Rafael Nadals coachende oom Toni vertrekt aan eind van het seizoen

Ze zijn in het profcircuit al vijftien jaar onafscheidelijk: tennisser Rafael Nadal (30) en zijn coachende oom Toni. Maar de succesvolle samenwerking lijkt in mineur te eindigen. Toni Nadal (55) kondigde afgelopen weekeinde terloops aan dat hij aan het eind van het seizoen afzwaait als coach, omdat hij binnen de uitdijende entourage van Rafael steeds minder te vertellen heeft.

Toni in overleg met Rafael op 1 augustus 2016 in Rio de Janeiro. Beeld afp
Toni in overleg met Rafael op 1 augustus 2016 in Rio de Janeiro.Beeld afp

Tegen een Italiaanse tenniswebsite verklaarde Toni Nadal, die Rafa vanaf zijn vroege kindertijd op Mallorca heeft bijgestaan, dat zijn rol in de staf alsmaar kleiner wordt. Eind vorig jaar trad de Spaanse voormalig nummer één Carlos Moya toe tot de begeleidingsgroep, in de hoop de loopbaan van Nadal nieuw leven in te blazen. Andere topspelers hebben eerder met succes de hulp van voormalige topspelers ingeroepen.

'De relatie met mijn neef is altijd uitstekend geweest. In al deze jaren hebben nooit een crisisperiode gekend', zei Toni Nadal, die talenten wil gaan trainen op de vorig jaar geopende Rafael Nadal Academie op Mallorca. 'Totdat Rafa 17 jaar oud was, besliste ik alles. Toen kwam Carlos Costa als zijn manager. Daarna zijn vader. Allebei hebben ze een mening. De waarheid is dat ik elk jaar minder beslissingen neem, tot het punt wordt bereikt dat ik helemaal niets meer heb te zeggen.'

Het lijkt alsof de recente toevoeging van Moya aan de trainerstaf het afscheid van Toni heeft bespoedigd. De afgelopen jaren suggereerden experts als John McEnroe geregeld dat Nadal toe was aan een nieuwe coach. De afgelopen jaren was hij veelvuldig geblesseerd. Hij won drie jaar geleden in Parijs voor het laatst een grandslamtitel, zijn veertiende.

De entourage van Rafael Nadal tijdens de Australian Open begin 2017, rechtsonder zit Toni Nadal. Beeld afp
De entourage van Rafael Nadal tijdens de Australian Open begin 2017, rechtsonder zit Toni Nadal.Beeld afp

In de aanloop naar de Australian Open was Nadal duidelijk over de machtsverhouding tussen Toni en Moya, die ook uit Mallorca komt. 'Mijn oom is mijn coach. Ik zal nooit een beslissing als deze nemen als Toni er niet achterstaat.'

Wellicht heeft het onverwachte succes van Nadal in Melbourne (hij bereikte de finale) de situatie veranderd. Moya lijkt de impuls te hebben gegeven waaraan Rafa behoefte had. Andy Murray en Novak Djokovic bloeiden eerder op aan de hand van Ivan Lendl en Boris Becker.

Mocht Moya een baan als hoofdcoach accepteren, dan weet hij op voorhand dat het succes van Toni Nadal nooit zal evenaren. Geen tenniscoach heeft een speler aan meer grandslamtitels geholpen dan de filosofisch ingestelde ex-werknemer van een glasbedrijf. Maar de invloed van Toni gaat verder: hij heeft het spel en karakter van Nadal vormgegeven.

Toni zorgde ervoor dat de rechtshandige Nadal zijn forehand rond zijn tiende jaar met links ging spelen: tot die tijd speelde Nadal met een tweehandige forehand en backhand. En hij voorkwam dat het Spaanse wonderkind zich liet meeslepen door zijn succes. Gooien met rackets, protesteren tegen scheidsrechters, sportschoenen dragen als sandalen: het was streng verboden.

Bescheidenheid was het credo van Toni, sportiviteit een plicht. Terwijl Roger Federer zich verplaatste in privéjet vloog Nadal met Easyjet van Parijs naar Londen. Toni hield zijn neef steevast voor: 'Vandaag een superster, morgen een nobody. Zo gaat het in het proftennis.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden