Rappe poloster doet Europa Cup ‘er even bij’

Gastspeelster plaatst zich met waterpolosters van Nereus voor finale van Europa Cup...

Van onze verslaggever John Volkers

Ze is geen waterpoloster die, zoals Marleen Veldhuis indertijd, de overstap naar het hardzwemmen zal maken, maar Iefke van Belkum is onmiskenbaar rap. De telg uit een befaamd waterpologeslacht maakt bij de halve finales van het toernooi om de LEN Trophy indruk met haar zwemsnelheid.

De 20-jarige international uit Leiden zwemt iedereen er met gemak uit. Ze doet zelf een schatting van haar 100 meter-tijd, op de vrije slag: ‘Ik heb niet te klagen, 58, 59 seconden’. Ter vergelijking: het Nederlands record van olympisch kampioene Inge de Bruijn staat op 53,77. Onder de minuut staat voor snel.

Coach Tom Aalmoes van ZWV-Nereus maakt bij het Europa Cup-weekeinde in zwembad De Slag volop gebruik van zijn rappe gastspeelster en laat haar, zoals op vrijdagavond tegen het Italiaanse Plebiscito Padova, de volle 32 minuten – 4 perioden van 8 minuten – in het water. Ze krijgt geen straftijd, ze racet op en neer in het water ‘om voorin gevaar te stichten en achterin problemen op te lossen’.

Af en toe moet de 1.85 meter lange Van Belkum het slopende werk op de midvoorplaats waarnemen. ‘Als tweede midvoor’, heet dat in de tactische aanpak van het zwemmen met bal. Het is met de schouders tegen elkaar duwen, soms hoofd tegen hoofd met de verdedigster van de tegenpartij, als twee bronstige zeeleeuwen.

Van Belkum is voor drie weekeinden te gast bij ZWV-Nereus. Zelf speelt ze voor ZVL uit Leiden, maar de reglementen van de Europese liga (LEN) staan toe dat in de Europa Cup gastspeelsters worden ingehuurd. Coach Aalmoes: ‘Al had ik voor deze halve finale het hele nationale team opgeroepen, dan was er nog geen probleem geweest.’

Hij belde het grote talent Van Belkum om te zien of ze trek en vertrouwen had in een Zaans avontuur van beperkte omvang. Dat had ze. ‘Ik had interesse. Dit zijn mooie wedstrijden.’

Van een volledige overstap kan vooralsnog geen sprake zijn. Van Belkum: ‘Ik heb het erg naar mijn zin in Leiden. We hebben een heel jonge ploeg, ik ben op mijn leeftijd al de routinier. Ik zie het als een uitdaging door te groeien met de club.’

Van Belkum – sportvrouw van het jaar in Leiden – speelde op haar veertiende al in het eerste van de club. Ze is de dochter van Alex van Belkum, een gerenommeerde schutter uit het verleden, en zij moet oom zeggen tegen Stan van Belkum, in zijn grote jaren de ‘Johan Cruijff van het waterpolo’. Oom Mark was ook international en haar moeder was zwemtrainster en zo is de gang van het gezin Van Belkum naar het Leidse zwembad De Zijl wel geschetst.

De waterpoloster uit Leiden loopt over van ambitie en ervaring. Ze is nog maar een half jaar terug van een groot avontuur op Hawaii. Daar studeerde ze aan de universiteit en speelde ze waterpolo bij Honolulu. ‘Vijfenhalf uur vliegen, minimaal, voor het spelen van een uitwedstrijd.’

Van Belkum werd de waterpoloster van het jaar 2006 in de Verenigde Staten. Ze kijkt gelukzalig als ze op die tijd terugblikt: ‘Altijd lekker weer. Trainen in het buitenbad, ’s ochtends en ’s avonds. En tussendoor naar school. Maar als we uitwedstrijden speelden, gingen we al op dinsdag weg en kwamen we op zondag terug.’

Wat Van Belkum wil, is de Olympische Spelen van Peking (2008) halen. ‘Daar trainen we voor, met de hele damesploeg, vier dagen per week in Zeist. In Hawaii blijven was daarom geen optie. Alleen door met elkaar te trainen word je sterker.

Ze doet het vooralsnog geslaagde Europa Cupavontuur met Nereus ‘er even bij’. Het zijn goede piekmomenten op weg naar het WK, eind maart in Australië. Op 20 februari maakt de bondscoach, Robin van Galen, de WK-selectie bekend. Van Belkum zegt van niets zeker te zijn, maar dat is al te veel bescheidenheid.

Beheersing en snelheid zijn haar grote kwaliteiten. Het bracht ZWV-Nereus dit weekeinde drie Europese overwinningen.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden