Raymakers zet ruiterploeg op spoor van wereldgoud

Zelden stond Piet Raymakers in de dertig jaar dat hij met paarden over oxers springt voor hetere vuren. Hij wist wat er zou kunnen gebeuren als hij als startruiter in de openingswedstrijd van de WK in Aken zou falen....

Raymakers als hoeksteen van de nationale ploeg, wie had dat gedacht. Was de springwereld niet definitief in handen gevallen van de jeugd, van goedgetrainde atleten van even in de twintig, klein aan de maat en licht van gewicht? Dan hij met zijn bijna een meter negentig en zijn bijna vijftig levensjaren.

De cynici kregen gisteren in Aken bijna gelijk. De veteraan had weliswaar prima geslapen en niet één keer wild gedroomd vanwege de verantwoordelijkheid die op zijn schouders was gelegd en evenmin was hij zwaar onder de indruk van de ambiance in het Duitse springparadijs: vijftigduizend toeschouwers en een hoop herrie in het enorme stadion. Maar toch ging het bijna fout.

In de aanloop naar de tweede hindernis, een oxer van zo’n anderhalve meter hoog, verloor Raymakers een moment de controle over zijn rijdier. Curtis, een nogal eigenzinnige Holsteiner, week plotseling van zijn baan, maakte een zwenking en vloog vervolgens diagonaal over het obstakel.

Raymakers redde zich uit de nesten dankzij zijn ervaring en vooral ook dankzij zijn spierkracht. ‘Ik heb met mijn been even een hulpje moeten geven.’ Een flinke douw dus. Maar het hielp wel. Curtis raakte geen balk aan, niet bij de tweede hindernis en niet bij de elf die hem en zijn berijder nog te wachten stonden.

Hij verdiende er geen topklassering mee in het veld van 116 strijders. Daarvoor had hij in de race tegen de klok in de aanloop naar de laatste hindernis te veel gas geminderd. Maar zijn prestatie in de snelheidswedstrijd, die telde voor de landenwedstrijd en voor de strijd om de individuele wereldtitel, was wel goed voor het moreel.

Goed voor het zijne en niet in de laatste plaats goed voor dat van zijn ploeggenoten. Het ging daarna met Jeroen Dubbeldam, de olympisch kampioen van Sydney, met Albert Zoer en met kopman Gerco Schröder alleen maar crescendo. Allen bereikten met een blanco blazoen de eindstreep, een prestatie die collectief werd beloond met de eerste plaats in het landenklassement en individueel met een positie in de topdrie voor Schröder.

Dat had de ploeg toch maar mooi aan Raymakers te danken. ‘Ik ben blij en opgelucht’, zei de veteraan, ‘dat ik het er zonder kleerscheuren vanaf heb gebracht en dat ik met mijn rit de ploeg een goede dienst heb bewezen.’

Zo was het ook afgesproken aan de vooravond van de openingswedstrijd. Niemand zou voor eigen eer en glorie rijden, maar voor het belang van het collectief. En Raymakers zou hen daarbij moeten gidsen.

De Brabander had daar best oren naar. Aan ervaring geen gebrek tenslotte, en nog geen spoor van slijtage bovendien. Al viel het hem gisteren op dat hij een opmerkelijke verschijning is met zijn basketbalgestalte en zijn lijf dat de doorstane vijftig levensjaren gemakkelijk verraadt. ‘Mijn collega’s zijn allemaal kleine, magere meisjes en jongens en er komen bovendien steeds meer van die snelle bloedbeestjes. Ik ben straks gewoon te lang en te zwaar,’

Dus overweegt hij zijn geluk te gaan beproeven in het domein van Anky van Grunsven. Raymakers ziet wel wat in een overstap naar de dressuur. Hij heeft er, zegt hij trots, het talent voor. ‘Ik doe het graag. Nee, ik heb op dit moment geen dressuurpaard. Maar dat is geen probleem. Dat paard ga ik gewoon maken.’

Maar eerst zal Raymakers als springer nog even flink aan de bak moeten in Aken. Vandaag en morgen in de twee manches die het landentoernooi voor de 116 deelnemers in petto heeft en vervolgens in de finale van het individuele toernooi. De verschillen zijn na de eerste schermutselingen minimaal en de eerste plaats in het landenklassement biedt, zo weet Raymakers als geen ander, geen enkele garantie. ‘We moeten vooral niet denken dat we er al zijn.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden