Professionaliteit Haase niet te rijmen met desertie uit Davis Cup

Analyse Davis Cup

Nederland speelt tegen Zwitserland zonder zijn beste tennisser. Dat valt niet uit te leggen.

Beeld EPA

Met zijn afmelding voor het Davis Cupduel met Zwitserland doorbreekt Robin Haase een traditie die hij zelf had opgebouwd: sinds zijn debuut in 2006 ontbrak de 28-jarige Hagenaar nimmer in de Nederlandse tennisploeg, ook niet als hij geblesseerd was. In juli loodste Haase het Davis Cupteam nog op grootse wijze langs Oostenrijk, nu stelt hij zijn individuele belang voorop, terwijl Nederland hem deze week in Genève niet kan missen.

Ook met Haase zou Nederland tegen het Zwitserland van Roger Federer en Stan Wawrinka, de nummers 2 en 4 van de wereld, voor een onmogelijke opdracht hebben gestaan. Het zal een rol hebben gespeeld bij Haases besluit de strijd om de Davis Cup over te slaan. Nu is captain Jan Siemerink zonder speler uit de tophonderd naar Genève gereisd voor een wedstrijd om een plaats in de wereldgroep.

Igor Sijsling ontbrak al tegen Oostenrijk vanwege een op Wimbledon opgelopen knieblessure. Hij bereikte vorige week de finale van het Challenger-toernooi in Alphen aan den Rijn, maar acht zich niet fit genoeg voor de Davis Cup, waarin niet om twee, maar drie gewonnen sets wordt gespeeld. De schouderblessure van Wimbledonkampioen Jean-Julien Rojer heeft Nederland tevens beroofd van een sterk dubbelteam.

Kopman

Noodgedwongen is Thiemo de Bakker tegen de Zwitsers gepromoveerd tot kopman. De lankmoedige baseliner bewaart zijn beste prestaties voor de Davis Cup, maar hij staat alweer twee jaar buiten de top honderd en werd in Alphen al in de eerste ronde uitgeschakeld. Jesse Huta Galung, die met een enorme smak buiten de top-400 is gevallen, zal in Genève ook ver boven zijn macht moeten reiken.

Alternatieven heeft Siemerink niet. De reeds afgeschreven Matwé Middelkoop, door Siemerink ooit een toerist genoemd, mag zowaar weer opdraven omdat hij in de eerste divisie van het proftennis een sterk dubbel vormt met Wesley Koolhof.

Junior Tim van Rijthoven (18) heeft nooit op het hoogste niveau gespeeld, maar mag na chronisch blessureleed sfeer proeven in de Davis Cup.

De 19-jarige Tallon Griekspoor won vorige week op het gravel in Alphen slechts drie games van Sijsling. En mocht als beloning de geblesseerde Rojer vervangen.

Tennisser Robin Haase. Beeld EPA

Misère

Het kan Haase niet worden verweten dat hij al enige tijd de misère in het Nederlandse tennis moet camoufleren. Toch is zijn absentie een slecht signaal. Zo vaak kan Nederland zich niet meten met de wereldtop. Haase heeft Wawrinka dit jaar verslagen in Indian Wells en hij had het Zwitserse koningskoppel ook zonder Rojer kunnen uitdagen in het dubbelspel.

Twintig jaar geleden speelde Richard Krajicek alleen in het Davis Cup-toernooi als het hem uitkwam, mede omdat de ex-Wimbledonkampioen het spelen voor zijn land als een last ervoer. Ook Paul Haarhuis en Jacco Eltingh zegden weleens af voor de landenploeg. Alleen Siemerink trok altijd een oranje shirt aan, zelfs als dat ten koste ging van zijn ranking.

Fijntjes zei de captain en directeur sportif van de tennisbond KNLTB dat Haase zich niet mocht verschuilen achter het format van de Davis Cup, met zijn drie wedstrijden in evenveel dagen. Helemaal fair is het niet tegenover Haase, die vanwege zijn zwakke rechterknie traditioneel in de kreukels ligt na die drie partijen.

Kwetsbaar

Het imago van Haase is al even kwetsbaar als zijn kniegewricht, al werden sommige incidenten uitvergroot. Hij is al jaren de enige tennisser in Nederland die professionele keuzes maakt om het beste uit zichzelf te halen. Daarmee valt zijn desertie bij het Nederlandse team niet te rijmen. Terecht constateerde Siemerink dat zeker de modale tennisser leeft voor duels met de iconen van de sport. Die moet je omarmen en niet ontwijken.

De kenners mogen begrip tonen voor de keuze van Haase om zijn ranking (71) op te poetsen, het valt aan de tennisfan niet uit te leggen dat de sterkste speler van Nederland deze week een matig bezet graveltoernooi in het Poolse Szczecin speelt. Dat geeft de indruk dat Haase zijn land in de steek laat.

Siemerink mag het zichzelf aanrekenen dat Haase hem in zijn hemd zette met zijn afzegging. De regie ontbrak bij de KNLTB. Je zou verwachten dat de bond voor het gehele Davis Cupseizoen afspraken maakt met spelers, en niet per ontmoeting. De B-ploeg waarmee Siemerink aantreedt in Genève illustreert ongewild het verval in het Nederlandse tennis.

Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.