PSV pleit voor bescherming topclubs

Voetbal is een sport met historie en traditie waarin geen plaats is voor een élitaire, min of meer besloten Superliga....

Van onze verslaggever

Willem Vissers

EINDHOVEN

In dergelijke bewoordingen liet directeur voetbalzaken Frank Arnesen van PSV zich uit over de mogelijke vorming van een Europese Superliga, een initiatief van een aantal rijke clubs en vier mediamagnaten.

Ajax was onlangs aanwezig bij het geheime overleg over de European Football League, zoals de werktitel van de nieuwe competitie luidt, en heeft nog geen sprankje informatie doorgesluisd naar de tweede Nederlandse gegadigde, PSV.

Arnesen, die daarover niet boos zegt te zijn, is voor de nieuwsvoorziening voornamelijk afhankelijk van de media.

Voor zover op de hoogte, is hij fel tegenstander van een competitie waaraan alleen uitgenodigde clubs van het kaliber Real Madrid, Juventus, Manchester United en Bayern München meedoen, in de geest van de Amerikaanse basketbalcompetitie NBA. De initiatiefnemers lijken bereid desnoods zonder de UEFA aan de slag te gaan, hetgeen een ware revolutie in voetballand zou betekenen.

'Een structuur als in de NBA is leuk en aardig, maar past niet in de historie van het voetbal. Het is juist interessant dat je je ergens voor kunt kwalificeren. Het sportieve element is belangrijk', aldus Arnesen. Wel vindt hij dat topclubs die geen Europees voetbal hebben gehaald, zoals AC Milan en Borussia Dortmund dit jaar, op grond van hun prestaties in voorgaande seizoenen een wild card moeten krijgen.

Arnesen is tevreden over de voortvarendheid waarmee de UEFA de laatste jaren hervormingen doorvoerde: de uitbreiding van de Champions League, de mogelijkheid om ook nummers twee van de toplanden te laten meedoen en, voor volgend seizoen, de vorming van groepen van zes in plaats van vier clubs, waardoor deelnemers verzekerd zijn van tien groepswedstrijden. 'De UEFA is ons orgaan.'

Anderzijds pleit de voormalig Deens international voor nog verdergaande veranderingen die de topclubs beschermen. Clubs uit kleine landen als Liechtenstein of Faer Oer moeten maar een eigen toernooi afwerken, waarvan alleen de beste deelnemers doorstromen naar het 'echte' Europese voetbal. Arnesen trekt de vergelijking met het toernooi om de KNVB-beker; de topvier van de eredivisie is daarin vrijgesteld van de eerste fase.

Ook bij het interlandvoetbal is Arnesen voorstander van een voorronde voor de kleine landen. Pas daarna beginnen de kwalificaties voor WK's en EK's echt, opdat de grote landen geen wedstrijdjes meer hoeven te spelen tegen de 'dwergen'. Daardoor blijft ruimte op de kalender over om de clubbelangen te dienen en zijn internationals langer bij hun werkgever.

De UEFA zal eind deze week, rond de loting voor de Europese toernooien, toelichting geven op haar plannen inzake veranderingen binnen het continentale voetbal. Alvorens PSV echt meepraat over hervormingen, is het wel zo slim dat de club zich eerst plaatst voor de huidige topcompetitie, de Champions League.

Hoewel PSV het aan zijn stand verplicht is om het Sloveense Maribor uit te schakelen en daarmee de startpremie voor het bereiken van het hoofdtoernooi van drie miljoen gulden op te strijken, straalt de ploeg geen overdreven zelfvertrouwen uit. Trainer Bobby Robson sprak zijn mannen dinsdag twintig minuten toe om het belang van de wedstrijd te onderstrepen en weigerde de opstelling vrij te geven, omdat hij 'geenzins van plan was de tegenstander wijzer te maken dan die is.'

Ook stond de 65-jarige Brit stil bij de mogelijke stand van 1-0, na de blamerende 2-1 van twee weken geleden juist genoeg voor PSV om het hoofdtoernooi binnen te stappen. 'Een gevaarlijke stand, 1-0', zei Robson. 'In voetbal is alles mogelijk en het zal je maar gebeuren dat in de laatste minuut een tegentreffer valt.'

Op de vraag wat hij zal doen, mocht PSV onverhoopt worden uitgeschakeld, antwoordde Robson: 'Dat is hypothetisch. Ik ga ook niet vragen wat jullie doen als je straks onder de bus komt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden