ‘Ik zit ruim twintig jaar in het profvoetbal en ik weet niet anders dan dat het zo gaat.’

Hij werkte al twee keer eerder bij RBC en wist dat zijn rentree een noodgreep was van het bestuur. Hij bestudeerde het programma en dacht dat het mogelijk moest zijn uit de eerste vier duels behoorlijk wat punten te halen. ‘Het was hopen op een wondertje.’ Toen dat uitbleef en het duel met Willem II op 3 februari verloren werd, was de degradatie onafwendbaar.

Sindsdien heeft hij na weer een dikke nederlaag best eens gedacht waaraan hij was begonnen, maar niemand hoeft hem te zeggen dat hij nooit naar RBC had moeten terugkeren. ‘Ik zat drie weken thuis en ik miste het veld.’ Hij heeft bovendien geen zin om zijn leven in te richten op de manier die de buitenwereld voor ogen heeft. ‘Het was een rampseizoen. Dat kan een keer gebeuren. Ik ben twee keer gedegradeerd, maar ook al drie keer op de schouders geweest.’

Ook Molenaar miste plezier. Het is dat hij vanaf huis in zes minuten bij de club is. Als hij uren had moeten pendelen, was hij misschien te veel gaan nadenken. ‘Lichamelijk krijg je toch gebreken. Als ik mijn bed uitkom, moet ik eerst even op de hakken lopen, om de achillespezen op lengte te krijgen.’

Te vaak heeft hij gespeeld terwijl dat niet verantwoord was door blessures. Pijnstillers en ontstekingsremmers waren bijna dagelijkse kost. ‘Op een gegeven moment is je lichaam uitgecompenseerd.’ De selectie was te smal en te laat bij elkaar gekomen. Juist daarom zien ze bij RBC het voordeel van de huidige situatie.

Maaskant: ‘Vanaf de verloren wedstrijd tegen Willem II is ons beleid gericht op de eerste divisie. En in de organisatie is geen paniek uitgebroken.’

Hij wil maar zeggen: Sparta, Heracles, NAC en ADO weten nog niet of ze de nacompetitie ontlopen, in welke afdeling ze volgend jaar voetballen en op welke spelers ze zich moeten richten. ‘Wij weten heel duidelijk waar we straks spelen.’ Delanoy, Denissen, Kerstens en Laurens ten Heuvel zijn al aangetrokken, om de ambities voor volgend seizoen te onderstrepen.

Mister RBC Eric Hellemons, assistent-trainer, beluistert in de stad alweer opgewekte verhalen over volgend seizoen. En de drie mannen langs de lijn? Natuurlijk gaan ze weer kijken. RBC is beter dan stofzuigen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden