Rabo kan aan de bak

Na zijn gewonnen tijdrit greep Rabobank-kopman Denis Mentsjov donderdag de roze leiderstrui in de Giro d'Italia.

Van onze verslaggever Mark Misérus

De Nederlandse formatie is tot noeste arbeid veroordeeld in de Giro, zoveel is wel duidelijk nadat Mentsjov op Hemelvaartsdag de macht greep in de wielerronde. De ritzege in de 61 kilometer lange tijdrit was zijn tweede in Italië, de bijbehorende roze trui de eerste in de geschiedenis voor hemzelf en voor Rabobank.

Of de ploeg er blij mee moet zijn, is maar de vraag. Het zwaarste moet nog komen in de Giro die net over de helft is. Nog vier aankomsten bergop en een tijdrit van 17 kilometer hebben de renners onder meer te doorstaan voordat Mentsjov het kleinood op Pinksterzondag in Rome aan de tifosi kan tonen.

Het was een uitkomst waarop bij Rabobank nog niemand vooruit durfde te lopen. ‘Je weet dat ik liever niet aan zulke speculaties doe’, hield Breukink beleefd de boot af. Dat Mentsjov weer ‘volledig meedoet’ om de eindzege en misschien wel zijn sterkste indruk ooit maakt in een grote ronde, was de enige conclusie die de ploegleider durfde te trekken.

Na zijn winst gisteren was het tijdverlies van de eerste week, opgelopen in de tijdrit op het Lido van Venetië en bij oponthoud na een valpartij in het peloton, voor Mentsjov verleden tijd. De Rus dunde met zijn triomftocht aan de Rivièra ook het aantal kanshebbers op de eindzege voorzichtig uit, hoewel ook renners met meer dan 2 minuten achterstand als Sastre en Basso de hoop niet zeiden te hebben opgegeven.

Het gold ook voor Di Luca, die zijn leiderstrui al voor het derde tussenpunt kwijt was geraakt aan Mentsjov en als tweede in het klassement met 34 seconden achterstand binnenkwam. Levi Leipheimer volgt op 40 tellen van de Raborenner die aan de streep in Riomaggiore 20 seconden sneller was dan hij.

De Astanaploegmaat van de als dertiende geëindigde Lance Armstrong had vrede met de uitslag. ‘Geen wat als en/of gemaar, Mentsjov was de betere vandaag’, becommentarieerde hij op zijn Twitterpagina.

Di Luca hield vooral de moed er in. ‘Deze Giro is een open ronde, dat is inmiddels wel bewezen’, stelde de Italiaan die de maglia rosa naar Rome wil brengen als eerbetoon aan de vorige maand gevallen slachtoffers bij de aardbevingen in zijn geboortestreek de Abruzzen.

Dat in Italië andere wetten gelden dan in Frankrijk of Spanje, is ook de Raborenners inmiddels duidelijk. Girodirecteur Zomegnan wisselt ter versiering van het eeuwfeest van de ronde gerust etappes van klassiekerlengte af met een tijdrit van volgens Armstrong ‘epische’ proporties. ‘Pure marteling’, oordeelde Leipheimer na zijn ruim anderhalf uur lange gevecht van klimmen en dalen.

De winnaar hoorde logischerwijs niemand klagen. Mentsjov zei slechts zijn zinnen op een tweede etappeoverwinning te hebben gezet. ‘Nog mooier dan in mijn beste droom’, noemde de Rus zijn dubbelslag die hij opdroeg aan zijn weggevallen ploegmaat Pedro Horrillo.

De andere Raborenners wilden er voorlopig ook zo over denken. Naar de slijtageslagen van maandag (drie zware beklimmingen) en woensdag (de klim naar het 2064 meter hoge Blockhaus) werd nog even niet uitgekeken.‘We moeten hier ook even van genieten’, vond Laurens ten Dam.

‘Er zijn ook wel eens andere Giro’s geweest voor ons’, keek Breukink terug op de voor de start van deze ronde nog maagdelijke erelijst van de ploeg. Voor Rabobank is de Giro in dat opzicht al geslaagd, maar waarom zouden zijn renners de leiderstrui niet kunnen verdedigen, wierp hij op.

In de Tour van twee jaar geleden maakte hij de transformatie van zijn coureurs mee toen die de gele trui van Michael Rasmussen negen dagen met hand en tand verdedigden, totdat de Deen uit de ronde werd gehaald door de ploegleiding. ‘Renners krijgen er moraal van en een duidelijke taak door.’

Bovendien is de macht van de helpers beperkt tot de voet van de laatste klim, zei Mentsjovs belangrijkste adjudant Ten Dam. ‘Vanaf dan is het toch een man-tegen-mangevecht tussen Denis en de andere favorieten. Dan staat hij er alleen voor.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden