Professionalisering baat ADO nog niet

In het tot eetcafé omgetoverde clubhuis van ADO is tegenwoordig meer te krijgen dan een patatje oorlog en een staaf drop....

Van onze honkbalmedewerker Peter Bruin

In de jaren zeventig was Rob Smith een aardige honkballer die het net niet tot een vaste plek in het eerste van ADO kon brengen. Nu softbalt Rob Smith bij heren twee en is hij mededirecteur van hoofdsponsor NTNT. Het gepruts van de laatste jaren met plaatsen ergens onderin het klassement kon Smith niet langer verdragen. Hij doneerde een hoop geld waarmee het eerste team kon worden opgeknapt.

Naast manager Ted Arnold werd een heel nieuwe ploeg geformeerd. Met de Amerikanen Mahalik, Yarasavich, Allen, Fowler en Maher van wie de laatste trouwens naar het tweede is afgezakt.

Er kwamen nog meer spelers. Byron Ward had wel zin net als de Antillianen Derrick Isenia en Raylinoe Legito die er niet in waren geslaagd via een satellietclub een contract bij de Los Angeles Dodgers te bemachtigen. Voor Rob Smith waren het er niet genoeg. Werper Kops kwam en Robert John keerde terug op het oude nest. In een later stadium werden ook nog catcher Richardson en Cijntje aan de toch al ruime selectie toegevoegd.

Ondanks de dure aankopen stelt de ploeg behoorlijk teleur. Na 25 duels staat ADO op een zevende plek met een forse achterstand.

Dit weekeinde ging het voor de vijftiende keer mis. Sparta/F was niet veel beter, maar maakte optimaal gebruik van blunders in het buitenveld. Eerst liet Cijntje de bal zomaar uit zijn handschoen vallen nadat hij een hoge bal van De Bruin had gevangen waarna Benner met een rake klap deze blunder afstrafte. Even later ging Reineta in de fout omdat Ward aarzelde bij een tik van Theunissen waarna Crispina, Trinidad en Comenencia met nog eens drie punten Sparta/F aan een eenvoudige zege hielpen.

Geruime tijd na afloop had manager Ted Arnold zijn boosheid nog maar nauwelijks onder controle. 'Ze mogen van mij met 17-2 van Kinheim verliezen of met 22-0 van Neptunus. Die ploegen zijn af en toe veel beter dan wij. Laat ik duidelijk zijn, Sparta/F heeft de wedstrijd niet gewonnen, wij hebben hem weggegeven.'

Ted Arnold weet als geen ander dat hij met een op papier sterk team veel te weinig punten heeft verzameld. 'De spelers zijn gewend geraakt te verliezen. Ik heb het idee dat de jongens er zelf niet in geloven.'

Wie Ted Arnold wel bereikt is de pas 20-jarige korte stop Raylinoe Legito, een groot talent uit Curaçao die door bondscoach Leurs aan het Nederlands team is toegevoegd. Er komen veel talenten van Curaçao. Achtendertig staan er momenteel onder contract bij een Major Leaque-organisatie. 'Legito is een jongen met veel technisch vermogen en een groot spelershart. Hij is nog wat rauw. Maar hij heeft alle tools. Hij kan goed slaan, zal nog wat groter worden, heeft een pook van een arm, een goede range en een heel goeie handschoen.'

Ondanks de teleurstellende prestaties voelt Ted Arnold geen druk van de sponsor. 'Ik heb nooit druk van bovenaf gevoeld. Er is niemand die mij kan vertellen wat ik moet doen. Dan nemen ze maar een ander.'

ADO'ers die ADO kennen als een gemoedelijke familieclub moeten nog wennen aan de zakelijke aanpak van de sponsor. In het clubhuis annex eetcafé, gepacht door manager Ted Arnold en eerste honkman Robert John, wordt behoedzaam over de ontwikkelingen bij de club gesproken.

Met wantrouwen worden de gangen van de sponsor gevolgd. Laatst trokhij een speler aan zonder voorafgaand overleg met het bestuur. En hoe zit het met jeugdspelers? Kunnen ze doorstromen naar het eerste? Iedereen kent Rick van de Wansem. Hij had het er heel moeilijk mee dat hij niet langer in het eerste was gewenst, wilde stoppen maar besloot uiteindelijk om maar in het tweede te gaan ballen. Met Faber, de broers Beemsterboer en Patrick Klerx. Allemaal ADO-jongens.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden