Promotie voor NAC bittere noodzaak

Ze zeggen wel eens dat de eerste divisie de mooiste competitie ter wereld is. 'Ze' zijn dan mannen die kijken door een rose bril, bestuursleden vooral....

De nummer twee (NAC) won bij de hervatting van de competitie met 2-0 van de koploper (FC Zwolle) en klopte luid en duidelijk op de deur die toegang verschaft tot de eredivisie, waaruit NAC vorig seizoen roemloos verdween.

De wedstrijd was meeslepend en fel en voltrok zich voor een decor met 13.642 toeschouwers. Wie wel eens bij NAC komt, weet hoe verbale steun kán klinken en beseft de betekenis van het aloude Avondje NAC. Dat is: steun voor de eigen ploeg, gekoppeld aan fanatieke afkeuring van de bezoekers.

De Zwolse topschutter Derksen riep de toorn van alles wat NAC was over zich af toen hij na een blessurebehandeling van Simons weigerde de bal terug te spelen naar de ploeg die in balbezit was (NAC). En dat hoort nou eenmaal zo, volgens de ongeschreven wetten van sportiviteit. Van As overtrof Derksen daarop in dommigheid door, opgejaagd door het gejoel van de tribunes, als een wildeman op de pezen van Derksen in te stormen. Weliswaar speelde Van As de bal, maar zijn actie was onbesuisd. Scheidsrechter Braamhaar gaf hem zijn tweede gele kaart.

Maar Zwolle kon in de slotfase niets uitrichten tegen de minderheid en dát was veelzeggend volgens trainer Lodeweges, die vond dat zijn elftal de minste wedstrijd van het seizoen speelde. Daarmee deed hij NAC tekort. Feit is dat Zwolle vlak voor tijd zelfs een tweede treffer moest toestaan, van invaller Gudelj. De 1-0 was een paar minuten na de rust gevallen. Simons was de schutter.

NAC, dat vorig seizoen degradeerde, heeft zich voorgenomen het verloren terrein meteen te heroveren. Eigenlijk is promotie ook bittere noodzaak, want in Breda is de hele organisatie ingericht op het bestaan in de hoogste klasse. NAC heeft een mooi, groot en sfeervol stadion, dat wordt gefrequenteerd door een trouwe, springende en zingende aanhang.

Ruim halverwege de competitie lijken nog slechts drie ploegen in aanmerking te komen voor de titel. Afgezien van NAC en Zwolle is dat FC Groningen, dat er relatief het beste voorstaat met twee achterstallige wedstrijden.

Maar NAC mag zich de favoriet noemen. De begroting bedraagt ongeveer dertien miljoen gulden, veel hoger dan alle andere clubs in de eerste divisie. Het budget is zelfs aanmerkelijk hoger dan dat van clubs in de eredivisie als MVV en RKC.

Als iedereen fit en gezond is, kan trainer Kees Zwamborn een aanval met internationale allure opstellen. Stewart (Verenigde Staten), Salmon (Zuid-Afrika, momenteel deelnemer aan de Afrika Cup) en Arveladze (Georgië) zijn zelfs allemaal internationals. De speelse Brazilianen Sergio en Cristiano zijn eindelijk speelgerechtigd op grond van hun leeftijd en Simons verruilde de eredivisie (Fortuna Sittard) voor de eerste divisie.

Van Ede is een heel oude (36 jaar) en dus heel ervaren doelman, Van As een gedegen verdediger met een gave lange pass. In de winterstop liet NAC verdediger Van de Looi vertrekken naar Stuttgarter Kickers, om Penders van RBC terug te halen. Op het oog is dat een verbetering, gezien het solide werk van Penders zaterdag.

Toch was de klacht van de aanhang voor de winterstop dat NAC wisselvallig voetbalde en nog geen team was. Volgens Zwamborn is tijdens het recent gehouden trainingskamp in Turkije een en ander ten goede veranderd, mede omdat het internationale gezelschap veel met elkaar praatte. Want ook dat is zo'n erfenis uit het verleden in de eredivisie: NAC heeft een stuk of tien contractspelers uit verre windstreken, tegen FC Zwolle bijvoorbeeld niet een.

De thuisploeg speelde agressief en verdiende de zege op grond van de tweede helft. 'NAC kan mee in de eredivisie', zei Zwamborn na afloop. 'Tenminste, zoals we nu spelen wel. Ik ga ook geen slag om de arm houden. NAC móet promoveren en na deze wedstrijd heb ik daar alle vertrouwen in.

'Vandaag hebben we eindelijk goed gevoetbald. Voor de winterstop waren er te veel wedstrijden waaraan we geen lekker gevoel overhielden.'

Of, in het jargon van de supporter na de wedstrijd: 'Dankzij deze wedstrijd kan ik weer weken vooruit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.