Rashica wil uitkomen voor nieuw FIFA-lid Kosovo

Tegen ADO Den Haag, afgelopen zaterdag, speelde de Kosovaarse-Albanees Milot Rashica met twee verschillende scheenbeschermers. Eén met de blauw- en goudkleurige vlag van Kosovo en de ander met het rood en zwart van Albanië. Vandaag heeft de rechtsbuiten van Vitesse zijn keuze gemaakt. Hij wil overstappen van het Albanese naar het Kosovaarse voetbalelftal.

Frank Hettinga
Rashica(l) in duel met oud-Feyenoorder Immers Beeld Guus Dubbelman
Rashica(l) in duel met oud-Feyenoorder ImmersBeeld Guus Dubbelman

'Het was geen makkelijke beslissing', zegt Rashica op zijn Facebookpagina. Hij kwam uit voor alle Albanese jeugdelftallen en op 29 maart maakte de 20-jarige aanvaller zelfs zijn debuut voor het eerste, tegen Luxemburg. Ook speelde hij mee tegen Qatar. Kans op deelname aan het EK in Frankrijk leek daardoor groot, maar hij viel net buiten de definitieve selectie.

Rashica: 'Ik ben er trots op dat ik de kans heb gehad om in het rood en zwart te mogen spelen. Dit is geen keuze tegen Albanië. Boven alles is dit een keuze om voor Kosovo te spelen, waar ik geboren en getogen ben.' Rashica woonde zijn hele leven in het Kosovaarse stadje Vushtrri, tot zijn transfervrije overstap naar Vitesse, vorig jaar.

Dat Rashica op een paar vriendschappelijke wedstrijden na voorheen nooit voor Kosovo speelde, kwam doordat de FIFA en UEFA het land niet als zelfstandig voetballand erkenden. Het mocht vanaf 2014 wel oefenduels spelen, maar zonder de eigen vlag te tonen of het volkslied ten gehore te brengen.

Nieuwste FIFA-lid

Daar kwam op 3 mei een einde aan. Op een congres in Hongarije stemden 28 UEFA-leden voor toelating, 22 stemden tegen en twee blanco. Een krappe meerderheid. Een week later volgde ook de FIFA met een positieve stemming. Zo kan het dat Kosovo op 5 september tegen Finland de eerste WK-kwalificatiewedstrijd in zijn bestaan voetbalt.

Het is dus de bedoeling dat ook Rashica dan zijn opwachting langs de flanken maakt. 'Ik wil bijdragen aan de eerste stappen van het Kosovaarse elftal', zegt hij. Erkenning op het voetbalveld is belangrijk voor het land. Het riep in 2008 eenzijdig de onafhankelijkheid van Servië uit, maar het lidmaatschap van de Verenigde Naties verwierf de Kosovaarse regering nochtans niet

Rashica dankt alle Albanese supporters die hem altijd hebben gesteund. Hoewel hij weet: 'Niet bij iedereen zal deze beslissing in goede aarde vallen, maar ik hoop op begrip van de Albanese fans en het bestuur van de voetbalbond.' Een paar dagen geleden informeerde hij de Albanese bondscoach Gianni De Biasi.

Sterke band

Albanië wordt ook wel gezien als het moederland van Kosovo. 94 procent van de Kosovaarse bevolking is etnisch Albanees. Volgens Rashica is kiezen tussen beide landen hetzelfde als kiezen tussen zijn vader en moeder.

'Mijn persoonlijke wens zou zijn om op een dag deel uit te maken van een gemeenschappelijk en verenigd Albanees elftal. Om deze droom waar te maken, zullen alle Albanezen samen moeten werken.'

Rashica is niet de enige die de overstap tracht te maken. Ook Alban Meha en Herolind Shala, respectievelijk opgegroeid in Duitsland en Noorwegen hebben ook hun beslissing gemaakt. Allebei hebben ze respectievelijk 7 en 5 interlands voor Albanië achter hun naam staan en spelen voor Al-Nasr Riad en Sparta Praag.

Tranen van vreugde bij Kosovaarse delegatie Beeld afp
Tranen van vreugde bij Kosovaarse delegatieBeeld afp

Hoop op coulance

De uitspraak van de drie voetballers is vooralsnog onder voorbehoud. Normaal gesproken is een voetballer bij voorbaat kansloos als hij al een officiële wedstrijd voor een ander land heeft gespeeld.

Maar de Kosovaarse bondscoach Albert Bunjaku hoopt op coulance van de FIFA, zegt hij tegen de Volkskrant. 'Ik hoop dat ze naar de situatie zullen kijken, zoals die is. Kosovo is nog maar net erkend als nieuw voetballand. Spelers hebben nooit de keuze gehad.' De FIFA heeft hierover geen duidelijk standpunt ingenomen. Alle mogelijke overstappen worden individueel, per speler, behandeld.

Het bestuur is druk met het in orde maken van de documenten die vervolgens worden beoordeeld door de Players' Status Committee van de wereldvoetbalbond. Mocht FIFA de verzoeken goedkeuren, dan weet Bunjaku zeker dat Rashica, Meha, Shala niet de enigen zullen zijn. Namen kan hij echter nog niet noemen.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden