Poolse Kamil Stoch schrijft Grand Slam op zijn naam, als tweede springer in de geschiedenis

Skispringer Kamil Stoch schrijft geschiedenis door als tweede springer ooit de Grand Slam op zijn naam te schrijven: vier zeges in achtereenvolgens Oberstdorf, Garmisch-Partenkirchen, Innsbruck en Bischofshofen. De Pool verkeert in aanloop naar de Spelen in Pyeonchang in de vorm van zijn leven.

De Poolse Kamil Stoch behaalt de eerste plek op de Oostenrijkse schans. Foto getty

Toen skispringer Kamil Stoch de ereronde op de schouders van zijn Poolse teamgenoten achter de rug had, werd hij op het landingsterrein van de schans van Bischofshofen opgewacht door een Duitse tv-commentator. Het was de 43-jarige Sven Hannawald, de man die tot zaterdag als enige in 66 afleveringen van de spectaculaire skiwedstrijd de Grand Slam op de naam schreef: zeges in achtereenvolgens Oberstdorf, Garmisch-Partenkirchen, Innsbruck en Bischofshofen.

Hannawald hief, als een arbiter in het boksen, de arm van de oppermachtige winnaar van de vierschansentournee en fluisterde Stoch iets in het oor. Bij de persconferentie na afloop werd de Poolse triomfator gevraagd wat Hannawald toch tegen hem had gezegd. 'Welkom in deze exclusieve club', was het antwoord.'

De club telt na zaterdag twee leden. Stoch (2018) en Hannawald (2002) zijn de enigen die er in de 66 edities van het bijzondere sneeuwtoernooi in slaagden kampioen te worden door op alle vier schansen te zegevieren: groot slem. De 64 andere winnaars konden die bijzondere geschiedenis niet achter de naam schrijven. Zelfs grootheden als Matti Nykänen en Simon Ammann, dubbele olympische kampioenen, konden de nieuwjaarscompetitie op de Midden-Europese springschansen niet in volmaaktheid afsluiten.

Stoch (30) werd op de Oostenrijkse schans door tweeduizend landgenoten aangemoedigd. Het stadion bood plaats aan twintigduizend fans van de spectaculaire sport, die hun favorieten nauwelijks konden waarnemen bij het verlaten van de sprongtafel, het onderste deel van de 125 meter lange Paul-Ausserleitner- Schanze. De nevel hing in het dal, zoals twee dagen tevoren de wedstrijd ernstig werd geplaagd door regen. Het leek Stoch niet tot nauwelijks te deren.

De Pool, 1.73 lang en schimmig over zijn gewicht, verkeert in de vorm van zijn leven. Velen slaan zijn gouden kwartet van de jaarwisseling 2017-2018 hoger aan dan de twee olympische titels die hij in 2014 op de peperdure schans van Sotsji greep: van de 90- en van de 120-meterschans. Het dubbelsucces bracht euforie in Polen, dat sinds trendsetter Adam Malysz, viermaal wereldkampioen, lijdt aan een bekoorlijke gekheid voor deze vorm van sport en moed.

Vorig jaar was Stoch ook al de gevierde man op de schansen van Oostenrijk en Zuid-Duitsland. Toen viel hij zelfs in de kwalificatietraining te Innsbruck, maar verbeet de pijn om in Bischofshofen de eindzege binnen te halen. Bij de 66ste editie was de Pool nagenoeg foutloos. De man die viel, was dit keer zijn grote concurrent, Richard Freitag, een Duitser die onder immense druk stond om Stoch van een nieuwe zege te houden. Hij sloeg donderdag in Innsbruck met een te harde klap tegen de sneeuw en ging in spagaat. Hij blesseerde de heup en moest zich terugtrekken, tot ontzetting van het zeer meelevende Duitse publiek.

Stoch kwam die middag in de Alpen op drie-uit-drie. Die uitgangspositie gaf hij zaterdag niet meer uit handen. Het werd de legendarische vier-uit-vier, met sprongen van 132,5 en 137,0 meter. Hij schreef wintersportgeschiedenis, meldden de Duitse kranten. De radio sprong bijna uit elkaar toen de verslaggever zich te buiten ging aan loftuitingen over de Adelaar van Zakopane. Stoch, ook al tweemaal wereldkampioen, werd geboren in het enige wintersportoord van Polen en doet zijn naam eer aan.