Podiumplek is wel degelijk mogelijk voor Wilco Kelderman

Als Wilco Kelderman niet zo snel was gestart, had er misschien nog meer in gezeten. Nu won Chris Froome bijna een minuut in het tweede deel van de tijdrit. Kelderman werd tweede en rukte op naar de derde plaats.

Wilco Kelderman raast naar de tweede plek in de tijdrit (en de derde plek in het algemeen klassement). Beeld getty
Wilco Kelderman raast naar de tweede plek in de tijdrit (en de derde plek in het algemeen klassement).Beeld getty

Een podiumplek, was dat mogelijk? Toen Wilco Kelderman aan de vooravond van de Vuelta deze vraag kreeg, volgde een minzaam lachje. Een beetje een domme vraag, vond de kopman van Sunweb. Hij wilde maar zeggen: een grote ronde is er een van duizend-en-een verhalen, die laat zich niet voorspellen. Een valpartij, tegenvallende vorm. Of gewoon te sterke concurrenten. Kelderman weet dat het geen zin heeft om in de glazen bol te kijken.

Maar na de tijdrit dinsdag over 40,2 kilometer van het circuit van Navarra naar Logroño is het een serieuze vraag: wie houdt Kelderman nog van het podium af? De 26-jarige kopman van Sunweb werd op indrukwekkende wijze tweede. Hij pakte de derde plek terug van Ilnur Zakarin (Katoesja) en liep 28 seconden in op Vincenzo Nibali (Barhein). De Italiaan staat nog tweede, 42 seconden voor Kelderman.

Dus ja, Kelderman durft er nu wel aan. Terwijl hij een uurtje of anderhalf na de finish wat verkrampt richting hotelkamer loopt: 'Wat ik nu laat zien, heb ik nog nooit laten zien. Dus voor die podiumplek ga ik zeker knokken. Ik had graag gewonnen: altijd balen als je tweede wordt in een rit. Maar Froome is echt een stuk beter.'

Sky-kopman Chris Froome won de tijdrit en liep weer wat uit op zijn naaste concurrenten. Vooral het tweede deel van de tijdrit vloog de Britse rodetruidrager over de heuvelachtige wegen, geflankeerd door de beroemde Rioja-wijnvelden. Na 15 kilometer had Froome nog 23 seconden achterstand op de Nederlander. Op de finish was die omgebogen tot een voorsprong van 29 seconden.

Misschien was hij iets te snel gestart, gaf Kelderman toe. Maar voor de rest pakte het plan van Sunweb voor de zoveelste keer dit seizoen goed uit. Adriaan Helmantel, trainer en tijdritspecialist bij Sunweb, was speciaal ingevlogen voor deze rit. Helmantel weet als geen ander hoe hij een renner moet prepareren op een individuele race tegen de klok. Zoals hij dat al zo vaak deed bij tijdritten van Tom Dumoulin.

Ze lijken op elkaar als ze op de tijdritfiets zitten. Terwijl Froome en Zakarin trekken en schudden met hun lichaam, zit Kelderman nagenoeg perfect in lijn met zijn fiets. De blik naar beneden gericht op het stuur. De billen haast onzichtbaar wiebelend op het dunnere zadel. Een aerodynamische bolling in de rug die zo van de tekentafel van een Porsche-ontwerper had kunnen komen.

Het Circuito de Navarra, waar de etappe startte, leek dinsdag voorafgaand aan de start haast speciaal neergelegd voor de tijdrit. 3,6 kilometer lang, breed asfalt in een vallei van duizend tinten bruin - zelfs de wijnranken in de buurt oogden dof. Elk team met een eigen garage op de paddock, de mechaniekers als volleerde pitcrew bezig met de futuristische tijdritfietsen in de pitstraat.

Wilco Kelderman Beeld epa
Wilco KeldermanBeeld epa

Het was een ideale dag voor Sunweb, er was maar één focus: Kelderman. De ploeg is na twee weken Vuelta flink uitgedund: van de negen renners zijn er nog zes over. De Fransman Warren Barguil werd naar huis gestuurd omdat hij voor eigen succes wilde gaan. Voor individualisten is geen plek in de ploeg. Sam Oomen en Lennard Hofstede werden ziek.

Even werd gevreesd voor de gezondheid van de rest van het team. De renners werden op aparte slaapkamers gelegd, een clubje met klachten moest aan aparte tafels eten. Maar op de rustdag, maandag, kon de minutieuze voorbereiding op de tijdrit zonder problemen beginnen.

De verdeling rond Kelderman was helder: naast trainer Helmantel zat coach Arthur van Dongen in de auto. Waar Helmantel let op wattages, hartslag en omwentelingen, is Van Dongen de man van de motivatie.

Op dinsdag was het schema tot op de minuut berekend door Helmantel. 'Ideaal eigenlijk, want je weet precies hoe laat een renner start en hoe de etappe eruit gaat zien', aldus Helmantel. Hij somt op: 'Om 09:00 uur ontbijten. Licht, fruit en havermout. Anderhalf uur later al een keer vol gas op de rollerbank. Precies drie uur voor de start nog een licht verteerbare maaltijd, met pasta of rijst als basis. Wilco kon zich rustig in zijn eentje voorbereiden. In een aangename hotelkamer, niet in de airco van de bus. De rest van de ploeg vertrok veel vroeger.'

Toen Kelderman arriveerde op het circuit was de temperatuur gestegen richting de 30 graden; luchtspiegelingen golfden boven het asfalt. In de bus van Sunweb draaide een machine sportdrank tot schaafijspap. De koelvesten waren koud.

Om 16:46 reed hij weg van het startblok, alleen Zakarin, NIbali en Froome zouden nog volgen. Helmantel: 'En dan is er naast de berekende wattages en hartslag nog een belangrijke factor waarmee we rekening moeten houden. Misschien wel de belangrijkste: het gevoel.'

Dat zat dus wel goed, bevestigde Kelderman, nadat hij nog een keer het lijstje met de toptien voor zijn neus gedrukt had gekregen. Dat had ook gentleman Froome gezien. Het handje na de finish was veelzeggend: 'Well done.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden