Räikkönen: 'Geen reden om vrolijk in het rond te springen'

Kimi Räikkönen begint zondag in Maleisië als leider in het wereldkampioenschap aan de tweede grand prix in de Formule 1. De Finse autocoureur reed in Melbourne zijn Lotus bekeken naar de zege in de openingsrace.

Beeld afp

'Die overwinning was leuk, maar het was pas de eerste race in een lang seizoen. Dus er is geen enkele reden om vrolijk in het rond te springen', zegt de 33-jarige 'Iceman', zelden te betrappen op emotie.

'Het feit dat ik leider ben in het kampioenschap verandert niets aan onze aanpak of benadering. Natuurlijk is het gevoel goed na Melbourne. Het lijkt erop dat we een heel aardige auto hebben, maar Maleisië wordt gewoon weer een heel ander verhaal.'

Melbourne was relatief koud en nat, terwijl het in Kuala Lumpur heet en drukkend is. Dat heeft onder meer grote invloed op de banden, die toch al snel slijten. 'Vorig jaar waren we goed in warme omstandigheden, maar we hebben geen idee of dat nu weer het geval is. In de winter hebben we alleen maar in de kou getest. Aan de andere kant, als wij gewoon ons werk doen, zie ik geen reden waarom het niet goed zou gaan.'

Räikkönen kan leunen op zijn ruime ervaring. De wereldkampioen van 2007 (Ferrari) was er weliswaar 2 jaar uit, maar keerde vorig seizoen ijzersterk terug bij Lotus. De Fin loodste de bolide van zijn renstal regelmatig naar het podium. 'Het blijft moeilijk voor ons om gelijke tred te houden met Ferrari, Red Bull en Mercedes. Die teams hebben veel grotere budgetten dan wij. Als Lotus meer sponsors zou hebben, hadden we veel meer kans tegen de grote teams.'

De Fin won in 2003 op het circuit van Sepang zijn eerste grand prix in de koningsklasse. 'Dat maakt het geen bijzondere plek voor mij. Ik had al veel eerder moeten winnen. Maar ik vind dit circuit wel leuk. Ik weet inmiddels hoe ik met de omstandigheden hier moet omgaan.'

Teambaas Eric Boullier laat Räikkönen dan ook zijn gang gaan. 'Niemand hoeft Kimi te vertellen wat hij moet doen, dus daar waag ik me ook niet aan. We willen dat iedereen in het team zichzelf kan zijn en creatief te werk gaat. Kimi voelt zich daar wel bij.'

Kimi Räikkönen. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden