PSV kan met Ajax doen wat het wil

Toen de spelersbus van Ajax zondag bij het Philips stadion arriveerde, wisten alle inzittenden dat ze tegen PSV zouden vechten voor hun laatste kans op de landstitel. Een onverwachte, minuscule kans, maar toch, een kans.

Van onze verslaggever Charles Bromet

Toen de middag langzaam in avond overging, moesten de meegekomen fans uit Amsterdam tot de conclusie komen dat die informatie niet bekend was bij hun idolen. Want de historische veegpartij in Eindhoven (6-2) maakte voor de zoveelste keer duidelijk hoe mak en instabiel het Ajax van coach Marco van Basten is.

Je zou verwachten dat de nederlaag van AZ, zaterdag tegen Vitesse, voor nieuw elan had gezorgd bij de jonge Ajacieden. Maar hun houding was onvolwassen, hun strijdlust onvoldoende en de nederlaag daardoor fors en beschamend. ‘Vernederend vond ik het niet, wel pijnlijk’, zei Van Basten.

Ajax blijft daardoor derde in de eredivisie en het is maar de vraag of dit wankelmoedige collectief wel in staat zal zijn FC Twente, dat één punt meer verzamelde, op de ranglijst te passeren. Op de laatste speeldag komt de ploeg van Steve McClaren op bezoek in de Arena, maar zondag is er eerst nog het bezoek van de nieuw gekroonde kampioen AZ.

PSV had reden met bescheiden trots terug te kijken op de topper tussen de twee gevallen grootmachten. In de eerste plaats won de ploeg voor het eerst dit seizoen een wedstrijd tegen een opponent uit de nationale topvijf. Belangrijker dan dat was de verovering van de vierde plaats op de ranglijst, al heeft Heerenveen eveneens 58 punten.

Met gedurfd spel vol passie werd Ajax vernederd op een manier die verdediger Marcellis de uitspraak ontlokte dat ‘deze overwinning het seizoen toch nog een beetje goed maakt’. PSV lijkt ook veel meer houvast te hebben dan Ajax, hetgeen een geruststelling zal zijn voor de nieuwe coach, Fred Rutten.

Het onevenwichtige middenveld dat Van Basten zo goed bevalt, werd rauw verslonden door het gretige PSV. En dat kon allerminst verrassend worden genoemd, want een linie met de onderdeurtjes Aissati, Anita en Enoh mist zowel lengte, fysieke kracht als dynamiek. En, misschien nog wel het belangrijkste, ze boezemen geen enkele tegenstander van formaat angst in.

Het is een leuk lijntje spelers voor een niemendalletje in de Arena tegen Willem II, zoals de nietszeggende 7-0 zege van vorige week duidelijk maakte. Maar in een wedstrijd waarin de jongens van de mannen worden gescheiden, kun je met dit middenveld anno 2009 echt niet meer aankomen. Dan word je overlopen, of zelfs geplet, zoals PSV zondag snel duidelijk maakte.

Toen Van Basten Vertonghen na 36 minuten liet invallen voor Anita, waren de eerste harde klappen al uitgedeeld. Vermeer keerde na 19 minuten nog wel een zwak ingeschoten strafschop van Simons, maar dat bleek een voetnoot in een verbijsterend eerste bedrijf, waarin Ajax zichzelf te kijk zette.

PSV profiteerde dankbaar van het gebrek aan cohesie tussen de Amsterdamse linies en kwam na 23 minuten op voorsprong toen Mendez van een meter of 25 een furieus schot via de paal langs Vermeer stuurde: 1-0.

Doordat een antwoord van Ajax uitbleef, groeide het vertrouwen bij PSV. Afellay kon na 31 minuten van dichtbij toeslaan, nadat Vermeer een schot van Amrabat onvoldoende had gekeerd. Dat Amrabat verzuimde de bal al direct naar zijn vrijstaande ploeggenoot te passen, kon hem zo dus worden vergeven.

Wat maakte het uit, Ajax verleende toch wel alle denkbare assistentie. Dat werd helemaal duidelijk toen Vertonghen, amper vijf minuten in het veld, Amrabat vrij voor het doel zette met een veel te kort tikkie terug dat rechtstreeks uit de strip FC Knudde leek te komen.

Dat moment was in al zijn eenvoud illustratief voor het ontnomen zelfvertrouwen van de Belg. In aanleg is hij een van de beste spelers in de Ajax-selectie, maar de keuze van zijn coach voor een andere invulling van zijn basisploeg heeft van hem een angstige voetballer gemaakt.

Kort voor rust had Vertonghen nog wel een moment van revanche, toen hij Suarez in staat stelde van dichtbij 3-1 te maken, maar het was een zeldzaam teken van leven op een voor Ajax ontluisterende middag. ‘Ik had verwacht dat we deze wedstrijd met beide handen zouden aangrijpen, maar dat is vandaag niet gelukt’, zei Van Basten.

Culina (een laag schot met links), Dzsudzsak (vrije trap) en invaller Bakkel (uit een counter) bouwden de score na rust verder uit voor PSV. Invaller Sulejmani scoorde nog een keer tegen voor Ajax in een confrontatie die onderstreepte dat Van Basten nog altijd weinig zekerheden heeft over de ploeg die een veronderstelde titelkandidaat had moeten zijn.

\N Beeld
\N
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden