Philippe Sandler schakelt tussen de werkelijkheid van PEC en de droom van Manchester City

PEC-verdediger Philippe Sandler (midden) feliciteert zijn ploeggenoot Younes Namli met de 2-1, zaterdag tegen Roda JC Beeld ANP Pro Shots

De teleurstelling druipt van zijn gezicht als Philippe Sandler de mixed zone binnenkomt. In korte zinnen analyseert de verdediger van PEC Zwolle het verlies (3-2) tegen Roda JC. ‘Heel zuur’, noemt hij de zesde uitnederlaag op een rij.

Bij het 21-jarige talent vechten teleurstelling, blijdschap en trots de laatste weken om voorrang. Waar bij stuntploeg Zwolle het verval is ingetreden, leeft Sandler met het tekenen van een vierenhalfjarig contract bij Manchester City sinds eind januari in een droom. Niet Bram van Polen en Diederik Boer, maar Kevin de Bruyne en Sergio Agüero zijn komend seizoen zijn teamgenoten.

In Limburg  overheerst zaterdagavond de frustratie door de winnende treffer van Roda-aanvaller Rosheuvel een paar minuten voor tijd. Ook Sandler – zoon van een Zuid-Afrikaanse vader  kan het tegendoelpunt niet voorkomen. ‘Natuurlijk is het een mooie stap, maar het is niet zo dat ik de hele tijd aan Manchester City denk. Ik wil vooral dat we het nu weer beter gaan doen met Zwolle.’

Hoewel bij de Amsterdammer het besef naar eigen zeggen is ingedaald, blijft het onwerkelijk: grootmacht Manchester City dat aanklopt in Zwolle voor een verdediger met minder dan twintig eredivisieduels in de benen. ‘Als buitenstaander had ik ook gek staan kijken. Het is ook niet normaal als een speler van Zwolle naar Manchester gaat. Het is nooit eerder voorgekomen.’

Sandler – voor wie twee jaar geleden geen plek meer was in de jeugdopleiding van Ajax toen die club de A2 ophief – trok voor de winterstop de aandacht in zijn eerste reeks wedstrijden als basisspeler van Zwolle. Niet alleen vanwege zijn David Luiz-achtige krullenbos. Meer indruk maakte hij met zijn imposante figuur (1.90 meter) en rustige manier van voetballen.

AZ had concrete interesse en ook PSV toonde belangstelling. Maar beide clubs waren in feite kansloos toen trainer John van ’t Schip Manchester City in januari op het groeibriljant wees. Hij belde met technisch directeur Txiki Begiristain, die hij goed kent. Van ’t Schip was de afgelopen vier jaar trainer van Melbourne City – naast Manchester City en New York City de derde voetbalclub van de City Football Group (CFG).

Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

De beelden die Begiristain en trainer Pep Guardiola van de talentvolle speler te zien kregen, bevielen hen wel. City legde ongeveer 3 miljoen euro neer voor Sandler, die wordt gezien als een Guardiola-type: een atleet die speelt met flair en altijd de voetballende oplossing zoekt in plaats van de bal een blinde ros naar voren te geven. Al is hij nog mijlenver verwijderd van het niveau van de ongenaakbare koploper van Engeland.

Terwijl Manchester City zaterdag de beoogde kampioenschapwedstrijd tegen stadsgenoot United verliest, gaat Sandler met Zwolle in Kerkrade onderuit tegen Roda. In balbezit is de stijlvolle verdediger een baken van rust. Als laatste man kapt hij nonchalant Roda-spits Schahin uit. In verdedigend opzicht heeft hij het zwaar tegen de kopsterke aanvaller uit Oekraïne.

‘Voetballend kan hij de stap zeker aan. Hij zal moeten werken aan zijn fysiek en het scherp verdedigen in één tegen één duels. Maar dat is logisch, het is nog maar een jonge gast’, zegt aanvoerder Bram van Polen.

Dat Sandler een groot talent is, staat volgens hem buiten kijf. Toch had ook Van Polen Manchester City niet zien aankomen. ‘We wisten dat hij in de belangstelling stond, maar dat meteen de absolute top zich voor hem zou melden had niemand verwacht.’

Dus zit in de kleedkamer van Zwolle een jongen die volgend jaar zijn debuut hoopt te maken in het imposante Etihad Stadium. ‘Daar worden op ludieke wijzen weleens opmerkingen over gemaakt’, bekent Van Polen. ‘Philippe is een Amsterdammer die altijd in is voor een grap. Maar, wordt er dan gezegd, heeft hij het lef om die grappen volgend jaar ook bij De Bruyne en Company uit te halen?’

Het is de vraag of het daadwerkelijk ooit tot een debuut komt bij een van de grootste clubs ter wereld. Van de tientallen talenten die jaarlijks worden gehaald, breekt slechts een enkeling door. In tegenstelling tot de Nederlandse media is de Engelse pers nog niet geïnteresseerd in het verhaal van Sandler. Perschef Koen te Riele kreeg tot dusver geen enkel mediaverzoek uit Engeland.

Het laat de hoofdrolspeler koud wat er over hem gezegd en geschreven wordt. Hij begint in de voorbereiding bij het eerste team en gaat met de selectie op trainingskamp. ‘Ik mag met de beste trainer van de wereld werken. Hoeveel spelers kunnen dat nu zeggen? Maar dat is voor later, eerst wil ik het seizoen goed afmaken bij Zwolle.’ 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden