'Profdammer boeiender baan dan boekhouder'

Aleksandr Georgiev is bescheiden. Soms zelfs te bescheiden. De Rus kan goed leven van het dammen. Al had het prijzengeld bij het WK in Zwartsluis best wat hoger mogen zijn....

Van onze dammedewerker Egbert van Hattem

In 1999 won hij als eerste - en tot nog toe als enige - de wereldtitel in het rapid-dammen. 'Tsjizjov stond er in de match vele malen goed voor', zegt Georgiev. 'Hij is daardoor vast vergeten hoe hij zich moest verdedigen toen dat nodig was.'

Aleksandr Georgiev is bescheiden, tenger en ook niet al te lang. Maar hij beweegt zich soepel en de armspieren zijn pezig.

In zijn bescheidenheid gaat Georgiev wel erg ver. Zeker als hij wil beweren dat zijn winst in het kandidatentoernooi in Jakoetsk toe te schrijven was aan de fortuinlijke overwinning tegen Aleksandr Schwarzman, in de eerste ronde van de finale. Wanneer hij wordt geconfronteerd wordt met de harde waarheid - namelijk dat Georgiev het toernooi met afstand won en niemand aan hem kon tippen- blijft hij een weerwoord schuldig. Dat is ook wel weer zo.

Georgiev werd geboren in Sint-Petersburg, maar verruilde de cultuurstad in 1996 voor Isjimbai om te trouwen met Gjoezelj Isjmoeratova die nu onder de naam Georgieva als mondiaal topspeelster bekend staat. Isjimbai ligt in de republiek Basjkortostan, aan de voet van het Oeral-gebergte.

Georgiev is daar in dienst van de plaatselijke damclub Basjneft die gesponsord wordt door de gelijknamige oliemaatschappij. Georgiev: 'Ik studeerde economie in Sint-Petersburg maar toen ik in 1995 Europees kampioen werd, besloot ik profdammer te worden. Dat leek me boeiender dan een saai leven als boekhouder.'

Zijn loon als profdammer beschrijft Georgiev als normaal voor Russische begrippen. Het winnende bedrag voor zijn match tegen Tsjizjov bedroeg 55 duizend dollar. Georgiev: 'Dat was natuurlijk veel geld, maar toch wil ik mezelf nog niet rijk noemen. Dat ben je pas als je elk jaar zo'n bedrag verdient. Het prijzengeld bij dit toernooi is redelijk, maar voor een wereldkampioenschap had het wel wat meer mogen zijn.'

Georgiev werd driemaal wereldkampioen bij de jeugd. In 1995 volgde al snel het Europese kampioenschap in Polen, maar die lijn kon Georgiev niet doortrekken. Tijdens het kandidatentoernooi in Stadskanaal 1997 werd hij hardhandig gevloerd door Johan Krajenbrink. De titel in het Rapiddammen in 1999 was een opleving, waarna teleurstellende klasseringen volgden bij het Europese kampioenschap en het WK in Moskou.

Georgiev: 'Na de rapidtitel wilde ik voor de echte wereldtitel gaan. Toen dat niet direct lukte, ben ik niet zenuwachtig geworden. Ik zag mijn fouten. Die lagen vooral op het fysieke en mentale vlak. Tijdens een toernooi moet ik in topconditie zijn. Daar moet ik aan werken. Voor mijn match tegen Tsjizjov heb ik me teruggetrokken in een sanatorium waar ik veel partijen heb gespeeld met Moeradoelo Amrilloev. Zo'n rustige omgeving heb ik nodig. Dan kan ik relaxen en aan niets anders denken dan aan de ontwikkeling van mijn spel.'

Als inspirerende voorbeelden noemt Georgiev Harm Wiersma maar vooral oud-wereldkampioen Aleksandr Dibman, bekend om zijn creatieve en vaak onnavolgbare stijl. Georgiev en Dibman hebben dezelfde coach. Vlak voordat Dibman vanuit Sint-Petersburg naar Duitsland verhuisde, damden de twee veel samen.

Georgiev: 'Hij zei altijd tegen mij dat hij voor het publiek wilde spelen. Ik hoop dat mijn partijen in Zwartsluis interessant zijn om te volgen. Als het spannend wordt op het bord, ben ik op mijn best. Maar de ene keer lukt dat beter dan de andere.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden