Portretrechten Cristiano Ronaldo in Chinese handen

Voetballer Cristiano Ronaldo kondigde vanmiddag aan een deal te hebben gesloten met het Chinese bedrijf Mint Media. Het bedrijf van miljardair Peter Lim is de komende zes jaar eigenaar van de portretrechten van Ronaldo. Alleen het portretrecht van de Portugese sterspeler in het shirt van zijn team Real Madrid blijft in bezit van de Spaanse topclub.

Cristiano Ronaldo. Beeld epa

'Een heel strategische keuze', schrijft de Portugees op zijn Facebookpagina over de deal. Lim, een zakenman uit Singapore en bekend in de voetbalwereld als eigenaar van de Spaanse club Valencia, zet met de overeenkomst zijn eerste stappen in de sportmarketing.

In de praktijk betekent de deal met Ronaldo dat elke partij die iets met het 'merk' Cristiano Ronaldo buiten Real Madrid wil doen, eerst langs het bedrijf van Lim zal moeten. Ook zal Mint Media in de gaten houden of het merk Ronaldo niet zomaar wordt gebruikt.

Niet uniek

De overeenkomst tussen Ronaldo en een commercieel bedrijf als Mint Media is niet uniek in de sportwereld, legt sportrechtadvocaat Remco Wortel van advocatenkantoor Vissers Advocatuur uit.

Volgens Wortel hebben sporters die interessant zijn om te vermarketen, zoals Ronaldo, vaak hun portretrecht losgekoppeld van hun arbeidscontract en ondergebracht bij een derde partij als Mint Media. Wortel: 'Dat is dan een extra inkomstenbron voor die speler. Spelers die marketingtechnisch minder interessant zijn, doen dit vaak niet. Zij krijgen dan wat extra salaris van hun club in ruil voor hun portretrecht.'

Maar dat een dergelijke overeenkomst zo prominent wordt aangekondigd door een speler is wel zeldzaam, stelt Wortel. 'Meestal wordt het wat meer onder de radar gehouden', zegt hij. 'Dat kan fiscale redenen hebben, als dat bedrijf in een fiscaal aantrekkelijk land is gevestigd. Maar je kunt het beter transparant doen, zoals Ronaldo, omdat het door de globalisering en internet allemaal makkelijker te controleren is door de Belastingdienst.'

Zo schikte in het verleden onder meer Marco van Basten in 2008 met de Italiaanse fiscus vanwege een zaak rond zijn portretrecht en in 2013 moest Lionel Messi miljoenen betalen, omdat hij zijn portretrecht had ondergebracht bij bedrijven in belastingparadijzen Belize en Uruguay.

Cristiano Ronaldo viert een doelpunt. Beeld epa

Azië

Portretrecht is een breed begrip. Naast naam en gezicht kan het ook andere zaken omvatten, aldus Wortel. Zo had basketballer Michael Jordan zijn typische sprong met de benen uit elkaar laten vastleggen. Wortel denkt dat Ronaldo zaken als zijn pose bij een vrije trap en zijn manier van het vieren van een doelpunt heeft geclaimd.

Dat is sinds vandaag allemaal in Chinese handen. Maar Wortel stelt gerust: voor een selfie met Ronaldo hoeft een nietsvermoedende fan in de toekomst niet te betalen, tenzij hij of zij er geld mee wil verdienen. De overeenkomst omvat namelijk alleen commerciële uitingen.

Het bedrijf van Lim is gevestigd in Hongkong. Daarmee is het bedrijf een ideale partner voor Ronaldo om zijn naam nog bekender te maken, en dan vooral in Azië. Niet alleen Ronaldo, maar ook Peter Lim is daarom dolblij met de deal. Lim: 'Ronaldo is niet alleen een fantastische voetballer, maar ook een enorm populaire sportpersoonlijkheid. Ik ben er zeker van dat het merk Cristiano Ronaldo zal blijven groeien.'

Cristiano Ronaldo staat klaar voor een vrije trap. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.