Kosta Poltavets.
Kosta Poltavets. © Proshots

Poltavets stopt als bondscoach Russische schaatsploeg, 'maar niet vanwege schorsing'

'Alles wat er om het schaatsen is gebeurd, wil je het liefst vergeten'

Kosta Poltavets stopt na acht jaar als bondscoach van de Russische schaatsploeg. Zijn besluit volgt kort op zijn schorsing van de Spelen.

'Mijn contract is na dit seizoen afgelopen. Ik heb alles overwogen en voor mezelf bepaald: ik stop in Rusland', aldus de 55-jarige Nederlander die vanwege het Russische dopingschandaal niet welkom is in Pyeongchang. Zijn besluit staat los van de olympische schorsing, bezweert hij.

Poltavets is thuis, in Heerenveen, sinds twee dagen terug van het trainingskamp in Japan, waar zijn beste schaatsers, de wereldrecordhouders Pavel Koelizjnikov en Denis Joeskov, nog de hoop hadden op het laatste moment tot de Winterspelen toegelaten te worden. Toen de Zwitserse burgerrechter die weg afgelopen weekeinde definitief barricadeerde, gingen de Russen op huis aan.

Alternatieve wedstrijden

Het leven gaat door. We moeten kijken naar andere levensdoelen

Kosta Poltavets

Poltavets is slechts een week thuis. Dan gaat hij naar Rusland voor alternatieve wedstrijden die worden georganiseerd voor Russen die niet welkom zijn in Zuid-Korea. 'Over de format en dergelijke wordt nu hard nagedacht. Ik ben dan weer benodigd, want het seizoen is nog niet voorbij. We gaan, na de Spelen, nog twee WK's rijden, sprint en allround. En dan is er nog de wereldbekerfinale in Minsk. Het leven gaat door. We moeten kijken naar andere levensdoelen.'

De geboren Oekraïner staat op een zwarte lijst van het IOC, maar heeft geen persoonlijk bericht gekregen over zijn olympisch verbanning. 'Het is jammer dat ik er niet bij kan zijn. Ik wil het niet kleiner maken, maar het is heel teleurstellend niet in Korea te zijn', zegt hij. 'Het IOC heeft beslist: Kosta Poltavets is niet welkom. Maar de brief ligt ergens bij het Russisch olympisch comité. Hij is mij niet doorgestuurd.'

Vervangen door een assistent

Dan zegt hij over alle rumoer van de voorbije jaren: 'Alles wat er om het schaatsen is gebeurd, wil je het liefst vergeten.'

Poltavets wordt bij de Spelen op de Gangneung Oval vervangen door een van zijn assistenten, Sergej Klevtsjenja. Die is door het IOC welkom verklaard en begeleidt de drie 'geïnviteerde' Russen die onder neutrale vlag schaatsen: Trofimov, Golikova en Voronina.

Dat zijn voormalige collega Maurizio Marchetto - hij werkte tijdens de Spelen van 2014 samen met Poltavets - momenteel namens Italië wel over het middenterrein van de Oval marcheert, wil de coach uit Heerenveen niet becommentariëren. 'Geen commentaar. Dat is niet aan mij er iets van te zeggen', is zijn collegiale houding.

Ik ga met een koel hoofd en een helder hart verder. Ik heb alles naar waarheid gedaan

Kosta Poltavets

Op afstand heeft Poltavets nog wel te maken met de Spelen in Pyeongchang. Hij zal Klevtsjenja adviseren. Dan is er nog Koen Verweij, de Nederlandse topfavoriet op de 1.500 meter, die hij dit seizoen onder zijn hoede nam. Het gekrakeel daaromtrent heeft Poltavets altijd met een glimlach genomen. In Korea is de coaching nu definitief in handen gekomen van Desly Hill, de Australische coach.

Tot voor kort was er elke dag contact met haar. 'Maar ik vertrouw Desly volledig. Zoals ik met Geert Kuiper (bondscoach, JV) ook veel heb overlegd. Ik blijf mijn werk netjes doen, zoals ze van mij gewend waren bij mijn Nederlandse ploegen DSB en TVM. Ik ga met een koel hoofd en een helder hart verder. Ik heb alles naar waarheid gedaan.'

Verdediging van zichzelf

Die laatste opmerking is ter verdediging van zichzelf. Poltavets heeft altijd betoogd dat als iets van dopinggebruik in zijn team zou plaatshebben, dat hij dan het vliegtuig naar Nederland zou nemen. Zover kwam het nooit.

Bij het stallen van Verweij in de Russische ploeg was er ook veel wantrouwen. Of dat niet risicovol was voor de schaatsers? De vraag was gerechtvaardigd of het voor Poltavets zelf ook niet link was. Als hij Verweij olympisch kampioen zou maken, in plaats van wereldrecordhouder Joeskov, dan zou hij het belang van zijn broodheren zwaar hebben benadeeld.

'Daar heb ik nooit over nagedacht. In sportploegen begrijpen ze het. Koen en Denis, die twee jongens hadden de chemie om elkaar te stimuleren. Zij konden werken zonder concessies, voor het verleggen van menselijke grenzen. Ze waren elkaars tegenpolen, maar het verenigde hen ook. Denis heeft Koen altijd als zijn grote concurrent op de 1.500 meter gezien. Ik hoefde hen alleen maar te ondersteunen. Zij hebben elkaar omhoog gebracht qua niveau. Als het goud voor Koen zou zijn, in een duel met Denis, dan zou dat zijn geaccepteerd. In sportkringen.'

'Nieuwe tijden'

Ik weet niet of ik wel tijd heb om alle beelden van de Olympische Spelen te bekijken. Er is nogal een lastig tijdsverschil

Kosta Poltavets

Het werken met Verweij en Joeskov is een kostbare ervaring voor Poltavets die verder wil in het trainersvak - maar dan niet in Rusland. Hij voorspelt enorme vorderingen. 'Ik heb gezegd dat nieuwe tijden mogelijk zijn. Doorbraken. 33,5 op de 500 meter, 1.05,8 op de 1.000 meter en 1.39,8 op de 1.500 houd ik voor mogelijk. Als ik mijn kennis mag inzetten in het conservatieve schaatsen. Dan moet de constructie van de klapschaats anders, de pakken van andere stoffen worden gemaakt en de training moeten we meer wetenschappelijk benaderen.'

Maar eerst nog twee maanden Rusland. 'Ik weet niet of ik wel tijd heb om alle beelden van de Olympische Spelen te bekijken. Er is nogal een lastig tijdsverschil. Ik moet werken.'