Pispaal Salmon nu al weer de held

Warmer en succesvoller had zijn terugkeer bij NAC niet kunnen verlopen. Zeven minuten voor het einde van de Brabantse derby leidde Glen Salmon zijn ploeg naar een 1-0-voorsprong tegen Willem II....

Pure ergernis verdreef Salmon uit Groningen. Hij wilde weer eens de held van het publiek zijn en niet langer de pispaal van de Euroborg. Nadat hij voor de zoveelste keer was beschimpt en gehoond, vroeg de 28-jarige Zuid-Afrikaanse spits om een tussentijdse transfer.

Willem II stond als eerste bij hem op de stoep, maar hij koos voor NAC, de club die hem eerder in zijn carrière de warmte bood die hij daarna node had gemist. ‘In Groningen was Erik Nevland de heldvan de fans, ik de eeuwige schlemiel. Alleen door te vertrekken kon ik mijn doel – mijn carrière afsluiten in Engeland – bereiken.'

Puur op zijn gevoel koos hij voor NAC, dat een opvolger zocht voor de naar Ajax vertrokken Leonardo. ‘We wisten dat het daardoor anders zou worden', zei NAC-trainer Ernie Brandts. ‘Leonardo is de man van de bevliegingen, Salmon de spits die structuur in het elftal kan brengen en als diepste spits altijd aanspeelbaar is.’

‘Salmon is het type speler dat wij al het hele seizoen missen’, stelde Willem II-trainer Dennis van Wijk vast. ‘Vandaar dat wij ons meteen bij FC Groningen hebben gemeld om hem over te nemen. Geld was niet het probleem, wel de voorkeur van Salmon zelf. Daarom is het extra zuur dat uitgerekend hij ons deze middag de genadeklap heeft toegebracht.’

Het zijn barre tijden voor Willem II. Tilburg heeft een glorieus verleden als het om voetbal en om textiel gaat, maar in het stadion komt de historie van de kledingbaronnen in beschilderde lakens langs de tribunes beter tot uiting dan de kwaliteiten van de voetballers op het veld. Geen club in Nederland die zo veel spandoeken om zich heen weet als Willem II, en alle getuigen ze van strijd én de zegeningen van stad en voetbal.

Maar ‘King’s Army’, de ‘Red White Blue Fighters’ en de ‘Tilburg Tifosi’ zijn papieren tijgers geworden, die met toenemend ongenoegen toezien hoe hun favoriete ploeg steeds verder wegglijdt in het schemergebied van de eredivisie. De derby van gisteren ademde alleen vooraf emotie, de wedstrijd zelf was lang saai, zonder sfeer en beleving.

Kansen schiepen beide ploegen zich nauwelijks en hoewel Willem II voor rust nog een licht overwicht had, waren enkele omzettingen van Brandts genoeg om de wedstrijd in de tweede helft in NAC’s voordeel te laten kantelen. Niet overigens nadat Willem II’s nieuwe aanwinst, Said Boutahar (ex-NEC), met twee schoten dicht bij een treffer was geweest.

Zowel Willem II als NAC verbleef de afgelopen weken enige tijd in de zon, maar de weerslag daarvan liet zich vooral aflezen op het bruin van de benen, niet van het niveau van het voetbal. Het diepst ontgoocheld daardoor was uiteraard Willem II, trainer Van Wijk voorop.

Van Wijk werd voor dit seizoen als hoofdtrainer aangetrokken nadat het nieuwe bestuur grote schoonmaak had gehouden. Zijn opdracht was duidelijk: Van Wijk moest met de traditie van technisch fraai en verzorgd voetbal breken.

Willem II moest onder meer door een grote Belgische invloed klaargestoomd worden voor een cultuurschok. Tot dusver overheerst het gevoel dat Willem II een van de zorgenkinderen van de eredivisie is gebleven.

Ook tegen NAC bleek dat Willem II rust en zelfvertrouwen mist. ‘ We lopen onszelf zo af en toe voorbij’, beaamde ook Van Wijk. ‘Maar als je iets wilt doorbreken dan begint dat wel door gezamenlijk hard te gaan werken', verdedigde nieuweling Said Boutahar zijn ploeg.

De van NEC overgekomen middenvelder moet de langduirig uitgeschakelde Mounir El Hamdaoui doen vergeten, maar heeft voorlopig vooral tijd nodig om spelritme op te doen.

Het probleem van Willem II is meer dan van het individu. Het elftal is niet in balans. Van Wijk: ‘In balbezit kunnen we veel, bij balverlies hebben we snel een probleem. Salmon scoorde zoals zo vaak dit seizoen tegen ons is gescoord.

‘Natuurlijk, er ligt een grote druk op het elftal, maar we kunnen niet weglopen voor het feit dat we ook een kwalitatief probleem hebben. We missen een middenvelder met een mes tussen de tanden, een terriër die ballen kan afpakken. Die zijn in Nederland nauwelijks te vinden, wel in België. Maar die komen weer voetballend tekort.’

Zo lijkt er altijd wel wat te zijn: deze zomer liet hij Mathieu Assou-Ekotto overkomen. De Fransman vertrekt nu weer; hij weigert Nederlands te leren. ‘Maar wat er ook gebeurt, ik gooi de handdoek niet. Dat kan ik vrouw en en kinderen niet aandoen. Bovendien geloof ik in mezelf en in Willem II.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden