Puffende outsider ineens de kampioene

Ze zei het vaker in haar loopbaan en donderdag bewees Renate Groenewold het gewicht van haar woorden: ‘Blijkbaar ben ik geboren voor de 3 kilometer.’ De Groningse schaatsster werd in Richmond wereldkampioen op de 3 kilometer....

Van onze verslaggever John Volkers

Voor een specialiste op dat nummer had ze op de WK afstanden nog weinig groots achter de naam gekregen. Ze was in 2007 een keer tweede geweest, maar verder had ze klasseringen in de subtop moeten laten noteren. Vorig jaar in Nagano werd ze zevende. Zij had het rood op de wangen van inspanning en een beetje van schaamte. De prestatie was beneden haar waardigheid als specialiste.

In Richmond was het opeens allemaal anders. De puffende outsider werd een glanzende wereldkampioen. Met een stabiele race op zwaar ijs versloeg Groenewold (32) de superieur gewaande titelverdedigster, de lichtvoetige Martina Sablikova uit Tsjechië.

Het was op het werkijs van de Richmond Olympic Oval allemaal, zoals ze bijna uit haar hoofd heeft geleerd. ‘Als ik voor de 3 kilometer het ijs opstap, heb ik zo de slag te pakken. Misschien zit het wel in mijn hoofd: de 3, die zal altijd goed gaan.’

De 3 kilometer is haar afstand. Bij de Olympische Winterspelen van Salt Lake City (2002) en van Turijn (2006) veroverde ze zilver. Het waren successen, maar evenzeer nederlagen.

Over de race van Salt Lake City had ze lang een goed gevoel. Na de revalidatie van een rugblessure reed ze in opperste ontspanning naar zilver. Ze keek die dag niet naar rondetijden of opponenten. Ze schaatste op haar gevoel. Ze noemde het later de ideale race. Ze deed niet anders dan ‘rustig blijven en aan mijn techniek denken’.

Uit Turijn keerde ze met een zuur gevoel terug. Ze werd verslagen door een landgenote, een ploeggenote, Ireen Wüst. Ze had haar, de nieuweling in de TVM-formatie, wegwijs gemaakt. Het groentje was bij de hand genomen, door het olympisch dorp heen. Dat plichtsbesef kostte haar – mogelijk – de hoofdprijs: het olympisch goud op de 3 kilometer. Het verschil was iets meer dan een seconde (4.03,48 om 4.02,43).

In Richmond moet het volgend jaar allemaal anders zijn. Er waren tot donderdag velen die aan de mogelijkheden van Groenewold waren gaan twijfelen. Ze reed een matig seizoen, met één zege, de wereldbekerwedstrijd in Heerenveen in november, uiteraard op de favoriete 3 kilometer (4.04,85). In de andere wedstrijden leek ze vermoeid.

Ze moet een klapje hebben meegekregen van de overtraindheid, waaronder de vrouwensectie van TVM dit seizoen lijdt. Ex-wereldkampioene Paulien van Deutekom is een maand geleden al op vakantie gestuurd. Wüst, volgend jaar titelverdedigster bij de Olympische Spelen op de 3000 meter, rijdt in Richmond alleen de 1500 meter.

Donderdag bleek Groenewold de sloomheid uit haar systeem te hebben geschud. Ze reed een sterke rit tegen de Duitse Daniela Anschütz. Pas in de laatste ronde leek ze toe te geven aan de tegenwerking van het zachte ijs. De slotronde was 33,5.

Na die race, de voorlaatste, leek Martina Sablikova een vrij veld te hebben naar de wereldtitel, haar derde op die afstand (na 2007 en 2008). Het bleek anders te liggen.

Op 1800 meter was ze iets sneller dan Groenewold. Daarna kon de Tsjechische, met het hoge ritme in de lang doorgevoerde bochtentechniek, niet haar gebruikelijke versnelling plaatsen. De slotronde was 33,3, Sablikova onwaardig. In de eindtijden was er 0,07 seconde verschil tussen de twee rivalen: 4.05,43 om 4.05,50.

Groenewold had verwacht hoog te kunnen scoren. In Salt Lake City, bij de wereldbekerfinale, had ze topvorm voorvoeld. ‘Daar was ik in de eerste vier ronden goed en heb ik de handrem aangetrokken. Hier voelde ik me na vier rondjes exact hetzelfde. Maar daarna ben ik er vol voor gegaan.’

In het anonieme zog van Groenewold schoof een jonge rijdster uit Nederland naar voren. Jorien Voorhuis, dit jaar op kousenvoeten de top binnengeslopen, werd in Richmond vierde.

Zij moest tweeënhalve seconde toegeven op de wereldkampioene uit eigen land. Voorhuis is 24, een laatbloeier en heeft hetzelfde karakter als Groenewold: bescheiden.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden