Ranieri: rijke clubs zullen Engels voetbal nog zeker twintig jaar domineren

Leicester City-trainer Claudio Ranieri denkt dat rijke clubs nog zeker twintig jaar het Engels voetbal zullen domineren. Dat zei hij woensdag tegen de BBC, twee dagen nadat hij met zijn club het onmogelijke had gepresteerd door de landstitel in Engeland te grijpen.

Claudio Ranieri. Beeld epa

'Groot geld maakt grote teams, en normaliter winnen dan de grote teams', zei Ranieri. 'Inmiddels kunnen we zeggen dat dat 99 procent van de keren het geval is.'

Held in Italië

Ranieri is al sinds 1988 coach en stond bij verschillende grote clubs als Chelsea, Juventus en Inter aan het roer. Maar nog nooit vierde hij een landstitel in een hoogste competitie. Tot nu, op zijn 64ste.

Dus is hij over de gehele wereld, en vooral in Leicester en zijn geboorteland, de grote held. Hij kreeg al de complimenten van de Italiaanse premier Matteo Renzi. De sportkrant Gazzetta dello Sport beeldde Ranieri dinsdag op de voorpagina af als de Romeinse keizer Claudius, en kopte met 'Koning Claudio'.

Van zijn Italiaanse voetbalcollega's kreeg hij de trainersprijs Premio Bearzot. Die prijs bestaat sinds 2011 en is vernoemd naar de legendarische coach Enzo Bearzot die Italië wereldkampioen maakte in 1982. De geldprijs die hoort bij de prijs schenkt Ranieri aan de stichting Stefano Borgonovo, die zich inzet voor onderzoek naar de neuromusculaire aandoening ALS.

'Hebben jullie genoeg geld?'

Ondanks al het succes is Ranieri niet van plan het volgend seizoen rustiger aan te doen. Hij wil niets liever dan zijn kampioensteam intact houden, om met die ploeg ook de rest van Europa te verbazen. 'Ik zeg tegen mijn spelers: dit is een fantastische club, en we kunnen goede dingen doen in deze paar jaren. Als je weggaat, weet je niet wat er gebeurt. Hier ben je de koning.'

De woorden van Ranieri zullen niet voorkomen dat topclubs proberen de sterren van Leicester, zoals middenvelder N'Golo Kanté of de aanvallers Jamier Vardy en Riyad Mahrez, los te weken. 'Maar dan zal ik zeggen: 'Hebben jullie genoeg geld om mijn spelers te kopen'', aldus Ranieri zelfverzekerd. 'Het is veel beter voor ze om hier nog een jaar te blijven en dan zien wat er gebeurt (...) in de Champions League kun je jezelf vergelijken met andere kampioenen.'

Ranieri weet dat de Thaise eigenaar van zijn club, Vichai Srivaddhanaprabha, achter hem staat. Srivaddhanaprabha is miljardair, dus voor het geld hoeft Leicester zijn spelers niet te verkopen. En spelers kopen om aan de top te blijven hoeft ook niet van de Italiaanse coach.

'We hebben geen supersterren nodig. Ik wil dit team verbeteren. Zonder grote sterren, maar wel met de juiste spelers.'

Het grootste mirakel sinds King Arthur

Het wonder is geschied: het nietige Leicester City is kampioen van Engeland. Het geheim van de club is gebaseerd op Cruijffiaanse logica: eenvoud loont. De vijf geheimen van Leicester City (+).

Een Leicester-fan gaat op de foto bij een beeltenis van Ranieri op een muur in de Engelse industriestad. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden