PSV wil boven zichzelf uitstijgen tegen Van Gaal

PSV wil dinsdagavond met lef en durf het veld op tegen Manchester United, zo kondigde trainer Phillip Cocu maandag aan.

De selectie van PSV tijdens de training op maandag op de Herdgang. Beeld anp

Manchester United was een van de gedroomde tegenstanders van PSV bij de terugkeer in de groepsfase van de Champions League. Maar nu het eerste duel tegen de Engelse topclub nadert, dringt bij de Einhovenaren ook het besef door dat er dinsdagavond helemaal niks mis mag gaan en de vorm optimaal moet zijn voor een goed resultaat.

'We hebben respect voor elke tegenstander maar we zijn niet bang. We gaan niet bij voorbaat de handdoek in de ring gooien. Manchester is een absoluut topteam maar dat wil niet zeggen dat we geen kans hebben. Als we top zijn dan kunnen we tot grote prestaties komen', aldus Cocu.

'We zullen boven onszelf moeten uitstijgen. Dat is de manier om een goed resultaat te behalen. Doen we dat niet, dan wordt het een stuk moeilijker. We moeten de kop erbij houden. Details zijn heel belangrijk tegen dit soort ploegen.'

Phillip Cocu. Beeld epa

'Mooie wedstrijden'

PSV komt voor het eerst in zeven jaar weer uit op het lucratieve Europese hoofdpodium. Met de veertiende deelname aan de groepsfase is de club toch nog de recordhouder in Nederland, voor Ajax (dertien). De laatste deelname van PSV in 2008 eindigde in een teleurstelling met een vierde plaats in een poule met Liverpool, Atlético Madrid en Olympique Marseille.

Een van de weinige PSV'ers met ervaring in de Champions League is spits Luuk de Jong die eerder met FC Twente op het hoge podium speelde. 'Het zijn mooie wedstrijden om te spelen. Het is een ander niveau dan de competitie. Ik kan de wereld laten zien wat voor speler ik ben', blikte de aanvoerder vooruit.

'Europese ervaring hebben we natuurlijk wel maar dit is wel een tree hoger dan de Europa League', reageerde Cocu. 'Het is inderdaad niet 100 procent in te schatten hoe we er op dit niveau precies voor staan.'

Luuk de Jong (links) en Cocu. Beeld getty

Depay

Het duel dinsdagavond in een stijf uitverkocht Philips Stadion is een onverwacht snel weerzien met Memphis Depay, die afgelopen zomer een droomtransfer maakte naar Manchester United. Zijn voormalige trainer had maandag mooie woorden over voor zijn ex-pupil en heeft vertrouwen dat Depay na zijn wisselende start in Engeland gaat slagen, reageerde Cocu op vragen van de Engelse pers.

'Het is normaal dat hij tijd nodig heeft om te groeien in de Premier League. Ik weet zeker dat hij snel zal leren als hij de tijd krijgt. Hij kan elk moment beslissend zijn en scoort niet alleen, maar heeft ook oog voor zijn medespelers.'

Memphis Depay. Beeld anp

Van Gaal is beducht

Louis van Gaal, trainer van Manchester United, benadrukte tijdens zijn persconferentie dat hij door zijn ervaringen als trainer van Ajax en Barcelona het duel tegen PSV niet onderschat. 'Eindhoven is een moeilijke plek voor mij. Met Barcelona heb ik hier nooit gewonnen en ook met Ajax niet veel. Als iemand gelooft in het Nederlands voetbal, ben ik het. PSV is thuis moeilijk te verslaan', zei de Nederlandse coach.

Van Gaal gaat er ook op voorhand niet vanuit dat PSV erg is verzwakt door het vertrek van Memphis Depay (naar Manchester United) en Georginio Wijnaldum (naar Newcastle United). 'We zullen dat moeten afwachten maar ik weet dat de technisch directeur hier altijd de beste spelers haalt', complimenteerde hij Marcel Brands met wie hij bij AZ samenwerkte. 'Ik geloof ook in dit PSV.'

Van Gaal (links) en Depay. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden