Pijnlijk debuut als hoofdcoach: nul punten en je stem kwijt

Marco van Basten werd dinsdag van hoofdtrainer assistent. Op dezelfde dag bewandelde John Stegeman bij Heracles de omgekeerde route. Stegemans eerste derby werd een martelgang: hij verloor zondag met 4-1.

Robert Misset
Stegeman geeft aanwijzingen tegen FC Twente. 'Ik moet veel nadrukkelijker coachen dan vroeger.' Beeld ANP Pro Shots
Stegeman geeft aanwijzingen tegen FC Twente. 'Ik moet veel nadrukkelijker coachen dan vroeger.'Beeld ANP Pro Shots

Het zweet parelt op zijn voorhoofd na de pijnlijke 4-1- nederlaag in de derby tegen Twente en met schorre stem verklaart John Stegeman dat hij zich een prettiger debuut als hoofdtrainer van Heracles had voorgesteld. 0 uit 6 en meteen het mes op de keel; met weemoed denkt de 38-jarige oud-prof terug aan al die jaren in de luwte als assistent.

Rijker cv

Stegeman voetbalde tussen 2002 en 2004 voor Heracles en was in Almelo als trainer sinds 2008 het klankbord voor Gert Heerkes, Gertjan Verbeek, zijn voorbeeld Peter Bosz en de eind augustus ontslagen Jan de Jonge. Vorig jaar voltooide Stegeman de cursus coach betaald voetbal.

'Het kwam als een verrassing dat ik het mocht doen. Ik heb ook niet blindelings ja gezegd. Eerlijk gezegd had ik nu liever meer punten gehad met De Jonge als hoofdtrainer.'

Stegeman weet dat voorzitter Jan Smit en directeur Nico-Jan Hoogma aanvankelijk mikten op een coach met een rijker cv. John van den Brom zag Heracles niet zitten en hoopt nu bij AZ te worden aangesteld. In de Arena tegen Ajax begeleidde Stegeman zijn ploeg nog als 'interimcoach', dinsdag werd hij benoemd tot hoofdtrainer. Zondag lijdt Stegeman reeds als zijn verjaagde voorganger De Jonge.

John Stegeman Beeld anp
John StegemanBeeld anp

Niet langer in de schaduw

De 1-0 van Weghorst geeft al een vals beeld van de krachtsverhoudingen tussen FC Twente en het broertje uit Almelo. Met twee fraaie treffers van Castaignos en een bekeken schot van Ziyech deelt Twente nog voor rust de genadeklap uit. Na rust mag Heracles even tegenspartelen en scoort alleen invaller Mokhtar nog voor het nonchalante Twente: 1-4.

Op gedempte toon spreekt Twente-trainer Alfred Schreuder zijn jonge collega moed in. Schreuder mocht vorig seizoen al de lijnen uitzetten in Enschede, hoewel de regie formeel bij de Michel Jansen lag. Stegeman kan zich niet langer verschuilen. Binnen een week is zijn leven op zijn kop gezet.

'Het is totaal anders, ik sta niet langer in de schaduw en lig als coach onder een vergrootglas. Als assistent loop je wat meer tussen de jongens in. Nu ik hoofdtrainer ben, probeer ik soms wat afstand te nemen. Toch maakt het weinig verschil. Ik kan mijn visie overbrengen op spelers en ik ben een teamspeler, dat blijf ik als hoofdcoach.'

Stegeman noemt zichzelf 'een beginnende trainer' en toetst zijn ideeën dan ook bij ervaren coaches als Bosz en Verbeek, met wie hij bij Heracles heeft samengewerkt. 'Daar voel ik me absoluut niet te groot voor.'Hij pleit wel voor een routinier in de technische staf, als Hennie Spijkerman bij Ajax. 'Dat zou voor mij een welkome aanvulling zijn.'

Genoeg kwaliteit

Ben je hoofdtrainer zodra je die licentie hebt behaald? Of moet je langzaam groeien in die rol? 'Geen idee', zegt Stegeman. 'Ik denk niet aan de korte termijn. Ik ben een coach die in processen denkt. Al zeg ik eerlijk dat ik wel op korte termijn resultaten wil zien.'

Zijn dilemma is dat hij geen tijd heeft om zich rustig te ontwikkelen. Heracles staat stijf onderaan en de druk zal alleen maar toenemen. Stegeman moet naast coach ook crisismanager zijn. 'Ik kan slechts de dingen doen waarin ik geloof. En de spelers vertellen dat ze op elkaar zijn aangewezen. Juist nu moet het team niet uit elkaar vallen.'

Het liefst wil Stegeman zijn ploeg zo aanvallend laten spelen als Bosz dat deed tussen 2010 en 2013. Dan blijft ook de voetballer Stegeman zichtbaar in zijn visie als trainer. 'Ik was aanvaller en ik denk nog steeds aanvallend. Ik wil de bal hebben. Ik ga het spelconcept niet aanpassen, ik geloof in onze filosofie.'

Ook met nul punten blijft verzorgd positiespel het uitgangspunt. De armoedige voorstelling tegen Twente wekte niet de indruk dat zijn ploeg die visie al kan uitvoeren. 'We hebben genoeg kwaliteit in de selectie. Daar ga ik niet vanuit, dat is zo.'

Kopje thee met honing

Heracles laat het Polmanstadion toch niet verbouwen om volgend seizoen in de eerste divisie de derby tegen Jong FC Twente te spelen? 'Dat gaat niet gebeuren', zegt hij. 'Als ik het gevoel zou hebben dat Heracles gaat degraderen, was ik niet aan deze klus begonnen.'

Na de afstraffing door Twente is Stegeman al bijna zijn stem kwijt. 'Een zwak plekje bij me, nu ik veel nadrukkelijker moet coachen dan vroeger.' Zien we hem straks met een kop thee met honing in de dug-out? Stegeman, glimlachend: 'Bedankt voor de tip.'

Hij zucht en vraagt of zijn verplichtingen bij de media er nu opzitten. Perschef Edwin van Lenthe verzoekt de trainer nog even langs de skyboxen te lopen. Het is een gang naar Canossa en Stegeman blijkt de sponsors liever niet alleen te bezoeken: 'Loop je dan met me mee?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden