Nieuws Voetbal

PSV slaat aan het knoeien, 1-1 thuis tegen Feyenoord

Na zes duels sinds de winterstop is het verschil tussen PSV en Ajax weer twee punten, net als bij de afsluiting van de eerste seizoenhelft.

Denzel Dumfries, Calvin Verdonk en Kenneth Vermeer tijdens PSV-Feyenoord.

De lentezon verlichtte het decor van de onvoorspelbare, bijna onvoorstelbare kampioenstrijd tussen PSV en Ajax. Beide clubs zijn na de winterstop aan het knoeien geslagen. Eerst met name Ajax, nu vooral PSV. De kampioen speelde voor de derde week op rij gelijk. Nu, alarmerend genoeg, voor het eerst in een thuisduel, tegen een opgeleefd Feyenoord: 1-1.

Het publiek viel stil na afloop, berusting daalde neer in het stadion. Maar de kampioensstrijd in Nederland is niet voorbij voordat die werkelijk voorbij is. Nederland is nu eenmaal een voetballand met een reputatie van zinderende ontknopingen. Op zich is alles weer zoals het was toen de tweede seizoenhelft begon: PSV twee punten voor op Ajax. De topclubs hebben het allebei in eigen hand, zoals dat dan heet, met nog elf speelronden te voetballen.

Alles winnen en PSV is kampioen. Maar wie PSV zondag zag voetballen, krampachtig, zonder zelfvertrouwen, soms tegen het wanhopige aan, kan zich niet voorstellen dat het elftal alles wint. Hier voetbalde geen kampioenploeg, doch een twijfelend, lange tijd afwachtend gezelschap. Gokkend op een bevlieging van Steven Bergwijn of Hirving Lozano, op een gewonnen kopduel van Luuk de Jong, op een invalbeurt van de jongelingen Cody Gakpo of Mo Ihattaren.

Als Ajax iedereen verslaat, is Ajax kampioen. Ajax krijgt PSV nog thuis, op zondag 31 maart. Maar Ajax waant zich soms thuis in de ondraaglijke lichtheid van het voetbalbestaan, met die vreemde ondergrens. Ajax is talentvoller, doch wisselvallig. Langs die ondergrens wandelde PSV zondag, nadat Ajax simpel had afgerekend met ADO en het virtuele verschil tot één punt terugbracht. De druk was immens en PSV flirtte opzichtig met de nederlaag.

Roestig

Tegen Utrecht en Heerenveen had PSV zich nog knap opgericht na een achterstand van 2-0, zondag was vooral de eerste helft abominabel, in het stadion waar de overmacht meestal groot is. Dat PSV opnieuw een achterstand wegpoetste, zei iets over veerkracht. Maar PSV was zondag een roestige veer, die na hevig te zijn ingedrukt met moeite terugschoot in de oorspronkelijke vorm.

PSV oogde statisch, zonder creativiteit, met centrale verdedigers die angstig achterin bleven, met controlerende middenvelders Jorrit Hendrix en Pablo Rosario die al hun aandacht nodig hadden voor zichzelf. Nee, dan was daar Jordy Clasie, bij Feyenoord, de uitblinker van de middag. Eens international, weinig gelouterd bij Southampton, terug als wisselvallige, onberekenbare pion, doch zondag uitstekend als controleur. Met doordachte passes en ferme ingrepen als bagage. Telkens vrijgespeeld op een effectief middenveld.

Raadsels

Feyenoord voetbalt dit seizoen in raadsels, in vraagtekens. Goed tegen topploegen, de beste zelfs met drie punten tegen Ajax en vier tegen PSV, doch ondermaats tegen zeg maar het rechterrijtje. Feyenoord, zonder Robin van Persie vanwege de cruciale bekerwedstrijd van woensdag tegen Ajax, had tot de rust bijna voortdurend de bal en verreweg de meeste kansen, maar als afwijking op de statistieken hield doelman Jeroen Zoet nu wel de ballen tussen de palen tegen.

Bij Feyenoord is lang niet alles goed, zelfs niet op behoorlijke dagen. Steven Berghuis is op zich de beste voetballer als Van Persie niet meedoet, maar hij wisselt prachtige acties te vaak af met onbegrijpelijk balverlies. Verder viel weinig af te dingen op de prestatie. PSV liep achter de bal aan en was tot de rust slechts één maal dichtbij een doelpunt, toen Luuk de Jong van dichtbij naast schoot. Feyenoord hield het veld mooi breed, had geen enkele moeite om met de weinige druk van PSV om te gaan en zag de backs rustig en lustig ten aanval trekken, zonder dat Lozano en Bergwijn al te veel inspanningen verrichtten om hun dadendrang te smoren.

Vermeer uitblinker

Na rust leek PSV alsnog op weg naar de zege, vooral toen Sven van Beek varieerde op zijn thema van voorheen: het eigen doelpunt. De bal stuitte deze keer over hem heen en in een reflex trok hij heel even aan het shirt van Bergwijn. Rood, van de uitstekende scheidsrechter Dennis Higler. PSV drukte Feyenoord steeds verder weg, maar Feyenoord scoorde, bij een zeldzaam avontuur van Nicolai Jørgensen, met een machtig schot buiten bereik van Zoet. Binnen een minuut was het weer gelijk, toen Lozano zich voor Calvin Verdonk wurmde en knap scoorde na een voorzet van invaller Gakpo. De slotfase was voor de uitmuntende doelman Kenneth Vermeer, met Clasie uitblinker bij Feyenoord.

De competitie gaat verder met een afwijkend programma. PSV voetbalt in het carnavalsweekeinde op het kunstgras van Excelsior, Ajax is een weekeinde vrij na de verplaatsing van het duel met PEC Zwolle naar 13 maart, om de kans op succes tegen Real Madrid op 5 maart te optimaliseren. PSV speelt nog elf duels dit seizoen, Ajax minimaal dertien. Of dat iets uitmaakt, zal de tijd uitwijzen.

De twijfels van de toptrainers 

Trainer Mark van Bommel van PSV verwoordde op typerende wijze de twijfels van de voetbaltrainer, na de 1-1 tegen Feyenoord. ‘Ik twijfel altijd aan de opstelling. Als je niet twijfelt, denk je niet meer na.’

De trainer is eenzaam in zijn gedachten. Van Bommel windt zich doorgaans geweldig op langs de kant. Hij probeert alles en iedereen te beïnvloeden met zijn straatjongensgedrag, maar tussendoor denkt hij dus na. Wie wisselt hij nu weer? Het moet kraken soms, langs de kant. Hij brengt opnieuw de eigen jeugd in, hij laat topaankoop Erick Gutierrez weer buiten beschouwing. De jeugd is de Mexicaan vooralsnog voorbij. ‘Ik kijk elke wedstrijd naar wat we nodig hebben.’

De ene keer is daar de kentering na zijn ingrepen, de andere keer niet. ‘We kregen de juiste mensen niet aan de bal in de eerste helft. Feyenoord deed het goed.’ En dan, met zo’n typische opmerking voor Van Bommel: ‘We moesten de 0-0 tot de rust verdedigen.’ In de rust kan hij zaken omzetten, dan kan hij inpraten op zijn mannen, die nerveus en gespannen ogen, nu het einde van de competitie nadert.

Onlangs had hij al gezegd dat PSV beter voetbalt dan voor de winterstop. Niemand geloofde hem. Zelfs zijn spelers zullen twijfels hebben gekend over die vergelijking. Hij wil blijkbaar het zelfvertrouwen van zijn voetballers koesteren. Bij het afscheid zondag concludeerde Van Bommel dat ‘het verschil in punten nog hetzelfde is als zes weken geleden bij de hervatting na de winterstop.’

Twijfels, ze zijn zo eigen aan de trainer. Neem Giovanni van Bronckhorst, de collega van Van Bommel. Vorige week oogde hij totaal verslagen, na zijn slechtste wedstrijd in dienst van Feyenoord, volgens zijn eigen analyse dan. Een zielloze vertoning in Groningen, afgesloten met weer een nederlaag in een uitwedstrijd. Discussies rond Feyenoord laaiden weer op. Kan Van Bronckhorst het seizoen wel afmaken, hoorde je hier en daar vragen?

En nu dan nu, 1-1 tegen de kampioen, terwijl Feyenoord vooral denkt aan de halve finale van de KNVB-beker tegen Ajax, komende woensdag. Dat is de wedstrijd die van het seizoen nog een succesje kan maken. En dan vertoont Feyenoord opeens veel beter spel, in een duel dat vooral nuttig lijkt om het vertrouwen terug te krijgen. ‘We doen niets onder voor Ajax en PSV in de onderlinge wedstrijden. Toch staan we niet voor niets zoveel punten achter.’ Waarom dat precies zo is, daarover heeft hij zo zijn twijfels. Zoals iedere trainer twijfelt. Bijna elke dag weer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.