PSV betovert marionetten uit Milaan

Op een toverachtige avond van Eindhovense heroïek heeft een wervelend PSV de Italiaanse vedetten van AC Milan gedegradeerd tot een marionettentheater dat toe is aan nieuwe poppen....

Van onze verslaggever Willem Vissers

Loopvermogen versloeg stilstand, flair won van angst, tactisch inzicht van gebrek aan improvisatie. Trainer Hiddink troefde collega Ancelotti af. En de 17-jarige Nederlander van Marokkaanse afkomst Ismaïl Aissati richtte, een dag voor de eerste herdenking van de moord op Theo van Gogh, een prachtig monument op voor één samenleving voor allen.

PSV is na vier duels alleen koploper in groep E van de Champions League en verbeterde ook een record, door tien thuisduels in de kampioenencompetitie op rij ongeslagen te blijven. De landskampioen nam ten slotte revanche voor de onverdiende uitschakeling in de halve finale van vorig seizoen.

Jaap Stam verbeeldde de ontreddering van Milan, door in de slotfase Beasley aan zijn shirt te trekken en zijn tweede gele kaart te ontvangen.

Hiddink had het min of meer aangekondigd, maar toch was het verrassend om de naam van Ismaïl Aissati op papier te zien: voor het eerst stond de jongen in de basisploeg, als jeugdigste Nederlandse debutant in de geschiedenis van de Champions League. Geboren op 16 augustus 1988, net 17 jaar dus, ruim twintig jaar jonger dan Maldini, die minder dan een een jaar na Aissati’s geboorte zijn eerste Europa Cup I torste.

Dát is een van de aspecten van voetbal die sprookjesachtige verhalen opleveren. Een jongen die in de presentatiegids van zijn eigen club op de elftalfoto van de A-jeugd staat, gaat onverveerd de strijd aan met mannen die Europa Cups hebben gewonnen.

Een knul die ontwaakt in een jongenskamer en samen met de 19-jarige Ibrahim Afellay de trein van Utrecht naar Eindhoven neemt, troeft mannen af met paleisachtige woningen en een heus wagenpark, kerels die al jarenlang de catwalk van het internationale voetbal bewandelen.

Misschien zijn die kerels onbewust te ver afgedreven van waar het in voetbal werkelijk om draait: om plezier en liefde voor wat eens begonnen is als een spel. Onbevangenheid en lef waren wapens die de mannen van Milan naar adem deden happen.

Veel meer deed Aissati dan spelmaker Pirlo voor de voeten lopen. Geen enkele keer leed hij balverlies tot de rust. Net als de met liesklachten kampende en gewisselde Afellay zit hij nota bene in de laatste week van de ramadan. Och, misschien was hij op de pleintjes in Utrecht meer tegenstand gewend dan op het Europese veld van eer in Eindhoven.

Met Aissati’s eerste belangrijke actie ontnam hij Nesta de bal, speelde op Afellay en maakte met geopende handpalm meteen dat gebaartje: terug die bal, hier. Korte pasjes maakt hij steeds, de voeten iets naar binnen, telkens het veld overstekend.

Milan wist niet hoe te reageren op de Eindhovense overheersing op het middenveld. Acteurs in een competitie die zwaar is en gestoeld op defensief denken, zijn ook niet gewend aan tegenstanders met flair die meteen jagen.

Maar er viel meer te genieten dan van de tieners uit Utrecht. Het was weldadig om te zien hoe Alex, Ooijer en Lamey, de drie verdedigers, aangaven wie welke spits oppakte, Gilardino en Vieri, en wie vrij bleef. Simons en Cocu namen ‘Ibi’ en ‘Isi’ bij de hand. Cocu deed dat nog vlak voor de aftrap, toen hij als een vader nog wat laatste aanwijzingen doorgaf, waarna doelman Gomes Aissati zeker tien seconden omhelsde.

PSV verloor na het fantastische vorige Europese seizoen middenvelder Vogel en vier anderen. Dan is het mooi dat PSV net als toen beter was. Wonderbaarlijk toch.

PSV had ook een prachtige start. Kaladze blunderde door de bal veel te zacht terug te koppen, maar te prijzen viel de gretigheid van Farfán, die uithaalde en doelman Dida in de korte hoek verraste.

Vrijwel de hele wedstrijd bleef PSV heersen, op korte fasen na. PSV was veel dichter bij de 2-0 en 3-0 dan Milan bij de 1-1, door een kopbal van Alex, schoten van Cocu en Beasley. Uiteindelijk moest Ancelotti zelfs de licht geblesseerde topaanvaller Sjevtsjenko brengen. De Oekraïner nam één ziedende vrije trap, maar Gomes tikte de bal uit de kruising. Daarna was het Aissati die de bejaard ogende Nesta passeerde alsof diens broekje te strak zat en net overschoot.

Dat scheidsrechter Poll Milan geen strafschop gaf toen Addo aan het shirt van Serginho trok, was blijkbaar een vorm van waardering van de Britse scheidsrechter voor de prestatie van PSV op deze gedenkwaardige avond.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden