Plezier over lijdensweg Dream Team

Met een onverwacht soepele 104-92 zege in de kwartfinale tegen Spanje manifesteerde de Amerikaanse basketbalploeg zich gisteren voor het eerst tijdens de Spelen als Dream Team IV, voor wie de gouden medaille al is gereserveerd....

Van onze verslaggever Robèrt Misset

Het politieke beleid van de Verenigde Staten krijgt in Griekenland traditioneel weinig steun. Die sentimenten werden decennia lang gevoed door regeringen onder leiding van de socialistische partij Pasok. Ondanks de machtsovername door de Griekse conservatieven, die de Verenigde Staten wel gezind zijn, blijft het wantrouwen tegen de Amerikanen onverminderd groot.

Tegen wil en dank werd het Dream Team tijdens de Spelen een symbool van Amerikaanse arrogantie. Met leedvermaak hadden de Grieken de lijdensweg gevolgd van het Amerikaanse team, dat zelfs door coach Brown als een 'verzameling egotrippers' werd gebrandmerkt.

Nederlagen tegen Puerto Rico en Litouwen en moeizame ontsnappingen tegen Australië en Griekenland beroofden Amerika van het aura, dat al sinds de Spelen van 1936 om de basketballers hing. Sinds dat jaar hebben de Amerikanen de imposante score van 111 overwinningen tegenover slechts vier nederlagen opgebouwd. Maar twee van die verliespartijen vonden in Athene binnen een week plaats.

Sinds de profs uit de NBA in 1992 bij de Spelen van Barcelona werden toegelaten, had Amerika met een score van 24-0 drie olympische titels veroverd. Dream Team IV verschrompelde in Athene tot het Team van de Schande, neergesabeld door de Amerikaanse media en uitgelachen door de Grieken. Maar juist op tijd hervonden de Amerikaanse sterspelers hun verloren gewaande superioriteit in de kwartfinale tegen het nog ongeslagen Spanje.

Prompt etaleerde Amerika misplaatste arrogantie. Met nog exact 23,7 seconden op de klok was het duel bij een voorsprong van elf punten voor de Amerikanen allang gespeeld, toen coach Brown tot verbijstering van zijn Spaanse collega Mario Pesquera plotseling een time-out aanvroeg.

Het woedende publiek in de Indoor Olympic Arena vertaalde de onnodige time-out als een vernedering van de Spanjaarden, die het Dream Team slechts een halve wedstrijd konden bijbenen. Onmiddellijk riep Pesquera zijn illustere collega Brown ter verantwoording. Met het slappe excuus dat Amerika de time-out niet meer kon afblazen, nam hij geen genoegen,

Volgens Brown had hij bij een marge van acht punten geen risico willen nemen, toen zijn ploeg twee keer balverlies leed. 'Toen de time-out eenmaal toegekend werd, zag ik dat er nog minder dan een minuut te spelen was. Maar de jury stond het me niet toe de time-out in te trekken.' En met enig dedain: 'Ik heb Pesquera mijn excuses aangeboden. Maar ik voelde me als een vader, die ruzie kreeg met zijn zoon, want hij wilde niet luisteren.'

Brown gaf de ontgoochelde Spaanse coach nog een steek onder water met de opmerking dat Pesquera 'zo langzamerhand een beetje Engels zou moeten spreken, omdat hij vaak genoeg op mijn college in North-Carolina heeft mogen trainen'. De repliek van Pesquera: 'Ik heb alleen nog respect voor de coach Larry Brown. Over de mens Brown kan ik slechts zeggen dat zijn grote voorbeeld Dean Smith dit nooit had gedaan.'

Niet alleen de Spaanse aanhang, die Brown luidruchtig voor 'hoerenzoon' uitschold, maar ook de Grieken kozen massaal de kant van de underdog. Het liet de Amerikanen koud in de wetenschap dat ze verder gezichtsverlies in Athene hadden voorkomen. Eindelijk liet het zo flink toegetakelde Dream Team ook driepunters noteren, waarvan de opgebloeide Stephon Marbury er zes voor zijn rekening nam.

Maar de Spaanse uitblinker Pau Gasol vertolkte gisteren niet alleen de gevoelens in zijn ploeg. 'Iedereen wil de Amerikanen uit het toernooi schoppen, niet in het minst door hun hautaine gedrag.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden