‘Rafa-mania’ in Ahoy na fraaie show tegen Tsonga

Nadal - Murray mag dan de gedroomde finale zijn bij het ABN Amro World Tennis Tournament; de kwartfinale tussen de Spaanse nummer 1 van de wereld en de Franse superatleet Jo-Wilfried Tsonga had als eindstrijd in Ahoy niet misstaan.

Moeizaam worstelde het fenomeen uit Mallorca zich door de eerste ronden. Het was hem aan te zien dat hij zijn eerste Grand Slamtitel bij de Australian Open pas twee weken geleden had veroverd. Zelfs zijn coach en oom Toni Nadal leed mee met toernooidirecteur Richard Krajicek, die zijn publiekstrekker zag wankelen tegen de Italiaan Bolelli en het Bulgaarse toptalent Dimitrov.

Vrijdagavond leek Nadal zich te hebben hervonden en zagen de bijna 9.000 toeschouwers in het volgepakte Ahoy weer de sublieme forehands en het verbluffende voetenwerk, waarmee de 22-jarige baseliner Federer van zijn troon verdreef.

Niemand kan een bal zo snel nemen als Nadal en de videobeelden van zijn verdediging kunnen zo als lesmateriaal dienen in de jeugdopleiding van de KNLTB. De baan is echter aanmerkelijk sneller dan vorig jaar en de Wilsonballen – dezelfde die bij de US Open worden gebruikt – vliegen door Ahoy.

Nadal trof vrijdagavond in de kwartfinale bovendien een tegenstander die met zijn snoeiharde opslagen maximaal profiteerde van de Decoturf-speelvloer. Tsonga produceerde maar liefst 24 aces in de eerste twee sets, waarvan hij de laatste reserveerde voor zijn vierde setpoint in de tiebreak van de tweede reeks.

Heerlijke punten speelden de nummers 1 en 13 van de ATP-ranking en Tsonga was niet vergeten hoe hij Nadal vorig jaar in de halve finales van de Australian Open had vernederd. De Fransman kwam zo snel mogelijk naar het net en accepteerde het risico van splijtende passeerslagen.

Met powertennis op het hoogste niveau wist Tsonga het tempo van Nadal geregeld te neutraliseren. De winnaar van het toernooi in Johannesburg nam de topvorm mee naar Rotterdam. Hij repareerde een 2-0 achterstand in de derde set en capituleerde pas in zijn servicebeurt op 5-4. ‘Tsonga serveerde ongelofelijk’, zei Nadal. ‘Ik ben blij dat ik deze test heb overleefd.’

De ‘Rafa-mania’ in Rotterdam staat in schril contrast met de wijze waarop Andy Murray zich bij de laatste vier voegde. De 21-jarige Schot onderscheidde zich vooral met zijn kruistocht tegen het volgens hem doorgeschoten anti-dopingbeleid. ‘De whereabouts voor atleten zijn volstrekt belachelijk.’

Murray gaf in Ahoy hilarische voorbeelden van controles op vreemde momenten. ‘Ik was net terug uit Melbourne, toen een controleur om zeven uur ’s ochtends voor mijn deur stond’, vertelde hij. ‘Ik wist niet eens waar ik was. Stond ik met mijn broek op mijn enkels, omringd door vijf man. Ik vond het beschamend. En stel je voor dat ik op dat moment mijn hond had uitgelaten, dan was ik nog in overtreding geweest ook.’

Al tijdens de Australian Open wond Murray zich op over de willekeur bij de controles. ‘Zat ik plotseling in een kamer met spelers als Nadal en Clement. Ik moest nodig plassen, maar toen mocht ik weer niet, omdat er geen controleur beschikbaar was.’

Murray heeft wel vaker aandrang op het verkeerde moment. Op 4-4, 15-0 in de tweede set nam Gicquel een medische out, nadat hij zijn hamstrings had verrekt. Ga ik even een plasje doen, dacht Murray. ‘Weet ik veel hoe de regels zijn.’ Die kent umpire Lahyani uiteraard uit zijn hoofd en hij gebood Murray op de baan te blijven.

De sanitaire stop liet niet lang op zich wachten. Hoewel Gicquel na zijn behandeling alsnog de tweede set won, kon hij zich in de derde reeks nauwelijks meer bewegen. Na een dubbele break gaf de Fransman bij een 3-0 achterstand op.

Rafael Nadal (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden