'Quiet please' zul je op tennisclub Queens niet horen

Een toernooi met topspelers kan de gebruikelijke rust op tennisclub Queen's niet verstoren. 'Lovely shot', fluistert een vrouw, waarna ze haar ogen sluit voor een dutje.

Een kaartje voor het centrecourt van Queens kost omgerekend ruim 130 euro. Beeld getty

Op het centrecourt van Queens dragen de mannen op de vip-tribune nog strohoeden en steken de vrouwelijke bezoekers met hun weelderige hoeden koningin Elizabeth naar de kroon. Hier, in Londen wordt de klassieke, Britse tennisbeleving gekoesterd. Wimbledon is een rocktempel vergeleken met Queens. Hier heerst een serene stilte tijdens het spel. 'Nice shot' is het ultieme compliment.

Wimbledon ademt sinds het eerste toernooi in 1877 traditie, maar is stiekem met de tijd meegegaan. Zelfs de Royal Box is opgefrist, nu spelers bij het betreden en verlaten van het centrecourt niet langer een buiging hoeven te maken voor de eregasten. Het in 1886 opgerichte Queens, met Queen Victoria als beschermvrouw, wordt sinds 2007 bestuurd door de leden, die tot de Brits elite behoren.

Kroonjuweel

Het jaarlijkse ATP-toernooi, tegenwoordig vernoemd naar hoofdsponsor Aegon, is het kroonjuweel van de club, waar de resterende 51 weken alleen door de leden op de grasbanen mag worden gespeeld. Prinses Kate Middleton en zus Pippa slaan een balletje op Queens. De inmiddels 86-jarige multimiljardair George Soros is lid, evenals de hertogin van Gloucester en de adellijke familie Wessex, maar ook de Britse oud-prof Tim Henman.

Ze dineren in de President's Room, die sinds de restauratie in 2009 de allure van een balzaal heeft. Deze week is die schitterende eetzaal het domein van vips, het gewone publiek is aangewezen op twee paviljoens. Hoewel voor een kaartje op het centrecourt maar liefst 115 Britse pond (ruim 130 euro) moet worden neergeteld, steken de faciliteiten bleekjes af bij het in een sprookjesbos omgetoverde Ahoy tijdens het ABN Amro World Tennis Tournament.

Legendes

De ruimte is immers beperkt op het complex, waar de bewoners op de tweede verdieping aan de Comeragh Road vanaf hun balkonnetjes de buitenbanen kunnen zien. Een vrouw kijkt niet eens op uit haar krant als vanaf baan 1 een kreet van ontzetting klinkt na een misser tijdens het dubbelspel met toptienspeler Marin Cilic als hoofdact. Ze lijkt te verlangen naar de rust, als de tribunes en het stadion op Queens weer zijn afgebroken.

Het Club House op Queens fungeert tevens als museum, waar de oorsprong van de tennissport in Engeland is vastgelegd. The Ladies Dressing Room wordt tijdens het mannentoernooi op Queens niet gebruikt, de eregalerij van kampioenen sinds 1890 bevat grote namen als Becker, McEnroe, Connors, Sampras, Roddick, Nadal en Murray. Legends play here staat op grote reclameborden op de tribunes. Maar woensdag niet. Nadal en Del Potro hadden al afgezegd. The Championships op Queens raakte op dinsdag in één klap de topdrie kwijt en nam zelfs al in de eerste ronde afscheid van Andy Murray. Voor de 30-jarige Schot is Queens steevast de graadmeter voor een succesvol Wimbledon. In 2013 en '16 won Murray de 'dubbel': het 'kleine Wimbledon' op Queens en de grandslamtitel verderop in Londen.

Andy Murray in actie op Queens. Hij werd in de eerste rond uitgeschakeld. Beeld epa

Nu is zijn toch al broze vertrouwen danig ondermijnd door een nederlaag tegen Jordan Thompson, een lucky loser die nota bene pas twee uur voor de partij hoorde dat hij tegen Murray mocht aantreden. Murray had juist aangekondigd zijn prijzengeld op Queens te doneren aan de slachtoffers van de brand in de Grenfell Tower. Hij had ongetwijfeld meer willen geven dan de ruim 13 duizend euro voor een eerste ronde op Queens.

En dus lijkt er woensdag niet alleen vanwege de moordende hitte een deken te hangen over het ATP-toernooi, in de categorie 500. Een zuchtje wind op het centrecourt is tijdens de vlakke partij tussen Gilles Muller en Jo-Wilfried Tsonga net zo zeldzaam als een rally van meer dan drie slagen. Muller, zondag nog winnaar in Rosmalen, bloeit altijd op tijdens het grasseizoen en de linkshandige Luxemburger beheerst het service/volleyspel.

Beeld epa

Beschaafd publiek

Zo gaat dat op Queens, waar een umpire met zulk beschaafd publiek op de tribunes nooit 'quiet please' hoeft te roepen. Als wuivend riet zwaaien de toeschouwers zichzelf met speciale klappers koelte toe en soms klinkt een waarderend 'ohhh' als Muller een mooie backhandvolley produceert. Toch is het in de schaduw beter toeven en smaakt water woensdag beter dan champagne.

Murray heeft het al opgebiecht. 'Met dit spel ga ik Wimbledon niet winnen.' De aardbeien en de 'Pimm's' zullen een mogelijk Brits echec ongetwijfeld compenseren. En op Queens zitten de ware liefhebbers, die de brandende zon hebben getrotseerd voor een fluwelen backhand van Grigor Dimitrov. 'Lovely shot', fluistert een vrouw, waarna ze haar ogen sluit voor een dutje.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden