Ploeg van Tourwinnaar Nibali komt maar niet van dopinggeruchten af

Het ziet er niet goed uit voor de Astana-wielerploeg van Tourwinnaar Vincenzo Nibali. Na vijf dopingzaken in amper een jaar is de Kazachse ploeg opnieuw in opspraak geraakt door een vermeende link met de levenslang geschorste dopingdokter Michele Ferrari. Vorig week maakte de UCI al bekend dat Astana nog geen WorldTour-licentie krijgt.

De Italiaan Vincenzo Nibali (in geel) rijdt voor Astana tijdens de Tour de France. Beeld getty
De Italiaan Vincenzo Nibali (in geel) rijdt voor Astana tijdens de Tour de France.Beeld getty

Het is onduidelijk of het rapport over 'dottore' Ferrari, dat na vier jaar zou zijn afgerond door het Openbaar Ministerie van Padua, daar iets mee te maken heeft. De eerste details uit het rapport over de band tussen Astana en Ferrari kwamen naar buiten via de Italiaanse krant La Repubblica.

In het rapport komt Tourwinnaar Nibali naar verluidt zelf niet voor, maar wel de Astana-renners Michele Scarponi en Enrico Gasparotto. Er zouden wel foto's boven water zijn gekomen van Ferrari die in november 2013 aanwezig is op een trainingskamp van Astana. Nibali was daar ook, maar tijdens de Tour de France zei Nibali deze zomer de voormalige lijfarts van de wegens doping eveneens levenslang geschorste Lance Armstrong nooit te hebben ontmoet.

Gaan we Nibali en co., onder wie de Nederlanders Lieuwe Westra en Lars Boom, dit jaar niet zien in de Tour de France en andere grote wielerwedstrijden? Dat is de vraag nu de dopinggeruchten rond Astana zich aan blijven dienen. De wielerbond UCI geeft aan meer onderzoek te willen doen naar Astana. Aan 24 ploegen is de WorldTour-licentie inmiddels verleend. Verwacht wordt dat Astana uiterlijk deze woensdag duidelijkheid krijgt.

Waarom meer onderzoek nodig is naar Astana, maakte de UCI niet bekend. De vijf dopingzaken bij Astana, van de gebroeders Iglinsky en drie renners uit de eigen opleidingsploeg, lijken de oorzaak te zijn.

Wildcard

Mocht de UCI het Italiaanse rapport niet hebben meegewogen in het besluit de licentieverlening uit te stellen, dan lijken de problemen voor Astana alleen nog maar groter. Het zou betekenen dat de UCI op basis van zijn eigen informatie nog niet aandurft Astana toe te laten op het hoogste wielerniveau. Het Italiaanse rapport voegt daar dan een extra hoofdstuk aan toe.

Het is de vraag hoe de renners uit die ploeg reageren als Astana geen licentie krijgt. Hopen op een wildcard, die wielerrondes kunnen verlenen aan ploegen zonder WorldTour-licentie, lijkt niet erg aantrekkelijk voor renners als Nibali en Boom. Bovendien is onduidelijk of de organisatoren van de grote rondes het aandurven met een ploeg in zee te gaan die niet aan de criteria van de UCI voldoen.

In 2008 besloot de Tourdirectie Astana niet toe te laten in verband met eerdere dopingzaken. Titelverdediger Alberto Contador kon daardoor niet aan de start verschijnen. Sinds 2006 is Astana 23 keer in verband gebracht met doping.

Belastingontduiking en witwaspraktijken

De openbaar aanklager van Padua, Benedetto Roberti, liep vertraging op met zijn juridische dopingonderzoek naar Ferrari toen hij stuitte op belastingontduiking en witwaspraktijken. Hij trof spookrekeningen van Ferrari in Gibraltar, Zwitserland en Zuid-Amerika aan. Zeker twintig renners zouden daarbij betrokken zijn geweest en er zou 30 miljoen euro op gestort zijn tussen 2008 en 2011.

Het dopingonderzoek moest officieel maken wat al duidelijk was: Ferrari stoomde renners klaar voor wedstrijden en was een van de eerste wetenschappers die de epotest kraakten. Hij gold als een graag geziene arts in het peloton. Binnen de US Postalploeg van Armstrong, zoals duidelijk werd uit de getuigenissen van die renners, maar ook daarbuiten. In 2012 werd hij voor het leven geschorst en mag hij zich niet meer in de sport vertonen.

Over zijn tijd bij US Postal schreef Tyler Hamilton hoe niemand om de arts heen kon. Daar was Ferrari de lijfarts van Armstrong, die later reed voor Astana en volgens het Amerikaanse antidopingbureau opnieuw zou hebben samengewerkt met dokter Ferrari. Ook de huidige ploegleider van Astana, Alexander Vinokoerov, zou cliënt zijn geweest bij Ferrari.

Vincenzo Nibali Beeld ap
Vincenzo NibaliBeeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden