Poëzie in beweging: opslag is Roger Federers meest onderschatte wapen

De cross geslagen backhand van Roger Federer, zijn fluwelen stopvolleys, die soepele versnelling met de forehand. Het voelt zaterdagavond tijdens zijn partij tegen Mischa Zverev alsof op het centrecourt van Wimbledon kaviaar wordt opgediend. Toch maakt uiteindelijk de service van de 35-jarige Federer het verschil. Het onderschatte onderdeel in het magische spel van de Zwitserse maestro bepaalt of hij een achtste Wimbledontitel kan veroveren.

Roger Federer won zaterdag van Mischa Zverev in de derde ronde van Wimbledon Beeld reuters

De 29-jarige Mischa Zverev betoverde Andy Murray op de Australian Open met zijn klassieke service-volleyspel, maar van Federer weet hij zaterdag ook op Wimbledon geen set te winnen. Een maand voor zijn 36ste verjaardag oogt Federer een tikje fragiel, hij is verkouden en moet in de eerste set zelfs een servicebeurt afstaan. Maar als Zverev op 5-5 een breakpoint forceert, zet Federer zijn speciale wapen in.

Afgelopen week voegde Federer zich met zijn tienduizendste ace in een select clubje servicekanonnen. De 38-jarige Ivo Karlovic ramde op Wimbledon 12.062 aces over het net, oud-prof Goran Ivanisevic bleef als 'Mister 10 duizend' steken op 10.131 aces. Juist de Wimbledonkampioen van 2001 benadrukte in een column in The Times de stille kracht van Federer, en rangschikte diens opslag 'in de topvijf aller tijden'. Dat is wellicht een tikje overdreven.

Precisie

Sampras, Becker, McEnroe, Krajicek, Roddick en Ivanisevic zelf beschikten over een fenomenale service, die hun tienduizenden gratis punten heeft opgeleverd. Karlovic, Raonic, Isner, Anderson, Querrey of Müller slaan gemiddeld per partij meer aces dan Federer.

'Ik kan zo tien spelers opnoemen met een betere of hardere service dan Federer', zegt Robin Haase. 'Roger komt tevens op 10 duizend aces omdat hij al zoveel partijen heeft gespeeld. Die kanttekening moet je ook maken. Maar bijna niemand heeft zoveel precisie bij het serveren als Federer. En dat maakt zijn opslag zo goed.'

Alles bij Federer gaat vloeiend en dus ook de opslag. Hij treuzelt nooit tussen de punten, overschrijdt niet als Nadal geregeld de grens van 25 seconden. Aan hem is de huidige discussie over de invoering van een 'shotclock' om het spel te versnellen niet besteed. De US Opendirectie wil bij de kwalificaties een proef houden om het oeverloze getreuzel van spelers die de ballenkinderen na elk punt om een handdoek vragen, in te dammen.

Maar ook de service van Federer is 'poëzie in beweging'. Eén, twee, soms drie keer stuit Federer met de bal, dan volgt de opgooi. Altijd op dezelfde manier, de voor hem ideale hoogte. Maakt die opgooi het voor zijn tegenstanders niet eenvoudiger om de service van Federer te 'lezen'? Integendeel, stelt Haase. 'Federer kan zijn service geweldig camoufleren. Het is knap dat hij altijd dezelfde opgooi heeft, zoals Richard Krajicek vroeger, en toch alle hoeken kan maken met zijn service. Een kickservice of een opslag met slice, Federer kan zijn racketblad zo draaien met zijn arm en pols dat hij geen andere opgooi nodig heeft. Mij lukt het niet een tegenstander zo te foppen.'

Na de opgooi van Federer volgt de versnelling vanuit zijn rechterarm. Haase: 'Een even goede als simpele beweging, waarmee hij optimaal rendement bereikt.'

Accuratesse en snelheid

Je ziet niet waar Federer de bal heen stuurt, terwijl hij voor een 'veilige' marge kiest: 180 tot 190 kilometer per uur. 'Accuratesse is zeker op gras minstens zo belangrijk als snelheid', zegt Federer. Hij gooit niet met bommen als Raonic of Gulbis, die zaterdag tegen Djokovic soms harder dan 220 kilometer per uur serveert. 'De precisie neemt af met zulke snelheden.'

Ace door het midden als hij vanaf links serveert of met slice naar buiten vanaf rechts; het zijn de favoriete opslagen van Federer. Maar ook Mischa Zverev weet zaterdagavond nooit wat hij kan verwachten in de derde ronde op Wimbledon. Eigenlijk beslist Federer de partij al op 5-5 in de eerste set. Op breakpoint voor Zverev slaat Federer een ace. Niet de snelheid (185 kilometer), maar de plaatsing van de bal levert hem een kapitaal punt op.

Mischa Zverev Beeld epa

In de tiebreak van de eerste set scoort Federer de bevrijdende 4-1 met het hem typerende recept: service en forehand voor de winner. Haase: 'Federer blinkt uit in de combinatie van service en eerste bal.'

Federer zal vandaag in de vierde ronde tegen zijn jongere evenbeeld Grigor Dimitrov zeker willen leunen op een stabiele, tweede service. Hij maakt er tegen Zverev 71 procent van de punten mee. Een hoge stuit na de kickservice, variatie in de topspin, slice; Federer heeft voldoende opties om ook met die opslag te scoren.

'Die tweede service is illustratief voor zijn spel', zegt Haase, die op Wimbledon nog trainde met Federer. 'Hij kan nu eenmaal alles op hoog niveau. Je kunt zelfs die tweede service van Federer niet echt aanpakken. Je moet blij zijn als je na de return in een neutrale positie komt, zodat Federer niet meteen na de service zijn forehand in stelling kan brengen. Dan ben je weg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden