Radjabov blijkt ook vechtjas

De sterkste spelers moet hij nog tegenkomen, maar voorlopig kan het Corus-toernooi niet stuk voor Teimour Radjabov. De negentienjarige grootmeester uit Bakoe gaf in vier partijen slechts een half punt af en voert trots de ranglijst aan voor de vertrouwde namen....

Gezien zijn leeftijd gaat het te ver Radjabov een oude rot te noemen. Toch kennen we hem in Nederland al behoorlijk lang. In 1994 kwam hij met zijn ouders voor het eerst op bezoek bij het kersttoernooi in Groningen, waarin hij op een met kussens opgehoogde stoel meespeelde in de B-groep. Menige ervaren clubspeler werd op hardhandige wijze door het jochie weggemaaid.

De grote toekomst, die zijn ouders voor hem zagen weggelegd, heeft met horten en stoten gestalte gekregen. In 1999 won Radjabov zijn eerste grote titel door wereldkampioen bij de jeugd tot 18 jaar te worden. Daarna ging het even hard. In 2001 werd hij tot grootmeester benoemd en twee jaar later speelde hij voor het eerst mee in de toptoernooien in Wijk aan Zee en Linares.

In Wijk aan Zee ging het redelijk (50 procent), in Linares eindigde Radjabov op de laatste plaats. Toch was het een gedenkwaardig toernooi voor hem, aangezien hij als enige Gari Kasparov wist te verslaan. Toen die wat fortuinlijke winstpartij ook nog eens werd bekroond met een speciale prijs, ontstak de verliezer in grote woede en beloofde hij plechtig nooit meer terug te keren in Linares. Op die belofte is Kasparov teruggekomen, maar tussen hem en Radjabov is het niet meer goedgekomen.

Het voortvarende begin van Radjabovs carrière kreeg geen passend vervolg. Doordat zijn rating bleef steken onder het niveau van de allersterksten, kreeg hij geen uitnodigingen meer voor de elitetoernooien. Overigens dacht Radjabov zelf dat andere krachten in het spel waren. Hij was ervan overtuigd dat Kasparov, vanwege die nederlaag in Linares, een boycot tegen hem had afgekondigd.

Misschien is het dus niet toevallig dat juist na Kasparovs afscheid Radjabov weer is opgefleurd. Niet gestoord door paranoïde gedachten over al dan niet bestaande samenzweringen lukte het Radjabov een nieuwe sprong te maken en zijn rating op het door organisatoren verlangde niveau te brengen.

Maar belangrijker nog is zijn nieuwe benadering van het spel. Verdwenen zijn de luiheid en de angst om te verliezen, die hem zo vaak verleidden tot korte remises. In Wijk aan Zee zien we een onverstoorbare vechtjas aan het werk, die in zijn eerste vier partijen bijna 250 zetten speelde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden