Rafter moet er aan te pas komen om Krajicek te stuiten

Richard Krajicek stak in Toronto zomaar in de vorm van zijn leven. Het was zijn eerste toernooi na een maand afwezig te zijn geweest in het tenniscircuit vanwege de nasleep van een op Wimbledon opgelopen knieblessure en toch waren zijn resultaten zonder meer puik te noemen....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

De Hagenaar versloeg vrijdag O'Brien en Kafelnikov en dwong in de halve finale ook nog eens André Agassi op de knieën. Zijn laatste tegenstander, Patrick Rafter, zou hem, zo dacht Krajicek, niet al te veel in de weg kunnen leggen.

Krajicek was niet ten onrechte hoopvol gestemd. Van de zeven onderlinge confrontaties had hij er zes in zijn voordeel beslist. Maar zondag bleek dat statistieken niet alles zeggen. Rafter won in twee sets, 7-6, 6-4.

Krajicek sloeg in de finale tien aces, hoewel de eerste opslag niet echt goed liep. In de eerste set leverden beide spelers één servicegame in. Rafter won de tiebreak met 7-3, waarna hij in de tweede set aan een break genoeg had.

Toch was Krajicek verre van ontevreden. Hij was naar Toronto gekomen om zijn vorm te testen. Meer niet. 'Met een plaats in de kwartfinale was ik al dik tevreden geweest.' Hij bereikte veel meer. Versloeg Kafelnikov en maakte in de halve finale een einde aan een reeks van veertien opeenvolgende zeges van Agassi: 4-6, 7-5, 6-2.

Aanvankelijk heerste Agassi in het duel met Krajicek. 'Hij was veel sterker', zei de Nederlander. 'Eigenlijk wist ik niet precies wat te doen. In de tweede set dacht ik, laat ik maar proberen m'n opslag te behouden. Voor de rest zie ik wel. Mijn kans kwam bij 5-5. Ik brak zijn service. Dat was het keerpunt.'

Agassi dacht er net zo over. 'Krajicek verdient een compliment omdat hij niet opgaf. Hij heeft de storm die van mijn kant kwam, laten overwaaien. Maar ineens had hij overal een antwoord op. Richard groeide boven zichzelf uit. Ineens was ik het die geen greep meer op de wedstrijd had', aldus het showbaasje dat ondanks de nederlaag voor het eerst sinds januari 1997 weer deel uitmaakt van de toptien.

Ook Krajicek, nu nog negende op de ranglijst, zal een of meer plaatsen klimmen. Pete Sampras zakt als gevolg van zijn nederlaag in de kwartfinales tegen Agassi een plaats en zal zijn eerste positie vandaag moeten afstaan aan de Chileen Rios. Sampras was daar overigens niet rouwig om. 'Het gaat erom wie aan het eind van het jaar de nummer een is.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden