Progressie helpt Kruijswijk aan 'zevende plek met gouden randje'

'Een zevende plaats met een gouden randje', zegt ploegleider Frans Maassen over de prestatie van zijn kopman Steven Kruijswijk in de Ronde van Italië. 'Neem zo'n Amador, die wordt vierde in het klassement. Maar wat heb je van hem gezien? Weinig toch?'

Wielrenner Steven Kruijswijk. Beeld anp

Terwijl de Costa Ricaanse wielrenner Andrey Amador tamelijk geruisloos in het spoor van winnaar Alberto Contador omhoog sloop, moest Steven Kruijswijk zijn plek in de top-10 echt veroveren. Samen met de Canadees Ryder Hesjedal heeft de 27-jarige Kruijswijk de tweede helft van de Giro kleur gegeven. Worstelend kwamen beiden boven.

Op de eerste rustdag waren ze respectievelijk op de 21ste en 23ste plaats terug te vinden. De tweede dag dat niet werd gekoerst, waren hun klasseringen 13 en 14. En nu het fietsen erop zit, volgen ze in de rangorde als vijfde en zevende.

Ook in tijd gemeten vertoont de achterstand van Kruijswijk op dezelfde coördinaten een verrassende curve. Na de negende etappe lag hij 10.39 minuut achter op klassementsleider Contador. Na vijftien ritten was dat verschil met een dikke minuut opgelopen. Maar bij de eindafrekening is het juist weer minder geworden: 10.53 minuut. Met andere woorden: in de laatste week was Steven Kruijswijk beter dan Alberto Contador.

'Eind goed, al goed', is dan ook de bondige conclusie van Maassen. 'Na vier dagen lagen we eigenlijk al in de touwen. Dat begon al voor het vertrek, toen we George Bennett kwijtraakten, een belangrijke pion. Vervolgens verloor Steven meer dan acht minuten en konden we het klassement al meteen vergeten.'

Verwijt Maassen zijn kopman dat kostbare verlies? 'Eigenlijk niet. Hij zat niet eens zover van achteren toen het peloton brak. Astana gaf opeens gas. Dat was al met al het verhaal van deze Giro: een paar ploegen die als sterke blokken de koers beheersten. Dan sta je als individu tamelijk machteloos.'

Onmiddellijk zette Kruijswijk de knop om. Vanaf dat moment moest een ritzege de Giro glans geven. Twee keer werd Kruijswijk tweede en in de laatste grote bergritten ook nog eens twee keer vijfde. Missie dus mislukt, maar zijn aanhoudende offensief bracht toch de top-10 weer in beeld. Zaterdag nog klom Steven Kruijswijk van plaats negen naar zeven.

Alberto Contador (links) en Steven Kruijswijk. Beeld afp

Achteraf denkt Frans Maassen dat het verlies in de vijfde etappe een bevrijdende uitwerking heeft gehad. 'Daardoor kon Steven onbevangen rijden. Lekker aanvallend, ik houd daar wel van.'

Als tastbare beloning kreeg hij de blauwe trui, het tricot van de beste klimmer, in het vizier. Een paar dagen kon Steven Kruijswijk zich ook als zodanig aan Italië tonen. Na de rit van vrijdag verhuisde het blauw naar de schouders van de Italiaan Visconti. Maassen: 'We moesten met te veel scenario's rekening houden. Te veel renners kwamen daarvoor nog in aanmerking. Dat werd te moeilijk.'

Jammer, maar niet meer dan dat. 'Steven heeft gewoon veel losgemaakt. Niet alleen bij zichzelf, maar ook bij jongens als Nick van der Lijke en Bert-Jan Lindeman. Die zijn enorm gegroeid in zijn spoor.'

Steven Kruijswijk (links), Alberto Contador (midden) en Mikel Landa. Beeld ap

Voor Kruijswijk zelf heeft zijn prestatie vooral mentale betekenis. Dat hij in goeden doen alleen maar beter zou worden in een grote ronde stond van tevoren al min of meer vast. 'Maar hij heeft tot nu toe niet zo vaak een beslissende rol gespeeld in het verloop van een etappe en ook niet zo vaak hoge klasseringen gehaald. Dat is voor zijn toekomst heel belangrijk.'

Het is nog te vroeg om iets te beweren over de interne verhoudingen binnen Lotto-Jumbo, waar Gesink en Kelderman vooralsnog de vooruitgeschoven posten zijn. Wel zal de wens van Kruijswijk de Tour te rijden vermoedelijk worden gehonoreerd. Maassen: 'We gaan er dinsdag over praten. Maar dat ligt wel voor de hand, ja.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden