PSV opent miljoenenbal in prinsdom

De dertigste Europese campagne van landskampioen PSV vangt over drie weken aan met een thuiswedstrijd tegen AS Monaco. De Franse kampioen kon deze zomer ternauwernood een reglementaire degradatie voorkomen naar de tweede divisie, vanwege een enorme schuldenlast....

PSV is de enige kampioen - en de enige oud-winnaar van het toernooi - in een groep die verder bestaat uit AEK Athene, één van de in totaal drie deelnemers uit de Griekse hoofdstad, en Deportivo La Coruña. De Spanjaarden raakten onlangs aanvaller Roy Makaay kwijt aan Bayern München.

Bij AEK staat de enige Nederlander onder contract die PSV de komende maanden zal treffen, Michel Kreek. Eerder kwam hij onder meer uit voor Ajax en Vitesse. De Grieken kwamen vorig jaar, in een groep met Real Madrid, AS Roma en Racing Genk, niet verder dan zes gelijke spelen.

Vanaf het seizoen 1974-'75 neemt PSV, zonder onderbreking en als enige Nederlandse club, deel aan een van de Europese clubtoernooien. Voor de zevende maal op rij is PSV vertegenwoordigd in de Champions League, maar nooit slaagde het erin zich te plaatsen voor het tweede deel.

In Eindhoven ging gisteren vooral gejuich op in kringen van sponsors. 'Die verheugen zich op drie mooie reisjes', zei trainer Hiddink. Alle uitwedstrijden voeren naar Zuid-Europa.

Volgens Hiddink had de loting 'veel slechter' kunnen uitpakken. Onmiddellijk daarna vroeg hij zich of PSV in staat is om te gaan met de spanningen die vooral in Athene en La Coruña traditioneel hoog oplopen.

In het seizoen 1992-'93 speelde PSV al eerder tegen AEK Athene in de Champions League. Na een 1-0 nederlaag in Griekenland schonk de Braziliaan Romario PSV met drie doelpunten een 3-0 overwinning.

Minder dan drie weken na de fortuinlijke sprong naar de Champions League keert Ajax terug naar de stad waar de ploeg vorig seizoen een halt werd toegeroepen, Milaan. Ajax opent het miljoenenbal op 16 september met een uitduel tegen AC Milan, de winnaar van de editie 2002-2003.

In de kwartfinale eindigde de tocht van Ajax destijds met een 3-2 nederlaag, met een doelpunt in blessuretijd van Tomasson. De andere tegenstanders van Ajax zijn Celta de Vigo en Club Brugge, twee clubs die in Europa niet of nauwelijks tot de verbeelding spreken.

De Belgen versperden woensdag de weg van Borussia Dortmund naar het hoofdtoernooi, na een serie strafschoppen. Celta was onlangs in een vriendschappelijk duel in Rotterdam veel te sterk voor Feyenoord.

Met ingang van dit seizoen wordt na de eerste ronde niet opnieuw een groep geformeerd. De nummers één en twee plaatsen zich voor de achtste finales die bestaat uit een uit- en een thuiswedstrijd.

Door het overladen programma van de Europese topclubs greep de Europese voetbalbond UEFA in. Vorig seizoen moesten zestien duels worden gespeeld om de finale te bereiken, dit keer twaalf.

De finale wordt op 26 mei in het stadion van Schalke'04 gespeeld, in Gelsenkirchen. Vandaag vindt in Monaco de loting van het toernooi om de UEFA Cup plaats. De Nederlandse deelnemers zijn Feyenoord, FC Utrecht, NEC en NAC.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden