Puzzel handbalsters valt op EK uiteen

Met een ‘waardeloos gevoel’ zocht de immer positieve bondscoach Sjors Röttger maandag naar de verklaringen die hij een dag eerder niet kon vinden voor de afgang van zijn ploeg op het EK handbal....

Hij werd ertoe gedwongen door de buitenwacht, die wilde weten of de vijfde plaats bij het WK, vorig jaar, als een toevalstreffer moet worden beschouwd.

Dat is volgens Röttger niet het geval. ‘Die prestatie staat als een huis.’ Maar hoe kan het dat een ploeg die bij de wereldtitelstrijd zelfs van de Scandinavische teams complimenten oogstte voor het sprankelende, verrassende aanvalsspel, figureerde op een Europees kampioenschap?

De hoofdoorzaak is volgens Röttger dat zijn team in Zweden niet goed genoeg heeft gespeeld op de juiste momenten. ‘In de cruciale laatste groepswedstrijd maakte Frankrijk drie doelpunten meer. Dat waren er niet veel, maar wij hebben ze niet gemaakt. En dus gingen we niet naar Stockholm’, sprak de coach die, behalve het positivisme, ook het realisme aanhangt.

In niet een van de drie wedstrijden lukte het Nederland te overtuigen. De ouverture tegen Spanje, dat wraak nam voor de mislukte WK-kwalificatie tegen Nederland, ging verloren en bleek met terugwerkende kracht een sleutelduel. Het bijna onmogelijke moest worden gepresteerd, door olympisch kampioen Denemarken en zwaargewicht Frankrijk te verslaan.

Doordat de drie wedstrijden in een hoog tempo moesten worden afgewerkt, was er minder tijd om te rusten dan bij het WK, dan wel om (grote) wijzigingen door te voeren in het team of het zelfvertrouwen op te vijzelen.

Röttger: ‘Het EK biedt veel minder tijd om te bouwen of om in een toernooi te groeien. Je moet er staan vanaf het eerste moment.’

Aan het WK namen zwakke landen deel zoals Uruguay. Nederland kon het zich permitteren in die ‘tussendoortjes’ de belangrijkste speelsters te sparen en gas terug te nemen, op weg naar een opponent met meer status. Bij het EK stonden volgens Röttger louter hoofdgerechten op het menu.

De maanden die aan de titelstrijd voorafgingen, verliepen verre van vlekkeloos. Röttger kon in niet een van de (oefen-)duels met zijn beoogde basisteam spelen, hetgeen resulteerde in nederlagen. ‘Het was puzzelen wie hoe lang zou kunnen spelen op het EK.’

Uit alle macht werd geprobeerd de ene na de andere geblesseerde speelster opgelapt te krijgen. De belangrijkste aanvalster Pearl van der Wissel werd net op tijd ‘handbalfit’ verklaard. Röttger: ‘Maar handbalfit is wat anders dan wedstrijdfit. Ze kon spelen. Maar ze miste ritme, want ze had 2,5 maand geen wedstrijd gespeeld.’

Met het oog op de toekomst openbaarde zich een nijpender probleem in de Baltiska Hallen van Malmö. Zonder Natasja Burgers en Diane Roelofsen, die de ploeg droegen bij het WK, mist de selectie rust, hardheid, boerenslimheid en vooral ervaring. Zeker nadat Olga Assink en Monique Feijen al eerder afscheid hadden genomen.

Hun vervangers zijn jonge speelsters, van wie sommigen ronddolen in de Nederlandse competitie, een sterfhuis voor talent dat er te lang in blijft hangen. Röttger: ‘Je hebt minimaal veertien speelsters nodig op topniveau. In dat opzicht was de selectie niet in balans.’

De bondscoach zal dan ook bij de bond bepleiten dat ook de jongste speelsters uit zijn ploeg zo snel mogelijk interlandervaring moeten opdoen, om het wegvallen van de vedetten te compenseren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden