Pierce wint sympathie van Franse publiek

Nadat ze zes jaar geleden na een verloren finale tegen Sanchez door het Franse publiek op een hels fluitconcert was getrakteerd, won Mary Pierce zaterdag alsnog de sympathie van haar landgenoten....

Van onze sportredactie

Pierce heeft al jaren een haat-liefdeverhouding met de tennisliefhebbers in Frankrijk. Hoewel de geboren Canadese verkoos uit te komen voor het land van haar moeder heeft ze nooit op de volwaardige steun van de Fransen kunnen rekenen. Als de resultaten tegenvielen, werd ze beschimpt. Met als dieptepunt het gejoel in 1994 toen ze overmand door zenuwen de titel tegen de Spaanse Arantxa Sanchez uit handen gaf.

Door haar resolute optredens van de afgelopen twee weken groeide Pierce echter plotseling uit tot heldin van de natie. 'Iedereen voor Mary', kopte de sportkrant L'Equipe. De hartstochtelijke aanmoedigingen vanaf de tribune deden Pierce zichtbaar goed. Niet een keer kwam ze in de finale serieus in de problemen.

Nadat Pierce tegen Martinez haar derde wedstrijdpunt had benut, klonk van de tribunes een minutenlang applaus voor de opvolgster van Françoise Durr, in 1967 de laatste Franse winnares op Roland Garros. Pierce, die na de Australian Open in 1995 haar tweede Grandslamtitel haalde, kon het zelf nauwelijks geloven. 'Nooit zal ik deze dag vergeten. Dit is een droom.'

In haar uitvoerige dankwoord was de groet naar haar vader Jim in Amerika opmerkelijk. 'Ik wil mijn vader bedanken. Ik weet dat je thuis zit te kijken', zei ze terwijl haar ogen zich vulden met tranen. In 1993 brak ze met de man die te vaak doorsloeg in zijn pogingen zijn dochter naar de top te brengen. Jim Pierce werd in dat jaar ook de toegang tot Roland Garros ontzegd. Met haar broer David als coach lijkt Pierce eindelijk de juiste balans te hebben gevonden. 'Dit is ook zijn zege. Niets is zo prettig als met je broer te werken, iemand die je kunt vertrouwen.'

PARIJS: open Franse kampioenschappen: vrouwen, finale: Pierce (Fr/6) - Martinez (Sp/5) 6-2, 7-5.

Dubbel, finale: Hingis/Pierce (Zwi/Fr/3) - Ruano Pascual/Suarez (Sp/Arg/10) 6-2, 6-4.

Mannen, finale: Kuerten (Bra/5) - Norman (Zwe/3) 6-2, 6-3, 2-6, 7-6.

Dubbel, finale: Woodbridge/Woodforde (Aus/2) - Haarhuis/Stolle (Ned/Aus/3) 7-6, 6-4.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden