Primoz Roglic rijdt tussen de granieten reuzen van de Alpen.
Primoz Roglic rijdt tussen de granieten reuzen van de Alpen. © ANP

Primoz Roglic: van schansspringer naar etappewinnaar

'Ik wil gewoon goed zijn in alles wat ik doe'

Bij Lotto-Jumbo vinden ze Primoz Roglic, geboren in 1989, toch nog soms een product van het Oostblok. Als de Sloveen een mooie uitslag heeft gereden, incasseert hij de complimenten een tikje nederig, het hoofd licht gebogen, de voeten naast elkaar geplaatst. Hij trekt zich in de hotels tijdens etappewedstrijden en trainingskampen geregeld terug. Niet zo'n gezelschapsdier. Wel een goedgeluimde jongen, beklemtonen ploeggenoten.

Hij kwam er vorig jaar bij en verstaat al behoorlijk wat Nederlands.  
Woensdag was er geen enkele reden de stilte op te zoeken of bescheidenheid te etaleren. Roglic, nog maar in 2013 begonnen met hard fietsen, won na een solo van ruim 30 kilometer de zware Alpenetappe over de Croix de Fer, de Télégraphe en de Galibier. De manier waarop hij over de streep kwam, was toch ingetogen. Geen gebaartjes, geen dramatische blik naar hogere machten, geen attributen die plots uit de achterzak worden gehaald. Gewoon, beide armen omhoog. Hoera, ik heb gewonnen. Hij vond het wel degelijk 'krankzinnig' en 'ongelooflijk.'

Schansspringer

Zo kon alsnog de kurk van de champagne bij Lotto-Jumbo. Daar moeten ze met enige jaloezie hebben gekeken naar de reeks Nederlands gekleurde successen van de afgelopen dagen: drie etappezeges voor Sunweb, winst voor Bauke Mollema. Niet hun tijdritspecialist Jos van Emden, niet sprinter Dylan Groenewegen, evenmin rittenkaper Robert Gesink - al waren de laatsten met tweede plaatsen dicht in de buurt. Het was de voormalige wereldkampioen schansspringen met het Sloveense juniorenteam die de meubelen redde. Het was de eerste Tourzege voor de ploeg sinds 2014, toen Lars Boom in het shirt van Belkin de kasseienrit naar Arenberg won.

Enkele kilometers voor de top van de Galibier was Roglic uit een kopgroep vertrokken. 'Vanaf dat moment heb ik vooral een gevecht met mezelf gevoerd om weg te blijven', verklaarde hij na zijn zege. De aanval was volgens plan. Dat zijn vriendin, familie en buren deze dag uit Slovenië waren overgekomen, had hem extra gemotiveerd.

Bergaf gaf hij nauwelijks terrein prijs. Aan een huiveringwekkende val tijdens zijn vorige sportleven heeft hij geen daalangst overgehouden. In 2007 kwam hij in Planica te vroeg van de schans, verloor hij al in de lucht het evenwicht en landde op zijn hoofd. Maar gisteren op de weg naar beneden, naar finishplaats Serre Chevalier, nam hij met wat fantasie zittend op de bovenbuis van de fiets weer de houding van de schansspringer aan, diep voorovergebogen, de benen dubbelgevouwen. Roglic: 'Het is gek dat ik wielergeschiedenis voor Slovenië heb geschreven.'

Artikel gaat verder onder de video.

Hij gaf het schansspringen eraan toen duidelijk werd dat hij de wereldtop niet zou halen. Bovendien deden de knieën zeer. Hij begon te fietsen, eerst bij de amateurs, toen bij de kleine profploeg Adria Mobil. Zijn prestaties in de Ronde van Azerbeidjan en de Ronde van Slovenië trokken de  aandacht van coach Merijn Zeeman van Lotto-Jumbo. De ploeg informeerde naar eigen zeggen wel eerst uitgebreid naar de voorgeschiedenis van de renner.

Niet voorzien was dat hij in zijn eerste jaar in Nederlandse dienst al in opspraak kwam. Volgens het Franse tv-programma Stade 2 toonden thermische opnamen tijdens de Strade Bianche aan dat er een motor in zijn fiets zat. Ook een fietswissel in de Giro zou verdacht zijn. Toen hij er woensdag nog aan werd herinnerd, reageerde hij kort. 'Het is bullshit.'

Beproeving

Het is duidelijk dat de derde week van de Tour altijd een beproeving voor iedereen is

Chris Froome

Tot dusver boekte hij als wielrenner vooral successen als tijdrijder. Memorabel was zijn tweede plek vorig jaar in Apeldoorn, in de proloog van de Giro d'Italia.  Hij registreerde dezelfde tijd als winnaar Tom Dumoulin. Toen de tijd tot ver achter de komma werd gepreciseerd, stond de Sloveen opeens tweede, op 22 duizendste van een seconde.

Volgens Roglic is hij met zijn zege in de Alpen niet ineens een nieuwe weg ingeslagen. Zijn training en voorbereidingen zijn nauwelijks veranderd. 'Toen ik pas begon, hield ik er ook al van om in de bergen te rijden. Pas later bleek dat ik ook kan tijdrijden. Ik wil gewoon goed zijn in alles wat ik doe.'

Minuten achter hem, liep in het gevecht om de eindoverwinning in de Tour de Italiaan Fabio Aru, tot gisteren tweede in de algemene rangschikking, de meeste schade op. Hij moest telkens lossen toen Romain Bardet op de Galibier aanviel. Hij staat nu vierde, op 53 seconden van leider Chris Froome. De Brit was verbaasd. 'Ik had verwacht dat hij zou aanvallen. Het is duidelijk dat de derde week van de Tour altijd een beproeving voor iedereen is.'

Bij Lotto-Jumbo zullen ze daar anders over denken. Er zijn nog twee sprintetappes waarin Dylan Groenwegen kansen heeft, zeker nu Marcel Kittel gisteren na een val heeft opgegeven. Ploegleider Nico Verhoeven kon zijn geluk alvast niet op. 'Primoz is een topper. Dat laat hij hier weer zien. Wij weten het allang.'