INTERVIEW

Pure stilist leert van harde oud-verdediger strenge eisen bij profs

Steven Berghuis heeft na elders wat mindere jaren zijn draai gevonden bij AZ. Het frivole spel en de goals van de buiten-speler zijn beloond met een (voor-)selectie voor Oranje.

Max Huiberts (rechts) en José Fortes Rodriguez. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Max Huiberts (rechts) en José Fortes Rodriguez.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

'Wat doe jij nou, gek?' 24 uur waren ze onderweg geweest, een jetlag van hier tot Tokio. Letterlijk, want de Japanse hoofdstad was de eindbestemming voor Max Huiberts en José Fortes Rodriguez, voorheen ploeggenoten bij AZ, nu respectievelijk hoofdscout en scout voor de Alkmaarse club. Toen Huiberts welterusten wilde zeggen, stelde Fortes zijn wekker in op twee uur 's nachts.

'Wat ik doe?', antwoordde Fortes. 'Ik app om die tijd Steven. Hij moet voetballen. Ik ga hem succes wensen, erop hameren dat-ie scherp begint. Laat me nou, Max. Ik geloof daarin.'

Steven is Steven Berghuis, 23 jaar inmiddels en na een stroeve start in het profvoetbal bij FC Twente en VVV Venlo bij AZ uitgegroeid tot creatief brein en meest trefzekere speler van de club die afgelopen zondag de derde plaats opeiste.

Een onverwacht succes na een roerig seizoen, vooral op trainersfront. 'Zo vaak hebben we niet eens overtuigend gevoetbald, dat had veel vaker en beter gekund', is Berghuis kritisch in het stadion van Excelsior, terwijl zijn ploeggenoten een paar meter verderop gillen van geluk.

Een half uur eerder, met de buit (4-1) allang binnen, trok hij van irritatie zijn broek op tot zijn navel nadat Excelsior-keeper Jordy Deckers knap redding had gebracht op zijn inzet. De aanvaller dus die zijn moyenne eerder op de middag al op 1 uit 2 (11 goals in 22 duels) had gebracht. Die eerder in de week hoorde dat de voorselectie van Oranje zijn deel was. En die zich in de warme belangstelling van PSV weet.

Van een pure stilist die, toen hij afviel voor de gecombineerde jeugdopleiding van Vitesse en AGOVV, lekker met zijn vrienden ging voetballen in de vaste overtuiging dat het 'allemaal wel goed zou komen' heeft Berghuis zich ontwikkeld tot een onverzadigbare premiejager.

De transformatie is te danken aan Fortes, vertelde Berghuis tijdens een eerder interview meermaals. 'Dankzij José heb ik het licht gezien.'

Samenwerking

De klik tussen de stilist en de bijna twintig jaar oudere oud-verdediger van de spijkerharde soort is opvallend. En ook weer niet. Berghuis: 'We zijn allebei expressief, eigenwijs, direct, eerlijk. Maar hij is ouder, hij ziet precies waar het bij mij aan schortte.'

Anderhalf jaar geleden werd de kiem van hun samenwerking gelegd tijdens een technische vergadering van AZ die handelde over de buitenspelers. Moesten ze nog iemand halen? Ja, een goede, rendementrijke buitenspeler zou welkom zijn, werd geopperd. Maar die hadden ze in Steven Berghuis toch gewoon in huis? Fortes vroeg zich hardop af waarom de aanvaller maar niet doorbrak.

Hij schiet Berghuis een paar dagen later aan. Of hij wat met hem wil eten. 'Al na vijf minuten dacht ik: wat een leuke jongen, wat een ontzéttend leuke jongen', reconstrueert Fortes door de telefoon. 'Steef kan goed voetballen, dat zie je meteen. Maar hij heeft ook het goede karakter, merkte ik, proefde ik. Aan alles. Hoe kon het dan dat hij er meestal naast stond?'

Berghuis weet het antwoord inmiddels: 'Ik kon niet omgaan met teleurstellingen. Als ik een keer slecht speelde, bleef ik lang in de teleurstelling hangen. Er was ook niemand waar ik echt iets van aannam, behalve mijn ouders. Nee, van hen eigenlijk ook niet genoeg. Na twee, drie goede trainingen vond ik dat ik moest spelen.'

Fortes: 'Ik zei: na twee, drie maanden goed trainen mag jij pas ergens aanspraak op maken.'

Berghuis: 'Andere trainers brachten hun kritiek tussen neus en lippen door. Zo van: nou, als je zó traint dan ga je het niet halen. Dacht ik: dan toch lekker niet. José brengt het op een leuke manier. Duidelijk, recht voor z'n raap, maar ik voelde meteen dat hij aan mijn kant staat.'

Fortes: 'Ik zei: 'zorg nou dat als je de bal verliest, je meteen als een beest terugverdedigt. Kunnen ze jou niks maken, hoor.''

Berghuis: 'Ik dacht: nou dat ga ik eens proberen. Verloor ik de bal, zette ik meteen een enorme sliding in. Verschil was dat ik dat blééf doen. Want, José kwam naar trainingen kijken, hij appte en belde bijna iedere dag. Hij zat er bovenop.'

Fortes: 'Soms zei Steef: 'Ik heb echt goed gespeeld'. Ik vroeg: 'Hoeveel goals heb je dan gemaakt?' Hij: 'Nul.' Ik: 'Oh. Dan wel wat assists gegeven?' Hij: 'Ehh... nee.' Ik: 'Hoe kun je dan zeggen dat je echt goed gespeeld hebt?''

Berghuis: 'Nu ik meer scoor, kick ik daar ook meer op.'

Fortes: 'Zo! Die gozer heeft een gigantisch rendement gekregen. Die kan zo mee bij PSV en Ajax. Maar, let wel, ik ben de voorzitter van de Steven Berghuis-fanclub, hè. Het ziet er toch heel mooi uit hoe hij voetbalt? Ik zeg vaak tegen mijn vriendin: 'Ik ga effe naar Steven kijken'. Zegt ze: 'Oh niet naar AZ?''

Samen gingen ze anderhalve week geleden naar Tottenham Hotspur-Manchester City. Had Berghuis geregeld voor Fortes voor zijn verjaardag. En als bedankje. 'Dankzij hem gaat het nu zo goed.'

Fortes: 'Dat zegt-ie dus steeds. Zeg ik: 'Nee, slappe, ik ben geen Jomanda. Ik heb nog geen goal voor je gescoord, hoor. Je hebt het allemaal aan jezelf te danken.''

Berghuis durft nog geen voorschot te nemen op een plaats bij de definitieve selectie, ondanks de afwezigheid van Arjen Robben. 'Er zijn nog genoeg goede rechtsbuitens. Narsingh, Promes.'

Fortes: 'Dat zijn andere types. Steef komt meer naar binnen. Nee, niet zoals Robben. Hij speelt meer als David Silva en Mesut Özil. Maar goed, je spreekt nog steeds met de voorzitter van de fanclub, hè.'

Grotere competitie

Moet Berghuis deze zomer wegwezen uit Alkmaar, waar door die derde plaats weer Europees voetbal zal worden gespeeld, maar dat ook Nemanja Gudelj, Wesley Hoedt en Simon Poulsen zal verliezen? PSV en Ajax zijn in de markt sinds Berghuis toont niet alleen op de rechterflank maar ook als nummer tien gevaar te kunnen stichten. Wellicht kan hij de stap naar een grotere competitie al maken.

Berghuis: 'Lastige keuze. Ik heb nog met geen andere club gesproken. Wat ik nu bij AZ heb, koester ik. We hebben bij Spurs-City wel gezien hoeveel energie die topspelers erin leggen, de hele wedstrijd door. Ik wil daar ook naartoe. Nu heb ik twee, drie acties in een helft, dat moeten er zeven, acht worden. Dat mijn tegenstander denkt: pfff heb je hem weer.'

Een stukje AZ zal voor altijd behouden blijven. Fortes: 'Waar hij ook speelt: ik blijf hem toch wel steunen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden