Premier League op zoek naar topscheidsrechters

In Engeland wordt steen en been geklaagd over scheidsrechters die domme fouten maken. Er gaan stemmen op om in het buitenland op zoek te gaan naar capabele vervangers.

Patrick van IJzendoorn
Zlatan Ibrahimovic (Manchester United) klaagt bij de scheidsrechter die zijn doelpunt heeft afgekeurd in de wedstrijd tegen Middlesbrough. Beeld Getty Images
Zlatan Ibrahimovic (Manchester United) klaagt bij de scheidsrechter die zijn doelpunt heeft afgekeurd in de wedstrijd tegen Middlesbrough.Beeld Getty Images

Scheidsrechter Mike Dean kende een beroerde start van 2017. De nieuwjaarswedstrijd tussen West Ham en Manchester United was dertien minuten oud toen hij Sofiane Feghouli van het veld stuurde na een tackle op Phil Jones, die vervolgens deed alsof hij stierf. 'Absurd', twitterde Gary Lineker meteen. 'Beste competitie ter wereld, maar het niveau van de scheidrechters blijft achter', voegde studiogenoot Alan Shearer eraan toe. Dat Dean later ook nog een buitenspeldoelpunt van Zlatan Ibrahimovic goedkeurde, maakt het er niet beter op. Had de 48-jarige, zo vroegen de thuisfans zich af, zeep in de ogen van de fameuze bellen die bij West Ham worden opgeblazen?

Het was de zoveelste arbitrale controverse in de Premier League. Er was al veel te doen geweest over United-verdediger Marcos Rojo die binnen een week tijd twee keer aan rood ontsnapte na grove tackles met twee benen. Ook Ross Bark-ley kreeg geen rood na een tweebenentackle op Jordan Henderson. Daarentegen kreeg Jamie Vardy wel rood voor een overtreding waar geel passend zou zijn geweest, iets dat ook Southamptons Nathan Redmond overkwam. Tussendoor werd een atletisch doelpunt van Ibrahimovic tegen onrechte afgekeurd wegens gevaarlijk spel. Eerder dit seizoen weigerde Roger East bij Stoke - Bournemouth de duidelijkste strafschop ooit te geven.

Scheidsrechter Mike Dean. Beeld AFP
Scheidsrechter Mike Dean.Beeld AFP

Genadeloze kritiek

De druk wordt verhoogd door oud-scheidsrechters als Graham Poll, Howard Webb en Keith Hackett die de arbitrale prestaties in de media bespreken. Voormalig scheidsrechtersbaas Hackett heeft begrip voor scheidsrechters, die zelf niet met de media mogen praten. 'Niets is erger dan iemand ten onrechte van het veld sturen. Ik weet dat uit ervaring. Er is te weinig lof wanneer een scheidsrechter een goede prestatie levert, terwijl de kritiek genadeloos is.' Naar Hacketts idee laat vooral de voetbalbond het afweten. 'De beoordeling van scheidsrechters betreft vooral het aankruisen van hokjes. Scheidsrechters zouden samen naar belangrijke momenten moeten kijken en daarover praten.'

De Premier League is misschien wel de moeilijkste competitie om wedstrijden in goede banen te leiden. Het tempo ligt hoog, de passie is groot, de toeschouwers leven fanatiek mee, Mourinho-achtige managers intimideren en anders dan vroeger deinzen spelers er niet voor terug om toneel te spelen. Afgelopen weken hebben naast Jones ook Dele Alli en Robert Snodgrass zich bezondigd aan toneelspel. 'En dan zijn er nog 22 camera's die meekijken', zegt Hackett, 'en wedstrijden over de hele wereld uitzenden. Een scheidsrechter ligt gemiddeld 11,5 kilometer af tijdens een wedstrijd. Het zijn topatleten, die nodig steun moeten krijgen van videobeelden.'

Gebrek aan consistentie

Dat zou een voornaam kritiekpunt kunnen verhelpen: het gebrek aan consistentie. Er zijn scheidsrechters die veel toelaten. Dat is de stijl van de beste (en fitste) van het stel, Mark Clattenburg. Deze ligt slecht bij de bond, die hem niet eens aanmeldde bij de UEFA als EK-scheidsrechter. Uiteindelijk floot hij de finale. Beter liggen scheidsrechters die de vele richtlijnen strikt opvolgen, zoals de genoemde Dean. Die richtlijnen veranderen voortdurend. Aan het begin van het seizoen moest duwen en trekken in de 16 meter harder worden aangepakt. Dat leidde tot enkele willekeurige strafschoppen, maar inmiddels is alles weer bij het oude. Nu gaat alle aandacht uit naar onbesuisde tackles.

Volgens Hackett is het grootste probleem is dat er in de Premier League simpelweg te weinig topscheidsrechters zijn. 'We hebben er vijf, zes die een topper goed kunnen leiden. Het gevolg is dat ze veel te vaak worden ingezet, waardoor oververmoeidheid dreigt. Afgelopen dagen heeft Kevin Friend drie wedstrijden in drie dagen gedaan, twee als scheidsrechter en een als vierde official. Dat zag je ook bij Dean. Daarom moet de FA pogingen wagen om elitescheidsrechters uit andere landen naar Engeland te halen. Nu worden er te veel topwedstrijden verpest door slechte beslissingen.' Ook zijn collega Graham Poll uitte deze verregaande optie onlangs.

Het idee, waarop de scheidsrechtersbond niet wil ingaan, zou aansluiten bij de internationalisering van de Premier League. De vraag is evenwel in hoe Nederlandse, Italiaanse of Spaanse scheidsrechters zouden omgaan met het manische karakter van de Engelse competitie. Het knappe van Clattenburg is dat hij wedstrijden goed aanvoelt en vorig seizoen een mirakel verrichte door de beladen schoppartij tussen Chelsea en Tottenham met 22 spelers op het veld te eindigen. Terwijl er langs de lijn wordt gepraat over importscheidsrechters, is de naam van de 41-jarige Clattenburg inmiddels in verband gebracht een lucratieve transfer naar de Chinese Super League.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden