'Ze hebben zich hun hele carrière voorbereid op dit toernooi', aldus Vladimir Poetin.
'Ze hebben zich hun hele carrière voorbereid op dit toernooi', aldus Vladimir Poetin. © ANP

Poetin zal Russische sporters niet tegenhouden om onder neutrale vlag mee te doen aan Winterspelen

De woede over de uitsluiting van het vaderlandse sportteam is groot, maar een Russische boycot van de Winterspelen komt er niet. President Poetin zei woensdag dat hij sporters niet zal tegenhouden om als neutrale deelnemer mee te doen in Zuid-Korea.

'Ze hebben zich hun hele carrière voorbereid op dit toernooi', zei Poetin via de Russische publieke omroep. De president wierp zich op als verdediger van sporters die volgens hem slachtoffer zijn geworden van de 'georkestreerde en politiek gemotiveerde' beslissing van Internationaal Olympisch Comité (IOC) om Team Rusland te weren.

De woorden van de president betekenen dat Russische sporters zich vrij zullen voelen om akkoord te gaan met de nieuwe voorwaarden voor deelname: zonder vertoning van Russische symbolen. Het geschorste Russisch Olympisch Comité liet weten dat de sporters over enkele dagen een beslissing zullen nemen.

Tweeëntwintig Russische sporters namen woensdag al maatregelen en stapten naar het internationaal sporttribunaal CAS om uitsluiting aan te vechten. Zij worden beschuldigd van dopinggebruik op de Winterspelen van Sotsji en mogen daarom niet meedoen in Pyeongchang, aldus de nieuwe toelatingseisen voor Russen.

Duivels dilemma

Enkele sporters zonder dopinggeschiedenis twijfelen nog. Kunstschaatskampioen Jevgenia Medvedeva zei in een toespraak gericht aan het IOC 'niet te kunnen accepteren' dat ze zonder Russische vlag uitkomt in Zuid-Korea. 'Ik ben trots op mijn land, het is een grote eer voor mij om Rusland te vertegenwoordigen op de Spelen.'

Russische sporters zijn door het IOC voor een duivels dilemma gezet, zo klonk het in het populaire discussieprogramma De tijd zal het leren: je bent een patriot en blijft thuis of je gaat als neutrale sporter naar de Spelen.

Kranten op de hand van het Kremlin spreken schande van de straf, opgelegd wegens een grootschalig dopingprogramma van het Russische sportministerie. 'Een geplande aanval op onze sport' en 'schandalige onrechtvaardigheid', oordeelde Rossiejskaja Gazeta.

(Lees verder onder foto)

#NoRussiaNoGames

Ik heb me vier jaar voorbereid, je kunt niet zomaar alles opgeven

Russische shorttrackkampioen Viktor An

Op Instagram plaatsen ruim 20 duizend mensen foto's onder de hashtag #NoRussiaNoGames. De Franse acteur en Ruslandliefhebber Gérard Depardieu sloot zich aan bij het online protest.

Maar na de reactie van Poetin lijkt het erop dat de meeste Russische sporters zich zullen neerleggen bij de voorwaarden van het IOC. De Russische shorttrackkampioen Viktor An maakte alvast bekend naar Zuid-Korea te gaan. 'Ik heb me vier jaar voorbereid, je kunt niet zomaar alles opgeven', zei hij in de Russische pers.

Sportkrant Sovjetski Sport geeft hem groot gelijk. Hoofdredacteur Nikolaj Jaremenko stelt dat Rusland van geluk mag spreken dat het IOC geen zwaardere straf oplegde na jaren van bedrog: Russische sporters mogen naar de Winterspelen en het zal bovendien zichtbaar zijn dat ze uit Rusland komen, aangezien hun tenues bedrukt worden met de tekst 'Olympisch Sporter uit Rusland'.

In een autofabriek aan de Wolga verlegde president Poetin de aandacht van het volk alweer. Onder luid gejuich kondigde hij zijn kandidatuur aan voor de presidentsverkiezingen in maart 2018 - een wedstrijd waarvan de uitslag al zo goed als vast staat.


Lees meer over het Russische dopingschandaal

Atleten twee keer straffen voor het gebruik van doping: mag dat wel?

Vijf vragen en antwoorden over de juridische kant van de sancties  die Rusland zijn opgelegd. 'Dit druist in tegen een belangrijk principe in het recht.'

Dopingjagers roepen op tot uitsluiting Rusland bij Winterspelen


Steeds meer nationale antidopinginstituten eisten al dat er geen officiële Russische sportdelegatie aanwezig is bij de Olympische Winterspelen van Pyeonchang, over vijf maanden. Russische sporters zouden alleen mogen meedoen onder neutrale vlag, mits ze de afgelopen jaren voldoende zijn gecontroleerd op verboden middelen. Dat is ook wat het IOC zo ongeveer heeft besloten.

'Grigori Rodtsjenkov bezat een atoombom van informatie'

Wielrennende filmmaker Bryan Fogel vertelt hoe hij op een gigantisch dopingschandaal stuitte - nu te zien op Netflix.

Het Russische schaatsteam: verdacht, maar niet verslagen

Russische schaatsers worden argwanend bejegend, na twee dopingrapporten. Ze trainen vrolijk door. Hoewel? 'Voor het Westen ben ik een zondaar. Dat is voor altijd', meent sprinter Koelizjnikov. Op bezoek bij een gewantrouwde sportploeg.