Profboksers in Rio voor het eerst welkom op Olympische Spelen

Profboksers mogen in augustus meedoen aan het olympisch toernooi in Rio de Janeiro. De overkoepelende boksbond AIBA heeft dat omstreden besluit woensdag goedgekeurd. De stemming vond plaats in Lausanne en 84 van de 88 aangesloten bonden stemden in.

Muhammed Ali steekt de Olympische vlam aan in Salt Lake City in 2002 Beeld anp

Jim Thorpe beging ooit een 'doodzonde' in de olympische sportfamilie. De Amerikaanse sportheld won tijdens de Zomerspelen van Stockholm 1912 goud op de vijf- en op de tienkamp. Hij moest zijn titels echter inleveren, omdat hij als honkballer in voorgaande jaren 25 dollar per week had verdiend. Daardoor was hij voor de toenmalige moraalridders geen 'zuivere amateur' meer en had hij dus nooit aan het sportfestijn mogen deelnemen.

Hoe anders is het nu? Dikbetaalde tennissers, basketballers, voetballers, atleten en wielrenners zijn de normaalste zaak van de olympische wereld geworden. In andere, kleinere disciplines zijn er ook vele sporters die fulltime hun 'hobby' bedrijven en er ook (goed) van kunnen leven. Opvallend genoeg echter ontbraken juist de huidige grootverdieners van de internationale topsport, de profboksers, nog steeds op olympisch niveau. Bij Londen 2012 klommen opnieuw louter amateurs de ring in.

Voor de profs wordt er nu volgende maand in Venezuela een ingelast kwalificatietoernooi gehouden. Er zijn daar 26 tickets voor Rio te verdienen.

Het besluit kent veel tegenstanders, die vinden dat de amateurs nu benadeeld worden. Zij hebben vaak jaren getraind voor de Spelen en ineens mogen er profs instromen. De Noord-Ierse wereldkampioen in het bantamgewicht, Carl Frampton, noemde het op de BBC een 'belachelijke' beslissing. 'Het zijn twee verschillende sporten. Alsof badmintonners gaan tennissen.'

Grote aanjager van het besluit is voorzitter Ching-Kuo Wu van de AIBA. 'We willen de beste boksers op de Spelen', zei hij. Onder leiding van Wu zette de AIBA al de semiprofessionele Worlds Series Boxing op en introduceerde op de Spelen van Londen in 2012 voor eerst een vrouwentoernooi.

De bokssport is op de Olympische Spelen altijd het domein geweest van de amateurs. Een gouden plak was vaak goed voor een succesvolle overstap naar de profs, zoals Muhammad Ali, Joe Frazier, George Foreman en Vladimir Klitsjko in het verleden hebben bewezen.

Nederland zal in Rio voor het eerst sinds Barcelona 1992 weer actief zijn in het boksen met Peter Müllenberg en Nouchka Fontijn.

Nuchka Fontijn Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden