Peter Sagan is de grote man, of hij wint of niet

Na een winter met alleen maar veldrijden snakt iedereen naar de eerste weg wedstrijd. En vooral naar de grote man in het peloton: wereldkampioen Peter Sagan.

Een vroege kopgroep tijdens Omloop Het Nieuwsblad. Tweede van rechts Kai Reus, net achter de Fransman Alexis Gougeard (vooraan), die vijfde wordt. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant
Een vroege kopgroep tijdens Omloop Het Nieuwsblad. Tweede van rechts Kai Reus, net achter de Fransman Alexis Gougeard (vooraan), die vijfde wordt.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Daar komt Peter Sagan aanrijden, zojuist als tweede geëindigd in Omloop Het Nieuwsblad. 'Je bedoelt Sjekkie?', zegt zijn ploegleider Tristan Hoffman grijnzend. De bijnaam voor de wereldkampioen verwijst naar iets dat je zelden ziet op de benen van wielrenners, maar dus wel op die van Sagan: een plukje haar.

Renners scheren hun benen omdat een wond na een valpartij dan makkelijker schoon te maken is. En het is handig voor het masseren van de benen. Bovenal is het mooi om te zien: hoe gladder de benen, hoe beter de afgetrainde spieren aan de oppervlakte komen. Behaarde benen zie je alleen bij fietstoeristen.

Tegenover de gifgroene bus van Sagans ploeg Tinkoff, op het parkeerterrein van het Stedelijk Museum voor Actuele Kunst, staat die van Roompot Oranje Peloton. Roompotploegleider Michel Cornelisse heeft ze gezien, die benen van Sagan. Hij trekt een vies gezicht. 'Ziet er toch niet uit? Ik weet niet beter of iedereen in het peloton scheert zijn benen.'

Dat is het hem nou juist: Peter Sagan is niet iedereen. Hij is Peter Sagan. Dat iedereen zijn benen scheert, betekent toch niet dat hij dat óók moet doen? 'Het is een beetje rebels gedrag, meer moet je er niet achter zien', zegt Hoffman. 'De één laat een baard staan, de ander haar op zijn benen.'

Tijdens de Omloop Het Nieuwsblad is Sagan in Europa voor het eerst in zijn regenboogtrui te zien. Hij is de absolute ster in het wielrennen. Bij de rennersbus van Tinkoff is het een komen en gaan van wielerfetisjisten. Ze bestuderen, fotograferen, ja, strelen zelfs de reservefiets van de wereldkampioen, die op de ploegleiderswagen is geposteerd.

Showman

Op het startpodium krijgt Sagan ondertussen een reuzefles Kwaremont-bier cadeau. Of hij van Kwaremont houdt, wil spreekstalmeester Michel Wuyts weten? 'Wat bedoel je', countert Sagan. 'Van de klim of van het bier?' En ja hoor, daar lacht het toegestroomde publiek alweer vertederd. Sagan, de showman in optima forma.

Dit jaar heeft hij alleen in Argentinië (Tour de San Luís) gefietst, ook al niet met gladde benen overigens. Toen ging het verhaal nog dat hij zijn scheergerei vergeten was. Nu geeft hij een andere reden: 'Ik koers met beenstukken, het is niet nodig om me te scheren.'

Met al te grote plannen lijkt Sagan niet naar Gent gekomen. In de Tour de San Luís viel hij vooral op doordat hij in de rukwinden in het Argentijnse hooggebergte als een van de weinigen makkelijk op de been bleef. Donderdag kwam hij aan op de luchthaven van Brussel, rechtstreeks van een hoogtestage in de Sierra Nevada in Spanje. 'Ik ben in orde', klonk het zuinigjes. 'Nu is het tijd om me te meten met mijn tegenstanders.'

En Sagan blijkt beter in vorm dan iedereen had verwacht. In de 200 kilometer lange Omloop rijdt de Slowaak 50 kilometer voor de streep in zijn kenmerkende hoekige stijl weg uit het peloton, op jacht naar de kopgroep. Handig omzeilt hij de kasseien, waar mogelijk kiest hij voor gootjes aan de zijkant van de weg. Laat dat maar over aan de evenwichtskunstenaar Sagan. Onder zijn helm komt een bos haar in een staart vandaan. Hij is al maanden niet naar de kapper geweest.

Peter Sagan ontspannen en lachend in een onderonsje met enkele BMC renners. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant
Peter Sagan ontspannen en lachend in een onderonsje met enkele BMC renners.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Een monument

Met de Belgen Greg Van Avermaet en Tiesj Benoot, de Brit Luke Rowe en de Fransman Alexis Gougeard stevent Sagan af op de finish in Gent. In de finale van de eerste semi-klassieker van het seizoen wordt hij in de sprint geklopt door Van Avermaet, die vandaag slimmer en sterker is. Wéér tweede. Maar dit keer kan Sagan er niet al te lang mee zitten. In zijn Slowaaks-Engelse brabbeltaaltje: 'Not bad. It was a good race.'

Ook ploegleider Tristan Hoffman is positief verrast. Dit is nog maar het begin, weet hij. 'Peter wil graag een monument winnen dit jaar.' En dan het liefste de Ronde van Vlaanderen of Parijs-Roubaix. Het zou zijn regenboogtrui nog meer kleur geven.

Na het interview voor de Belgische tv slalomt Sagan behendig door het publiek, richting parkeerterrein. Alleen een fan met een regenboogtrui in haar hand heeft geluk, zij krijgt snel een handtekening op het shirt. De rest van de Vlaamse wielerfans heeft pech gehad. Sjekkie is moe. Hij verdwijnt meteen de bus in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden